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Dos momias humanas, una de las cuales ha sido identificada como Pypy-Iw – un sacerdote de la Dinastía XXIII del Antiguo Egipto (837 – 728 a.C.) – viajaron al Royal Manchester Children’s Hospital para ser fotografiadas, escaneadas por tomografía computarizada y radiografiadas digitalmente con el fin de proporcionar una visión completa de los restos momificados. Su viaje fue documentado por BBC News, y transmitido el lunes 16.

Las momias actualmente forman parte del Derby Museum and Art Gallery y sólo han salido una vez en los últimos 140 años, cuando visitaron la Lincoln University a principios de la década de 1990 para limpiarse, estabilizarse y someterse a rayos X. Se espera que las técnicas modernas de imagen, incluyendo la tomografía computarizada, revelen más acerca de la procedencia y condición de las momias para ayudar con los futuros trabajos de conservación.

La Dra. Lidija McKnight, investigadora asociada de la Universidad de Manchester, supervisó el procedimiento de diagnóstico por imagen en el Royal Manchester Children’s Hospital. “Aunque estas dos momias fueron sometidas a rayos X hace muchos años, la claridad y resolución de las imágenes es relativamente pobre, lo que permite hacer poco más que una evaluación básica”, dijo.

“La tecnología de la imagen es tan avanzada hoy en día, que incluso las momias estudiadas tan recientemente como hace 5-10 años, pueden beneficiarse de estudios sucesivos. Esta nueva investigación proporcionará pruebas mucho más claras sobre la vida y la muerte de los dos individuos”.

Las momias fueron fotografiadas por la noche cuando terminaron las consultas del hospital, para minimizar las molestias a los pacientes. Luego se volvieron a embalar en sus embalajes especiales y se enviaron de vuelta al museo.
El Dr. Campbell Price, conservador de Egipto y Sudán en el Museo de Manchester, llevó a cabo un nuevo examen de los textos jeroglíficos del ataúd y los envoltorios de las momias, con el fin de determinar si se habían inscrito los datos personales de las personas en cuestión. El equipo incluyó a la Dra. Iwona Kozieradzka-Ogunmakin, osteóloga especializada en el estudio de huesos y restos humanos momificados de Egipto y Sudán.

A partir de los escáneres, el equipo descubrió que una de las momias, era de un hombre llamado Pypy-lw (pronunciado Pee-Pee-EE-EE-you), un sacerdote en el Templo de Karnak en el siglo VIIIa.C. Su posición, junto con su localización en Karnak, centro de la antigua economía egipcia, sugiere que Pypy-lw era muy rico, y que representaba la cúspide de la sociedad egipcia.

La otra momia estaba en peor condición, con la cabeza, los pies y gran parte de la pelvis desaparecida. Sin embargo, basándose en la pequeña cantidad de hueso pélvico que queda, el Dr. McKnight cree que esta momia era femenina.

Como parte de un elaborado conjunto de ritos funerarios, los antiguos egipcios creían que momificar a sus muertos aseguraría la entrada a la vida después de la muerte. El proceso duró alrededor de 70 días y habría sido supervisado por un sacerdote.

El cuerpo habría sido lavado y purificado, los órganos extraídos y luego rellenados y secados antes de ser envueltos en largas tiras de lino para su entierro. La momificación se practicó a lo largo de la mayor parte de la historia egipcia desde alrededor del año 2600 a.C. durante más de 2.000 años hasta el período romano (ca.30 a.C. – 364 d.C.).

Rachel Atherton, Co-Conservadora de Coproducción para la Historia Humana en los Museos Derby, dijo: “Estamos encantados de trabajar con la Universidad de Manchester y el Manchester University NHS Foundation Trust (MFT) en este proyecto, que nos brindará una visión mucho más clara de las dos momias de nuestra colección”.

Fuente original: https://www.manchester.ac.uk/discover/news/ancient-egyptian-mummies-travel-to-manchester-for-health-check-up/