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En el Delta del Nilo, la antigua zona funeraria egipcia de Quesna es un punto de interés para la investigación arqueológica. El lugar, protegido por el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto, lleva décadas atrayendo a los investigadores.

Pero los restos de uno de los lugares de enterramiento de Quesna, la gran Necrópolis de halcones, no son humanos. Sus pasillos guardan muchas criaturas, como halcones y musarañas, enterradas por motivos religiosos hace más de 2000 años. Los científicos estudian estos animales para descubrir información sobre la biodiversidad y el entorno del antiguo Egipto.

“Muchos de estos animales ya no existen en Egipto, por lo que las momias pueden mostrarnos cómo el cambio medioambiental ha afectado a los animales que una vez vivieron allí”, afirma Neal Woodman, científico del Servicio Geológico de Estados Unidos e investigador asociado del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian.

Recientemente, Woodman y sus colegas descubrieron en el yacimiento de Quesna una musaraña momificada perteneciente a una especie que prefiere un clima más húmedo que el actual de Egipto. Su hallazgo, publicado en la revista PLOS One, sugiere que el entorno del antiguo Egipto fue en su día más húmedo que el de ahora.

“Como sabemos dónde se encuentra esta especie en los tiempos modernos y qué ambientes le gustan, podemos extrapolar en qué ambiente habría florecido entonces”, dijo Salima Ikram, investigadora asociada del museo, arqueóloga de la Universidad Americana de El Cairo y coautora del artículo.

La especie, llamada musaraña de dientes blancos de Güldenstaedt, no sólo ayuda a mostrar cómo era el entorno del antiguo Egipto. Su presencia en la Necrópolis de halcones contribuye a que los científicos comprendan cómo cambió la diversidad animal de la región a lo largo del tiempo.

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