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Escondida dentro de una estructura calcinada por el fuego cerca del río Nilo en Asuán (Egipto), los arqueólogos descubrieron la entrada a una tumba familiar de 2.000 años de antigüedad. En su interior encontraron 30 momias de distintas edades, entre ellas varias de ancianos con artritis, así como niños y un recién nacido.

Aunque los arqueólogos aún no han datado la tumba, sospechan que una sola familia enterró a sus difuntos en ella a lo largo de generaciones que abarcan los periodos ptolemaico y romano (del siglo I a.C. al II o III d.C.), según Patrizia Piacentini, profesora de egiptología y arqueología egipcia de la Universidad de Milán, que fue codirectora de la excavación.

Esta nueva tumba es una de las más de 300 descubiertas recientemente en torno al Mausoleo del Aga Khan, una estructura de granito rosa construida en el siglo XX que se asienta en la cima de una ligera colina junto al río Nilo. Pero mientras que la mayoría de las otras tumbas se encontraron bajo tierra o excavadas en colinas rocosas, esta tumba en particular es única, ya que se encontró dentro de una estructura más grande sobre el suelo, que los investigadores creen que probablemente se utilizó como lugar de sacrificio.

“Parece que, debido a su posición a lo largo de un valle de acceso a la necrópolis, este edificio fue utilizado como un recinto sagrado donde se ofrecían sacrificios al dios Jnum en forma de carnero, dios creador y protector de las fértiles inundaciones del Nilo, particularmente venerado en Asuán”, dijo Piacentini a Live Science. “¿Quién mejor que él podría haber propiciado la vida eterna de los que descansaban en esta necrópolis?”.

Apoyando aún más su uso como lugar de sacrificio, Piacentini y el equipo descubrieron signos de fuego en las paredes de la estructura, posiblemente de ceremonias de ofrendas; pero algunas de las marcas de fuego también pueden haber sido hechas por ladrones de tumbas, añadió. En cualquier caso, en el interior de la estructura quemada descubrieron huesos de animales, restos de plantas y mesas de ofrendas.

También estaba escondida en el interior la momia de un hombre junto a un collar de cobre grabado con su nombre “Nikostratos”.

Al final de una escalera que conducía a la entrada de la tumba -que había sido excavada en la roca-, encontraron un vaso de ofrendas roto que aún contenía pequeños frutos. La tumba, formada por cuatro cámaras profundamente excavadas, contenía los restos de unas 30 momias.

Algunas de las momias estaban muy bien conservadas, como los restos de un niño dentro de un sarcófago de terracota, mientras que otras tenían sus vendas y cartonajes, un material que los antiguos egipcios utilizaban para envolver a las momias, cortados por los antiguos ladrones. Los investigadores también descubrieron un cuchillo con hoja de hierro y mango de madera que podría haber sido utilizado por los saqueadores. Los investigadores también afirman que es probable que Nikostratos estuviera alguna vez dentro de la tumba con las otras 30 momias, pero que fue sacado por los ladrones.

La excavación fue una operación conjunta de la Zona de Antigüedades de Asuán y Nubia, en Egipto, y de la Universidad de Milán, en Italia; los investigadores siguen analizando y datando los hallazgos.

“El estudio de la nueva estructura descubierta no ha hecho más que empezar”, dijo Piacentini.

Fuente original: https://www.livescience.com/30-mummies-discovered-aswan?utm_campaign=socialflow