Egipto es un palimpsesto

La arqueóloga Mónica Hanna se encuentra en El Cairo durante dos días antes de regresar a Asuán, donde dirige la recién creada Escuela de Arqueología y Patrimonio Cultural de la región, una facultad de la Academia Árabe de Ciencia, Tecnología y Transporte Marítimo con sede en Alejandría (AASCMT).

Hanna, que hizo su licenciatura en la Universidad Americana de El Cairo antes de ir a Italia para un doctorado en Pisa, está llena de pasión por este nuevo proyecto que ha sido iniciado. Es una de las razones por las que ella misma ejerció presión como parte de una campaña más amplia para defender el patrimonio cultural colectivo y diverso de la nación.

“Mira la ciudad de Asuán, mira su diversidad, social, religiosa, étnica y natural. Casi todo lo que es egipcio está en esta gran ciudad del sur de nuestro rico y culturalmente diverso país. Para mí, es muy importante que nunca perdamos de vista quiénes somos en su totalidad”, dijo Hanna.

El lanzamiento de la nueva facultad en Asuán, a partir del otoño de 2018, supone mucho más que el avance de sus propias actividades académicas. Se trata, dijo enfáticamente, de relanzar la enseñanza del patrimonio cultural del país, entendiéndolo como un palimpsesto de múltiples niveles.

“La gente habla mucho de historia y, por supuesto, la historia es importante. Sin embargo, en nuestro caso, el patrimonio cultural es tan importante puesto que realmente lleva el pasado al presente. Es en esto en lo que quiero centrarme: en este sentido de continuidad y conectividad en Egipto”, enfatizó Hanna.

Es a través de la valoración del patrimonio cultural que se conserva, y no de una historia que ha existido, como mejor se puede fomentar la salvaguardia de edificios, objetos y manuscritos históricos. De lo contrario, teme, los esfuerzos dedicados de los conservacionistas no contarán con el esencial apoyo público.

“No puedo esperar que la gente defienda cosas con las que no se identifiquen o sobre las que tal vez no sepan lo suficiente”, dijo. “Es esencial crear un espacio para que los jóvenes, hombres y mujeres, aprendan y construyan a partir de lo que han aprendido”, añadió.

Sin embargo, para Hanna, su nuevo esfuerzo académico es sólo una parte de su trabajo y por sí solo no basta para abordar lo que ella misma diagnostica como un agudo déficit de conocimiento sobre el patrimonio colectivo y diverso del país.

Ha llegado el momento de volver a examinar la forma en que se enseña la historia en las escuelas y de volver a revisar los planes de estudio, que a menudo son áridos hasta el punto de ser desalentadores, insustanciales y desinformativos.

“Se trata de conocer lo que es la historia. Se trata de poner los hechos históricos dentro de un marco contextual de conocimiento y vincular este conocimiento con las realidades actuales”, enfatizó Hanna. “Se trata de mostrar las numerosas capas conectadas e integradas de todo el patrimonio colectivo que nos hacen quienes somos hoy en día. Somos un palimpsesto, y esto es algo que vale la pena valorar”.

Hanna espera que su nueva facultad en Aswan atraiga a estudiantes de muchos orígenes. Sobre todo, espera que el proyecto sea uno de los muchos que se realizarán en el futuro y posiblemente el comienzo de una nueva visión por parte de las universidades de la nación sobre la enseñanza de la historia, la arqueología, la etnografía arqueológica y la antropología.

La educación, argumentó Hanna, es crucial para salvar un patrimonio cultural rico pero a veces en peligro. “Cuando les pido a los jóvenes que viven cerca del Valle de los Reyes que dibujen un objeto faraónico dibujan una pirámide en lugar de uno de los muchos monumentos con los que conviven, esto demuestra que probablemente no han hecho una sola excursión con la escuela a los monumentos que se encuentran justo al otro lado del río”. Esto ilustra precisamente mi punto de vista sobre el conocimiento y el patrimonio cultural”, señaló.

Sin embargo, la educación no puede limitarse a las escuelas y universidades, agregó. También se refiere a los medios de comunicación que no parecen estar haciendo lo suficiente y que no se utilizan eficazmente para difundir el conocimiento.

TODO INVOLUCRADO: Para Hanna, no es sólo el gobierno el que debería hacer más para concienciar sobre el patrimonio cultural del país. También es una causa que la sociedad civil debería estar haciendo más para fomentarlo.

“Pensemos en lo que sienten los residentes de Heliópolis cuando algunas de las casas de los comienzos de esta zona son derribadas para permitir la construcción de más rascacielos. Nos sentimos impotentes. Pero si la comunidad se relacionara más con las aldeas, se habría ejercido suficiente presión para salvar la riqueza arquitectónica que ahora se está perdiendo”, argumentó.

Lo mismo ocurre con Alejandría, las ciudades del Canal de Suez, el Delta y las ciudades del Alto Egipto, donde se han perdido para siempre muchos edificios que contaban historias de “vidas, no de historia”.

Hanna espera que algún día todos los egipcios se sientan identificados con el patrimonio del país. Esto contrasta con el caso de hoy, cuando sólo los que viven en Heliópolis se identifican con el barrio y sólo los que vivieron o han vivido a menudo en Alejandría se entristecen por la pérdida de los edificios de la ciudad.

La falta de conciencia, y la consiguiente falta de interés, es algo que hay que combatir, al igual que la falta de conciencia del patrimonio de las etnias que viven en las fronteras del país.

“Por eso sigo argumentando que necesitamos crear un sentido de propiedad colectiva sobre el patrimonio diverso y estratificado del país”, subrayó.

La propia Hanna ha estado al frente de una campaña de presión para salvar un manuscrito islámico que data de la época de Qansuh Al-Ghuri, un sultán mameluco egipcio del siglo XVI. El manuscrito fue subastado en Londres en octubre, pero gracias a una campaña dirigida por Hanna y otros, el manuscrito de 30 páginas del Corán fue retirado de la subasta y se están llevando a cabo negociaciones para devolverlo a los archivos egipcios.

“Cuando trabajaba en esta campaña, lo hacía con la firme convicción de que, como copta egipcia, esto también formaba parte de mi herencia y no quería que se perdiera”, subrayó.

Hanna “se siente igualmente responsable de defender una mezquita en el Cairo islámico o un monasterio de la época bizantina”. Es un sentimiento que ella desea que más egipcios compartan. Es con el mismo espíritu con el que ha estado siguiendo un conflicto entre la Iglesia Copta de Egipto y la Iglesia de Etiopía por un monasterio en Jerusalén.

“Yo también veo esto como parte de mi herencia. Entiendo que hubo un tiempo en que las Iglesias egipcia y etíope eran una sola, pero que hay estilos de arquitectura muy diferentes en las dos Iglesias y que el debate sobre la restauración del monasterio debería decidirse por un mediador, en particular por el Centro Internacional para la Conservación de Roma”, dijo Hanna.

Se refería a la “presencia continua e ininterrumpida de los coptos en Egipto” de la misma manera, dijo: “Esta presencia es parte de una mayor presencia egipcia, y cuando perdemos los monumentos que son testimonio de dicha presencia, en realidad estamos perdiendo la evidencia contextual de ésta, que de nuevo no sólo pertenece a los cristianos coptos”, subrayó.

Hanna es consciente de que tal vez sea inusual haber desarrollado este sentido en lugar de actuar como defensora de la herencia copta. Pero está segura de que es algo que podría adquirirse de forma más amplia “si optáramos por liberar nuestro patrimonio cultural de las garras de cualquier autoridad religiosa”.

No le gustaría que las autoridades cristianas o islámicas se apoderaran de la narrativa del patrimonio cultural sobre la presencia cristiana o musulmana en Egipto. “Su papel espiritual debe ser respetado, pero cuando hablamos de patrimonio cultural, esto va más allá de los límites de la religión. Si se fuerza dentro de esos límites, entonces inevitablemente los coptos se preocuparán por las iglesias y los musulmanes se preocuparán por las mezquitas y casi nadie se preocupará por las sinagogas, y esto será una pérdida para la cohesión del patrimonio del país”, argumentó.

“Nuestro compromiso con la inclusión es crucial para nuestra coexistencia compartida, y es el mejor antídoto contra el radicalismo y el aislacionismo”, dijo.

Hanna tiene la esperanza de que su trabajo, y el de otras personas igualmente dedicadas a la causa, permita al gobierno trabajar junto con la sociedad civil en la aplicación de una estrategia integral para la promoción y preservación del patrimonio cultural colectivo de la nación.

“Hay mucho por hacer, en términos de educación, en cuanto a permitir viajes gratuitos a museos y sitios históricos al menos una vez al mes para los estudiantes, y en cuanto a la asignación de espacio en los medios de comunicación de programas y documentales atractivos y verdaderamente informativos”.

Sólo espero que comencemos pronto en algún lugar”, concluyó.

Fuente original: http://weekly.ahram.org.eg/News/26125.aspx

Los comentarios están cerrados.