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Como todas las tumbas de los monarcas del antiguo Egipto, las paredes del templo mortuorio de la faraona/reina Hatshepsut están cubiertas de relieves. Las 200 figuras casi idénticas talladas en la blanda piedra caliza están todas congeladas a mediados de marzo, portando diversas ofrendas para la faraona.

“Casi” es una palabra clave. Como en un juego de “Busca la diferencia”, hay sutiles diferencias entre las figuras, como las líneas de cincel retrazadas y las distintas pelucas, que sugieren una división del trabajo entre maestros y aprendices.

Suponiendo que los artistas del antiguo Egipto no trataran de representar intencionadamente una gran variedad de peinados, un artículo reciente de la revista Antiquities postula que estas variaciones pueden indicar cómo los artistas del antiguo Egipto elaboraban estos enormes frisos, y qué tareas realizaban sus aprendices, que se equivocaban o que simplemente no terminaban.

El templo de Hatshepsut es la obra central del complejo mortuorio de Deir el-Bahari, en Tebas, en la orilla occidental del río Nilo. La necrópolis está enclavada en la base de imponentes acantilados del desierto y fue construida en el siglo XV a.C.

En la capilla se han llevado a cabo excavaciones, trabajos de conservación, labores de reconstrucción y estudios epigráficos, incluida la documentación completa de estos relieves de aproximadamente 13 metros de longitud.

En este proceso de documentación, Anastasiia Stupko-Lubczynska, del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia, estudió las marcas de cincel y cree haber identificado las huellas de casi todos los pasos de la elaboración de los relieves.

Incluso encontró restos de la cuadrícula utilizada para dividir la pared en secciones, uno de los primeros pasos en el proceso de elaboración del relieve.

El caso de la peluca perdida

Stupko-Lubczynska cree que estos detalles y patrones de cincelado desmienten las teorías anteriores de que sólo los artistas con formación trabajaban en proyectos arquitectónicos importantes: parece que también se hacía formación, al menos en el templo de Hatshepsut.

La operativa se asemeja a la de un taller renacentista que crea una estatua, afirma: los aprendices se ocupaban de las partes más fáciles que requerían menos atención, como los torsos anchos, y los artesanos expertos trabajaban en sutilezas técnicas como las expresiones faciales.

El análisis de las diferentes marcas de cincel sugiere que hubo un segmento en un relieve en el que el maestro o los maestros y los aprendices colaboraron en las pelucas. Algunas partes de las pelucas de esta sección están tan bien elaboradas que Stupko-Lubczynska cree que es aquí donde los trabajadores cualificados hacían demostraciones y enseñaban a sus aprendices.

“Esas pelucas las hizo este maestro escultor porque están tan perfectamente hechas que no se puede observar en otras pelucas”, dijo Stupko-Lubczynska. “En este caso, creo que estaba presumiendo, ‘mira qué perfecto soy, mira cómo debes hacer esto’, porque está dando volumen a esas pelucas, aunque sólo sean hileras de rizos”.

Los distintos grados de calidad entre las diferentes cestas y jarras sugieren que a los aprendices o, al menos, a los trabajadores menos hábiles se les asignaron algunos de estos artículos, mientras que los maestros dedicaron sus esfuerzos a áreas más complejas, como los delicados rasgos faciales.

También hay muchos ejemplos en los que parece que trabajadores más cualificados tuvieron que volver a esculpir contornos probablemente estropeados por los aprendices.

Una de las pelucas quedó sin terminar en la esquina de la capilla. Una vez más, suponiendo que no se tratara de representar intencionadamente a un egipcio calvo y sin peluca, es probable que se tratara de un aprendiz que se descuidara, ya que esta cabeza inacabada se encuentra en la sección de colaboración.

Stupko-Lubczynska especula que se dejó sin hacer porque estaba en un rincón poco iluminado. Señala que su estudio de las marcas de cincel se hace con la ayuda de la luz eléctrica o bajo la luz natural porque la mitad del techo ya no existe, mientras que los fabricantes de relieves trabajaban en una estructura totalmente techada y poco iluminada y sólo tenían antorchas parpadeantes. Incluso durante el día, habrían trabajado en condiciones de oscuridad sin ninguna luz natural.

Se ha prestado poca atención al proceso de decoración mural del antiguo Egipto, lo que hoy llamamos arte, debido a la homogeneidad general de lo que producían. Este estudio, que muestra los errores y las variaciones, nos ofrece una rara visión del proceso.

Se rompe el techo de cristal de Egipto

El complejo mortuorio solía contener muchos más relieves de la realeza, pero con el paso de los años muchos fueron enviados a museos europeos. Afortunadamente, la Capilla de Hatshepsut sobrevivió a los siglos relativamente intacta.

Los 200 portadores de ofrendas, 100 a cada lado de las paredes opuestas de la capilla, terminaban antes en relieves de la reina Hatshepsut (uno a cada lado de la sala), pero sus imágenes fueron borradas por su sucesor, antiguo cogobernante, hijastro y sobrino Tutmosis III o su sucesor. Algunos creen que fue por odio. Stupko-Lubczynska sospecha que la profanación fue meramente política.

De hecho, hubo intentos de borrar sus imágenes en todo el imperio, pero, según Stupko-Lubczynska, no se produjeron inmediatamente: tardaron unos 20 años. En algunos lugares se sustituyó su imagen por la de su marido Tutmosis II.

Algunos, como Joyce Tyldesley, de la Universidad de Manchester, creen que estos esfuerzos por borrar su gobierno del registro se debieron a que fue una mujer líder que reclamó el título y la responsabilidad de faraón-rey en lugar de esperar a que su sobrino creciera.

Esta primera líder femenina conocida dirigió Egipto en una época frágil tras la expulsión de los hicsos, un pueblo inmigrante que llegó al poder, aunque por poco tiempo. Contribuyó a sentar las bases del Egipto clásico y sentó un precedente para las dinastías siguientes, y sus estatuas la representan con el mismo atuendo que los reyes faraones masculinos y a veces incluso con una barba postiza.

Los antropólogos sospechan que esto se hizo para evitar conceder legitimidad a un líder femenino; y ella se prestó a esta representación para legitimar su posición como faraón. Nunca se han encontrado representaciones de ella con cosas como su perfume, cuyo frasco se encontró con su nombre en el Valle de los Reyes.

Identificar al autor intelectual

Ahora se está trabajando en la conservación de los relieves de la Capilla de Hatshepsut, y Stupko-Lubczynska está intentando identificar al artífice artístico. Trata de establecer una conexión entre los artistas que cincelaron, las marcas de sus firmas y las personas que realmente planearon el relieve.

“Las personas que ejecutaban los relieves no hacían más que colorear libros”, dice. “Alguien tuvo que idear dónde y cómo poner todos esos textos e imágenes, y hay un significado detrás de todo eso”.

De hecho, tiene una lista de candidatos a partir de la documentación textual y cree que puede haber una forma de identificar la “tarjeta de visita” de un artista.

Una opción es el arquitecto real Senenmut, que podría, basándose en la documentación textual, haber estado a cargo de la construcción de la capilla, pero Stupko-Lubczynska no cree que lo hiciera solo.

Otra opción podría haber sido Puimre, el Segundo Profeta de Amón bajo el gobierno de Hatshepsut. También hay diseños notables en su tumba que tenían similitudes con los del templo mortuorio de Hatshepsut. Tal vez el artista trabajó en ambos proyectos.

Fuente original: https://www.haaretz.com/archaeology/imperfect-carvings-in-egyptian-tomb-may-indicate-interns-messed-up-here-1.10390809

Otras fuentes: https://www.theartnewspaper.com/2021/11/17/temple-reliefs-provide-a-rare-glimpse-into-the-making-of-ancient-egyptian-art?fbclid=IwAR1Ee4UAXOej_tCRtOjGLoujLhVPbFc2TF341VSz5xGM0SNazz3Zkj88b70