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El semanario francés Le Canard enchaine informó en un artículo publicado el 25 de mayo que los investigadores franceses están tratando de averiguar si el exdirector del Louvre, Jean-Luc Martínez, “hizo la vista gorda” ante la falsificación de certificados de cinco piezas de la antigüedad egipcia. Según se ha informado, esas piezas incluían una estela (losa) de granito grabada con el sello del antiguo faraón egipcio Tut-anj-amón que fue comprada por Louvre Abu Dhabi por decenas de millones de euros.

En 2018, el fiscal general de París abrió una investigación confidencial sobre el caso, encargada a la Oficina Central de Lucha contra el Tráfico Ilegal de Bienes Culturales. Antes de que el caso fuera asignado a un juez de instrucción en febrero de 2020, al menos tres personas fueron acusadas de estar involucradas, el conocido corredor de antigüedades francés Christophe Kunicki y su marido Richard Semper, así como Roben Dib, el alemán-libanés propietario de una galería de arte.

El caso contra Martínez puso en primer plano la cuestión de las antigüedades egipcias al parecer fueron sacadas de contrabando del país tras la revolución del 25 de enero, en el marco de las demandas egipcias de devolución de la pieza de Tut-anj-amón.

Tras las protestas nacionales de 2011, las antigüedades fueron saqueadas de museos, mezquitas, almacenes y excavaciones ilegales. En 2017, el Ministerio de Antigüedades egipcio dijo que 33.000 piezas habían desaparecido en las últimas décadas de los almacenes del ministerio y del Consejo Supremo de Antigüedades.

Shaaban Abdel-Gawad, supervisor general del Departamento de Antigüedades de Repatriación del Ministerio de Turismo y Antigüedades, dijo a Akhbar el-Yom el 28 de mayo que las autoridades egipcias están siguiendo la investigación del caso de Martínez, en cooperación con el Ministerio de Asuntos Exteriores, la Embajada de Egipto en Francia, la Subdivisión de Cooperación Internacional de la Fiscalía General de Egipto y todas las partes interesadas.

Dijo que la pieza que supuestamente fue comprada por el Louvre de Abu Dhabi lleva el sello del rey Tut-anj-amón y no se encuentra entre las piezas que fueron descubiertas en su tumba, sino que fue adquirida a través de excavaciones ilegales y de contrabando. “Actualmente estamos trabajando en su recuperación”, señaló.

En una entrevista con Al-Monitor, Abdel-Gawad dijo que el gobierno egipcio ha logrado recuperar más de 27.000 antigüedades del extranjero desde 2014, incluyendo 6.665 piezas y 21.660 monedas antiguas.

Se quejó de la dificultad de recuperar antigüedades de contrabando adquiridas en excavaciones ilegales porque no tienen un archivo oficial.

Monica Hanna, arqueóloga egipcia y decana del Colegio de Arqueología y Patrimonio Cultural de la Academia Árabe para la Ciencia y la Tecnología, explicó a Al-Monitor que la ausencia de la pieza de Tut-anj-amón en los registros del archivo oficial no significa que Egipto no tenga derecho a exigir su devolución. “Egipto tiene derecho a solicitar el acceso a los documentos oficiales de los objetos incluidos en la investigación judicial del Louvre de Abu Dhabi, así como del Louvre de Francia”, dijo.

El periódico francés Liberation informó el 26 de mayo de que las investigaciones francesas se centraron en 12 grandes antigüedades de origen ilegal (robadas), explicando que Kunicki las vendió a dos de los mayores museos del mundo -el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Louvre Abu Dhabi- por un total de 56 millones de euros (60 millones de dólares).

Entre esas piezas se encuentra el Ataúd de Nedjemankh, que Egipto recuperó en 2019 en Estados Unidos, además del Conjunto Funerario de la Princesa Henuttawy, una antigua princesa egipcia de la XIX Dinastía que fue adquirida por el Louvre Abu Dhabi por 4,5 millones de euros (4,8 millones de dólares) en noviembre de 2014.

Hanna dijo que el caos de seguridad que siguió a la revolución del 25 de enero de 2011 perjudicó enormemente a las antigüedades y al patrimonio egipcio, ya que se invadieron varias zonas arqueológicas y se produjo el contrabando de muchas antigüedades.

Mientras tanto, el Louvre Abu Dhabi se declaró inmediatamente parte civil en las investigaciones, que calificó como “un escándalo del cual el museo fue la primera víctima.”

El abogado del Louvre Abu Dhabi, Jean-Jacques Noir, dijo en un comunicado del 30 de mayo: “El Louvre Abu Dhabi es víctima del tráfico de antigüedades egipcias, siendo una institución cultural de primer orden conocida en todo el mundo”.

Señaló que, dado que el museo tiene una moral impecable cuando se trata de estos casos, hará todo lo posible por llegar al fondo del asunto.

El Louvre de París también anunció en un comunicado que haría lo mismo, señalando su compromiso de luchar contra el tráfico ilícito de bienes culturales.

El Louvre de Abu Dhabi se creó en 2007 en virtud de un acuerdo de cooperación con el Louvre de París. Según su sitio web oficial, el museo aplica un estricto protocolo internacional para las obras de arte que ingresan en la colección, como se indica en el acuerdo intergubernamental entre Abu Dhabi y Francia.

Hanna señaló que “el Louvre de Abu Dhabi formó un comité secreto en julio de 2021 para investigar las cinco piezas [de las que se sospecha que han sido objeto de contrabando] y llegó a la conclusión de que éstas pueden haber sido compradas ilegalmente. Pero el museo está esperando a que se completen las investigaciones en Francia y planea devolver los objetos aunque Egipto no lo exija.”

Asimismo, añadió: “Espero que Egipto recupere los bienes una vez concluidas las investigaciones”, y explicó que Francia y los Emiratos Árabes Unidos [EAU] están comprometidos con la Convención de la UNESCO para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, y que el Louvre Abu Dhabi no violará la cláusula moral de los museos, que prohíbe la exposición de piezas robadas.

Mohamed Basal, investigador jurídico y redactor jefe del periódico egipcio Al-Shorouk, declaró a Al-Monitor que es probable que el Louvre Abu Dhabi devuelva la pieza de Tut-anj-amón una vez que las investigaciones francesas demuestren que los documentos en los que se basó el museo para comprarla a los intermediarios eran falsos.

Añadió: “Los EAU son un país que mantiene su imagen internacional, y el Louvre Abu Dhabi es un museo muy emergente, y no desea ganarse una reputación negativa”.

Basal señaló que el ataúd de Nedjemankh, que El Cairo recuperó de Washington, es otro factor que aumenta las posibilidades de recuperar estas piezas, y explicó que fue vendido por los mismos intermediarios sospechosos de vender la pieza de Tut-anj-amón a Martínez.

“Es probable que el Louvre Abu Dhabi también presente una demanda en París contra los corredores para demostrar sus buenas intenciones, al igual que hizo la galería francesa Cybele en el caso de la pieza Pa-di-Sena, que también fue recuperada por Egipto, y que había sido vendida a la galería por los mismos corredores sospechosos”, concluyó Basal.

Fuente original: https://www.al-monitor.com/originals/2022/06/egypt-demands-return-king-tut-artifact-amid-former-louvre-director-scandal#ixzz7VWB8mRTw