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Dos antiguas momias descubiertas en una tumba excavada en la roca en Egipto hace más de 400 años están finalmente revelando sus secretos, gracias a que los científicos han hecho una tomografía computarizada de sus restos, según un nuevo estudio.

Ambas momias, así como una tercera en expuesta en Egipto, representan las únicas “momias retrato cubiertas de estuco” conocidas y que han sobrevivido, del area de  Saqqara, una antigua necrópolis egipcia. A diferencia de otras momias, que fueron enterradas en ataúdes, estos individuos se colocaron en tableros de madera, envueltos en un tejido y un “hermoso sudario de momia”, decorados con yeso en relieve, oro y un retrato de cuerpo entero, dijo la investigadora principal del estudio Stephanie Zesch, antropóloga física y egiptóloga del Proyecto de Momias Alemanas del Museo Reiss Engelhorn en Mannheim, Alemania.

Las tomografías computarizadas revelan que al menos una de estas tres momias retratadas con estuco fue enterrada con órganos (incluso el cerebro) y que las dos mujeres fueron enterradas con hermosos collares, según descubrieron los investigadores.

Las tomografías computarizadas también mostraron que tras las muertes de estos individuos – un hombre, una mujer y una adolescente que datan del período romano tardío (30 a.C. a 395 d.C.) – sus momias fueron enterradas con objetos que probablemente se consideraron útiles en la otra vida, incluyendo monedas que posiblemente estaban destinadas a pagar a Caronte, la deidad romana y griega que se pensaba que llevaba almas a través del río Estigia.

Las tomografías computarizadas también revelaron varios problemas médicos, incluida la artritis en la mujer. “El examen de los individuos reveló que murieron a edades más bien tempranas… sin embargo, la causa de la muerte de los individuos no pudo ser determinada”, dijo Zesch a Live Science.

Un largo viaje

Dos de estas momias han viajado a lo largo y ancho. En 1615, Pietro Della Valle (1586-1652), un compositor italiano, hizo una peregrinación a Tierra Santa y terminó recorriendo Egipto. Se enteró de dos retratos de momias envueltas en estuco – un hombre y una mujer – descubiertos por los lugareños en Saqqara. Della Valle adquirió estas momias y las trajo a Roma, convirtiéndolas en los “primeros ejemplos de momias retrato que se conocieron en Europa”, escribieron los investigadores en el estudio.

Después de pasar por varios propietarios, y un poco peor por el deterioro, las momias terminaron en las Colecciones Estatales de Arte de Dresden en Alemania, donde fueron sometidas a rayos X a finales del decenio de 1980. Sin embargo, la tomografía computarizada reveló mucho más acerca de su interior.

Por ejemplo, la tomografía computarizada mostró que el hombre murió entre los 25 y 30 años. Medía alrededor de 164 centímetros de altura, tenía dos dientes permanentes sin desgaste y varias caries. Algunos de sus huesos estaban rotos y desordenados, probablemente porque alguien lo desenvolvió poco después del descubrimiento de la momia, escribieron los investigadores en el estudio.

Aunque el cerebro del hombre no se conservó, no hay pruebas de que se lo hayan extraído por la nariz. Tampoco se utilizaron muchas sustancias de embalsamamiento. En su lugar, fue envuelto y pintado. Dos objetos metálicos encontrados durante la tomografía son probablemente sellos del taller de momificación que manipuló sus restos, dijo Zesch. El cerebro de la mujer tampoco se preservó, pero el del adolescente sí – se había encogido, pero el cerebro y el tronco cerebral seguían siendo identificables – y los otros órganos internos del adolescente también estaban presentes.

“Estamos bastante seguros de que no se quitó el cerebro o los órganos internos” de estas momias, dijo Zesch. “Es muy probable que esas momias sólo se conservaran debido a una especie de deshidratación con el uso de natrón [la mezcla de desecación] , pero no hay una gran cantidad de líquidos de embalsamamiento”.

La mujer, que murió entre los 30 y 40 años, medía unos 151 cm. de altura. Tenía artritis avanzada en su rodilla izquierda. La adolescente, que llevaba una horquilla, según la tomografía, murió entre los 17 y los 19 años, y medía alrededor de 156 cm. Tenía un tumor benigno en la columna vertebral conocido como hemangioma vertebral, que es más común en personas mayores de 40 años, dijeron los investigadores.

Ambas mujeres fueron enterradas con múltiples collares. Es emocionante ver estos collares, pero no es inesperado, dijo Zesch. “Debido a estas preciosas envolturas, estamos seguros de que esos individuos tienen que ser miembros de la clase socioeconómica más alta”, lo que significa que podrían haber comprado fácilmente joyas, dijo Zesch.

Zesch señaló que estudió las tres momias con un equipo multidisciplinario del Proyecto Alemán para las Momias, las Colecciones de Arte del Estado de Dresden, el Instituto de Estudios de las Momias de Eurac Research en Bolzano, Italia y el Grupo de Estudio Horus Americano-Egipcio. Su trabajo informó a una exposición interactiva de la momia masculina y femenina en Dresde. La momia del adolescente está en exposición en el Museo de Antigüedades Egipcias, El Cairo, Egipto.

Más información: https://www.livescience.com/painted-ancient-egyptian-mummies-ct-scan.html

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/revelan-secretos-tres-momias-egipcias-grecorromanas_15849