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Berenike está situada en el desierto oriental, en la costa del Mar Rojo. Esta ciudad portuaria, fundada en el siglo III a.C. por Ptolomeo II, ha sido explorada por una expedición polaco-estadounidense del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia y la Universidad de Delaware desde 2008.

– “Este nuevo descubrimiento es el primer ejemplo explícito de diferenciación social en una fase muy poco reconocida de la ocupación de la ciudad, es decir, en los siglos IV-V de nuestra era. El equipamiento y la forma de los enterramientos son únicos en todo el este de Egipto”, afirma el codirector de la expedición, el Dr. Mariusz Gwiazda, del PCMA UW.

El objetivo del trabajo actual del equipo polaco en la necrópolis es estudiar la comunidad que vivía en el desierto oriental después del periodo romano (siglos IV-VI de nuestra era). Los investigadores están interesados en la diversidad de las costumbres funerarias, y también planean realizar análisis paleoantropológicos En este periodo, Berenike estaba gobernada por los blemíos, un pueblo nómada que habitaba el desierto oriental desde la actual frontera egipcio-sudanesa hasta Etiopía. Aunque Berenike ya no estaba bajo el control de los romanos en esa época, el lucrativo comercio de larga distancia que contribuyó al establecimiento y crecimiento del puerto aún continuaba. Sus rutas conectaban el Océano Índico, África Oriental y Bizancio. Las investigaciones anteriores se habían centrado en los orígenes de la ciudad y en la época romana. Este trabajo está siendo continuado por un equipo dirigido por el profesor Steven E. Sidebotham.

La tumba investigada es una de varias estructuras similares sobre el suelo construidas en una colina cerca de la carretera principal de la ciudad. Se trata de una sala rectangular de casi 5 m de longitud. Destaca el suelo de coral blanco elegido y liso. Otro tipo de coral mezclado con barro se utilizó para enlucir las paredes.

En el interior de la tumba se descubrieron enterramientos múltiples y un rico ajuar asociado. Este último incluía más de 700 cuentas, con algunos ejemplares importados del sur de Asia, varios anillos y pendientes de plata y brazaletes de marfil. También se encontraron restos vinculados a los ritos funerarios, como ánforas de vino y botellas de agua de cerámica. Otros elementos de estos rituales eran las ofrendas en incensarios y cuencos. El más impresionante de estos incensarios, hecho de piedra, tenía una decoración en forma de cabeza de león. Los entierros se colocaban en cajas de piedra construidas junto a las paredes de la tumba. Los cuerpos se colocaban en una posición estrechamente contraída y presumiblemente se ataban para ahorrar espacio.

– “El uso de yeso con corales como material de construcción es único en la arquitectura de este período y se registró por primera vez en Berenike”, – señala el arqueólogo. También resalta que la selección de los adecuados fragmentos de coral debió llevar mucho tiempo, lo que debió reflejarse en un alto coste de construcción de la tumba. – “Esto, a su vez, indica que la estructura estaba destinada a personas de alto estatus social, muy probablemente miembros de la élite local”, añade el Dr. Gwiazda.

El descubrimiento abre un nuevo capítulo en el estudio de las costumbres funerarias de los habitantes del desierto oriental y la diversidad de la población de la región a finales de la antigüedad.

La investigación en Berenike se lleva a cabo en colaboración con el Ministerio egipcio de Turismo y Antigüedades, con el apoyo de su delegación en Quseir.

Fuente original: https://pcma.uw.edu.pl/en/2022/05/16/berenike-discoveries-an-elite-tomb/

Más información sobre la investigación en Berenike: https://pcma.uw.edu.pl/en/2019/04/17/berenike-2/