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Vincent Rondot soñó con ello y, con él, todo el departamento de antigüedades egipcias del Museo del Louvre, que dirige. Es asombroso tener la oportunidad de llevar a cabo este programa”, dice, “con todo el fuego y las llamas. Tomar el relevo de Mariette nos lleva a los orígenes de la arqueología científica en Egipto, y eso no tiene precio. El yacimiento en sí es uno de los lugares míticos de la arqueología egipcia. “Este grito del corazón resume la emoción, pero también el estrés, en la víspera de la partida hacia El Cairo, como la impaciencia por reabrir las excavaciones del Serapeum de Saqqara, tras los pasos de su descubridor, Auguste Mariette (1821-1881).

Tras tres años de negociaciones con el Ministerio de Antigüedades de Egipto, Vincent Rondot recibió luz verde para reanudar las excavaciones en los pequeños pasadizos subterráneos del Serapaeum, que se habían suspendido en 1854 en estado de emergencia.

Estas galerías excavadas en una veta de piedra caliza de mala calidad habían cedido bajo el peso de la arena, y el colapso de los techos obligó a Mariette a detener los trabajos. En 1985 y 1986, el arqueólogo egipcio Mohammed Ibrahim Ali, entonces encargado del yacimiento de Saqqara y más tarde Ministro de Antigüedades Egipcias, reanudó la labor de excavación antes de ser interrumpida de nuevo por una filtración de arena imposible de controlar. Vincent Rondot organizó un patrocinio para consolidar los techos con Vinci Construction Grands Projets, que está trabajando en El Cairo en la construcción del metro.

La fragilidad del Serapeum dice mucho de la complejidad de la obra que se avecina, para lo cual Vincent Rondot se está preparando, con Hélène Guichard, conservadora jefe, su asistente en el Louvre, que conoce la Serapeum, y Mohammed Ibrahim Ali, vinculado a este nuevo desafío. Un ambicioso proyecto llevado a cabo en colaboración con las universidades de Lille y Ayn Shams en Heliópolis (Egipto) y el Instituto Francés de Arqueología Oriental en El Cairo.

A principios de marzo, todo el equipo comenzará a despejar la puerta y el camino de acceso, con el fin de localizar los agujeros por los que se está infiltrando la arena. En el lugar de trabajo participarán unas 15 personas, además de unos 40 trabajadores egipcios. Los bocetos de Mariette de los pequeños pasajes subterráneos se conservan. Dos tercios de estas galerías están aún por excavar…

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