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El Ministro de Turismo y Antigüedades de Egipto y el Embajador de Egipto en España ofrecieron ayer, día 1 de diciembre, una comparecencia ante periodistas y profesionales del Turismo y la Egiptología en la Casa Árabe de Madrid. A dicho acto estábamos invitadas la Dra. López Grande, nuestra Vicepresidenta, y yo. Esta comparecencia se vio restringida a unas cuarenta personas debido a la situación sanitaria.

Tras los obligados saludos y discursos del Sr. Embajador, el ministro tomó la palabra para exponer a los asistentes la oferta turística y cultural que ofrece Egipto. De modo muy profesional, a la vez que distendido nos puso al tanto de la situación actual en Egipto, informándonos de que 840 hoteles, de los 1.200 que hay en todo el país, son completamente seguros ante el COVID-19 y ostentan un sello que así lo garantiza y, cuyo diseño, hay que reconocer que nos agrada enormemente.

También nos informó de que todos los trabajadores de hoteles, museos y lugares arqueológicos han recibido la pauta completa de vacunación, así como sus familiares, siendo en este momento unos 40 millones de vacunas las administradas en Egipto.

Igualmente, hizo hincapie en la variada oferta turística que ofrece Egipto en sus diferentes aspectos, playas, buceo, deportes acuáticos, turismo de aventura por los desiertos, y, cómo no, el turismo cultural y arqueológico. Él mismo reconoció que el turismo proveniente de España era mayoritariamente cultural.

Nos mostró gráficos de la evolución turística en Egipto, siendo el año de mayor afluencia el 2010, con catorce millones de visitantes, y el de menor el 2013 con apenas 300.000. En la actualidad parece haberse recuperado en su totalidad, tras el obligado cierre por la pandemia.

En cuanto a las medidas sanitarias para viajar a Egipto, aseguró que con el certificado de vacunación y una PCR negativa se cumplen los requisitos para entrar en el país. Incluso dijo que si alguien no llevaba la prueba hecha, se le podía hacer en el mismo aeropuerto. También nos dijo que si un turista enfermaba de modo leve, debía ser confinado en su hotel, y en ese caso los gastos de alojamiento y manutención serían a cargo del hotel. Si acaso el enfermo requería hospitalización, la sanidad pública egipcia se haría cargo de los gastos y del tratamiento.

Respecto al turismo cultural, nos informó de que hay unos 200 museos abiertos al público, así como del programa de restauraciones y mejoras en todos sus monumentos, y de la apertura al público de nuevos lugares tanto faraónicos como cristianos e islámicos. Para el patrimonio cultural cristiano presentó un proyecto que mostrará la ruta de la Sagrada Familia en su huida a Egipto, mientras que con realción al patrimonio cultural islámico señaló la restuaración y accesibilidad prevista para varias mezquitas de gran interés. Hizo también hincapié en los nuevos museos abiertos en zonas de playa como Sharm el-Sheikh y Hurghada, así como el anuncio del establecimiento de nuevas rutas aéreas a partir del próximo verano que enlazarán los destinos de playa del mar Rojo y del Mediterráneo con Luxor.

Nos anunció la inauguración del GEM para 2022, sin especificar más, e incluso se refirió a una curiosa casualidad, que venía dada por las fechas. La piedra Rosetta se descubrió en 1822 (ver nota 1), la tumba de Tutankhamon en 1922, y en 2022 se inauguraría el nuevo museo. Vino a decir que cada 100 años Egipto asombra al mundo.

Acabó sus palabras diciendo que Egipto era un país acogedor y seguro, e invitando a todos a visitarlo, para disfrutar de su magnífica y diversa oferta turística.

Al finalizar el acto, la Dra. López Grande y yo nos presentamos al Sr. Ministro, quien se mostró muy amable y dio muestras de estar muy al tanto de las misiones arqueológicas españolas en Egipto. Nos animó a seguir con nuestra actividad y a retomar nuestros viajes. Tras felicitarle por las magníficas ceremonias del traslado de momias, como de la inauguración de la Avenida de las Esfinges, nos despedimos.

El Dr. Khaled el-Enany nos ha causado muy buena impresión. Su preparación en Egiptología y en Turismo, disciplinas estudiadas respectivamente en la Universidad Paul Valéry de Montpellier (Francia) y Universidad de Helwan (Egipto), le acreditan como una persona altamente preparada y de enorme profesionalidad para llevar a cabo su labor como Ministro Turismo y Antigüedades de Egipto.

Rosa Pujol, Presidenta AEDE

Nota 1: Según la página del Museo Británico fue descubierta en 1799 y llevada a este museo  en 1802.