El Director del Oriental Institute Survey habla sobre las amenazas climáticas en Egipto

W. Raymond Johnson, director del Oriental Institute’s Epigraphic Survey, fue presentó en un artículo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente las amenazas climáticas de las estructuras antiguas en Egipto. En la correspondencia con The Maroon, Johnson proporcionó más información sobre los problemas a los que se enfrentan los arqueólogos y el Epigraphic Survey.

El artículo profundiza en el daño que el cambio climático está causando a los templos y tumbas de Egipto. Los comentarios de Johnson se centraron en cómo los cambios en el clima, particularmente el aumento de la bruma, han obstaculizado los estudios arqueológicos. El artículo también aborda otros problemas como la inestabilidad de las temperaturas, el aumento de las precipitaciones y el impacto humano que afecta actualmente a los yacimientos de Egipto.

“Solíamos hacer planos [dibujos de las inscripciones jeroglíficas] utilizando la luz natural del sol, pero a partir de hace unos 20 años, nos resultaba cada vez más difícil copiar la imagen en el papel”, dijo Johnson. “Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que se estaba volviendo cada vez más difuso.” Las temperaturas nunca han sido tan cálidas como en los últimos años, con días de excavación acortados debido al calor. El aumento de las precipitaciones durante los meses de invierno también ha tenido un efecto perjudicial. “Como en todo el mundo, tenemos miedo al cambio climático”, dice Mostafa Ghaddafi Abdel Rehim, un alto funcionario de antigüedades, en una cita para el artículo.

La actividad humana también ha afectado negativamente a los lugares. La detención de la inundación anual por la presa de Asuán ha permitido que la sal se acumule y destruya las piedras, mientras que el aumento de la agricultura para apoyar el aumento de la población ha provocado la elevación de la capa freática en las orillas oriental y occidental.

El artículo detalló el esfuerzo conjunto entre la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Ministerio de Antigüedades egipcio para resolver el problema de las aguas subterráneas, y otros proyectos como el de rodear zonas arqueológicas con muros para evitar que la expansión agrícola o urbana invada estas áreas, y fundar escuelas de campo para enseñar a los inspectores las amenazas y los tesoros. A pesar de los avances, los arqueólogos han intensificado sus iniciativas de documentación. “Ahora hay más urgencia”, dijo Johnson. “Por eso vamos primero a lo que está más amenazado.”

En un mensaje a The Maroon, Johnson se refirió a las complejidades de la situación, ya que Egipto se enfrenta a un desarrollo y una expansión demográfica incontrolados. “La cantidad de tierra que antes era desértica y ahora se cultiva es absolutamente asombrosa, y aunque es un testimonio del ingenio de los modernos ingenieros agrícolas egipcios, el agua de drenaje de estos nuevos campos y las aguas residuales de los nuevos asentamientos representan una amenaza directa para los yacimientos de antigüedades cercanos que han sobrevivido únicamente debido a las condiciones secas y la falta de desarrollo”.

Otro problema que Johnson planteó es la creciente tasa de recuperación de tierras desérticas como resultado de estos factores. Johnson se refirió a las imágenes de Google Earth que muestran este cambio en el tiempo, y a una lista de monumentos perdidos. “Durante la revolución de 2011, la mitad norte del único hipódromo que sobrevivió en Egipto fue destruido por la expansión del cementerio. La lista es interminable y trágica”, escribió Johnson.

Sobre el trabajo del Oriental Institute en Próximo Oriente, Johnson comentó sobre su responsabilidad como residentes de Luxor durante los últimos 94 años de conservar las estructuras, así como los altos precios para actualizar la tecnología y hacer crecer su misión.

“Nuestro principal desafío es expandir nuestro trabajo en respuesta a las condiciones cambiantes de aquí, en un momento en que los fondos para tal trabajo son cada vez más escasos.” Johnson también comentó sobre temas relacionados con la financiación de la Universidad, señalando que “las nuevas limitaciones presupuestarias de toda la Universidad no están ayudando al Instituto Oriental en sus tareas”.

“La conclusión es que lo que la naturaleza nos ha conservado en el pasado, es ahora nuestra responsabilidad colectiva, asegurar su supervivencia para que las generaciones futuras estudien, aprendan y disfruten”, escribió Johnson, compartiendo sus preocupaciones por el futuro. “Aunque hay una importante comunidad científica egipcia y extranjera trabajando en Luxor, no hay suficientes egiptólogos en el mundo para cuidar adecuadamente la riqueza de los monumentos que milagrosamente sobreviven aquí.”

El Estudio Epigráfico de la Universidad de Chicago, que Johnson ha dirigido desde 1997, ha estado realizando dibujos precisos y fotografías de escenas y relieves desde su fundación en 1924. El trabajo de la temporada más reciente de la investigación incluye una iniciativa de documentación digital de los bloques en los patios del Templo Luxor; una película y documentación digital de una tumba privada en Tebas occidental; y documentación, conservación, desarrollo del sitio y restauración continuos en Medinet Habu con una subvención de USAID Egipto. Si bien la documentación científica exacta y la publicación de los lugares del patrimonio cultural egipcio sigue siendo su labor principal en Luxor, el Estudio amplió su misión a mediados del decenio de 1990 para incluir la restauración, la conservación y la gestión de los yacimientos en respuesta a la rápida evolución de las condiciones en Egipto, que están acelerando el deterioro de sus monumentos antiguos.

El estudio tiene su sede en el Chicago House, la sede del Instituto Oriental en Luxor, Egipto, y mantiene la Chicago House Library, que tiene la colección más grande de volúmenes sobre egiptología en el sur de Egipto. En 2019, el Instituto Oriental celebrará un siglo de dedicación a la preservación de los sitios del patrimonio antiguo en todo el Cercano Oriente.

Fuente original: https://www.chicagomaroon.com/article/2018/3/30/oriental-institute-director-talks-climate-threats/

Fuente de la fotografía: https://egyptianstreets.com/2018/03/29/a-huge-sandstorm-disrupts-egyptian-education/

Los comentarios están cerrados.