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Los egiptólogos que excavan en la ciudad egipcia de Athribis, a casi 200 kilómetros al norte de Luxor, han recuperado más de 18.000 fragmentos con inscripciones, conocidos como ostraca.

Se recuperaron durante las excavaciones dirigidas por el profesor Christian Leitz, del Instituto de Estudios del Próximo Oriente Antiguo (IANES) de la Universidad de Tubinga, en colaboración con Mohamed Abdelbadia y su equipo del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

Los fragmentos documentan las listas de nombres, la compra de alimentos y objetos de uso cotidiano, e incluso escritos de una antigua escuela que incluye líneas escritas por sus alumnos como castigo.

En la antigüedad, los ostraca se utilizaban en grandes cantidades como material de escritura, inscrito con tinta y una caña o palo hueco (cálamo). Una cantidad tan grande de hallazgos sólo se ha producido una vez en Egipto, en el asentamiento de trabajadores de Deir el-Medinah, cerca del Valle de los Reyes en Luxor.

Alrededor del 80 por ciento de los fragmentos cerámicos están inscritos en demótico, la escritura administrativa común en los periodos ptolemaico y romano que se desarrolló a partir del hierático después del 600 a.C. Entre los segundos hallazgos más comunes están los ostraca con escritura griega, pero el equipo también encontró inscripciones en escritura hierática, jeroglífica y -más raramente- copta y árabe.

También descubrieron ostraca pictóricos, una categoría especial, dice Christian Leitz. “Éstos muestran diversas representaciones figurativas, incluyendo animales como escorpiones y golondrinas, humanos, dioses del templo cercano, incluso figuras geométricas”.

El contenido de los ostraca varía desde listas de diversos nombres hasta relatos de diferentes alimentos y artículos de uso cotidiano. Según el equipo de investigación, un número sorprendentemente grande es éstos podría asignarse a una escuela antigua. “Hay listas de meses, números, problemas de aritmética, ejercicios de gramática y un ‘alfabeto de aves’: a cada letra se le asignaba un pájaro cuyo nombre empezaba por esa letra”. Un número de tres ostraca también contiene ejercicios de escritura que el equipo clasifica como castigo: Los fragmentos están inscritos con uno o dos caracteres iguales cada vez, tanto en el anverso como en el reverso.

Fuente original: https://www.heritagedaily.com/2022/01/18000-inscribed-sherds-documents-life-in-ancient-egyptian-city-of-athribis/142654