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Una misión arqueológica egipcio-alemana dirigida por Hourig Sourouzian realizó esta semana un nuevo e importante descubrimiento en el templo de Amenhotep III, en la orilla oeste de Luxor, durante los trabajos realizados en el marco del Proyecto de Conservación de los Colosos de Memnon y el Templo de Amenhotep III.

Sourouzian explicó que la misión había descubierto un conjunto de enormes bloques de piedra caliza pertenecientes a un par de enormes estatuas de piedra caliza, de 8 metros de altura, de Amenhotep III con forma de esfinge que llevaban el antiguo tocado egipcio denominado nemes, la barba real y un amplio collar alrededor del cuello.

 

Ambas esfinges colosales fueron encontradas medio sumergidas en el agua en la parte trasera de la puerta del tercer pilono del templo y han sido sometidas a una meticulosa limpieza y consolidación. Una de las piezas tiene el final del nombre real ” el amado de Amón-Ra” en el pecho. Otras piezas del cuerpo y las patas han sido desenterradas y retiradas para su cuidadosa conservación.

Mustafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades (CSA), anunció el descubrimiento de bloques, tres bustos de la diosa leona Sejmet y restos de muros y columnas en la fachada del Patio Peristilo y en la Sala Hipóstila del templo.

Los materiales se volverán a montar con otras piezas encontradas anteriormente en el yacimiento y se volverán a colocar en sus lugares originales durante el proyecto de gestión del yacimiento.

También se descubrieron piezas de decoración mural de arenisca que representaban escenas del Heb-sed, el festival jubilar de Amenhotep III, y escenas de ofrendas a diversas deidades, junto con una pequeña estatua de granodiorita de un funcionario sentado probablemente con su esposa y que podría fecharse en el periodo posterior a Amarna, cuando se llevaron a cabo las obras de restauración de este templo.

También se encontraron bases de columnas y bloques de fundación en la mitad sur de la Sala Hipóstila, lo que demuestra que era mucho más grande de lo que se pensaba, con más columnas.

Sourouzian dijo que la pareja de esfinges colosales atestiguaba el inicio de la vía procesional que conducía desde el tercer pilono del templo hasta el patio del peristilo, donde se celebraba cada año la Fiesta del Valle, así como las fiestas jubilares del rey en la última década de su reinado.

“Las investigaciones preliminares sobre estas colosales esfinges han revelado que su longitud era de unos ocho metros, lo que las convierte en las segundas esfinges más grandes producidas en el antiguo Egipto, después de la Gran Esfinge de Guiza, que mide 22 metros de largo, y casi igual a la esfinge de alabastro del yacimiento de Mit Rahina, que mide ocho metros de largo”, precisó.

Los bloques se están restaurando antes de volver a ser colocados en su ubicación original en el templo.

Además de los trabajos en el templo, los colosos de Memnón fueron supervisados y escaneados y sus superficies limpiadas a fondo de excrementos de aves.

Se documentaron, fotografiaron y escanearon dos colosos de cuarcita de Amenhotep III que habían sido reinstalados por el proyecto en la puerta del Segundo Pilón. Se llevaron a cabo trabajos de limpieza y desalinización y se volvieron a unir los fragmentos de la estatua.

En el Tercer Pilón, se documentaron, limpiaron y escanearon fotográficamente las partes más grandes y los cientos de fragmentos más pequeños pertenecientes a los colosos de Amenhotep III elaborados en travertino (alabastro egipcio).

El equipo de conservación realizó espectaculares remontajes, y es probable que la perspectiva de levantar estos colosos en su emplazamiento original se haga realidad en un futuro próximo, cuando baje el nivel freático.

El templo era el mayor de todos los antiguos templos funerarios egipcios de la orilla oeste y fue derribado por un fuerte terremoto que azotó el país en la antigüedad.

El Proyecto de Conservación de los Colosos de Memnon y el Templo de Amenhotep III lleva trabajando desde 1998 bajo los auspicios del Ministerio de Turismo y Antigüedades y el Instituto Arqueológico Alemán de El Cairo. Se han descubierto varias estructuras nuevas y muchos restos arquitectónicos. Una estela monumental y numerosas estatuas colosales del rey han sido montadas y levantadas en sus emplazamientos originales…

*El artículo continúa con el reciente descubrimiento en el Sinaí, del que ya se ha colgado previamente la noticia

Fuentes originales: https://english.ahram.org.eg/NewsContent/50/1207/455094/AlAhram-Weekly/Heritage/New-discoveries-in-Luxor-and-Sinai.aspx

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