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Francia está ayudando a salvaguardar las pirámides reales de Sudán, construidas por los faraones negros del reino de Meroe hace 2.500 años. Proteger el rico patrimonio de Sudán es fundamental, no sólo para poner en marcha el turismo tras 30 años de gobierno represivo, sino también para preservar los hallazgos para las generaciones futuras.

Los trabajos arqueológicos se están llevando a cabo en lo que fue el reino de Meroe, al norte de Jartum, la capital, y en otras partes del país, y forman parte de una cooperación especial entre Sudán y Francia.

“Nuestro trabajo está dedicado a la protección y a la concienciación de la población sobre el patrimonio de Sudán”, dijo a RFI Marc Maillot, director de la unidad arqueológica francesa del Servicio de Antigüedades de Sudán (SFDAS) en Jartum.

“El gobierno quiere realmente utilizar el patrimonio como vínculo cultural en todos los estados de Sudán; estamos intentando ayudar a construir una memoria común en todo el país”.

La colaboración se remonta a más de 50 años. Francia es la única entidad extranjera en el Museo Nacional de Sudán. Bajo los auspicios del SFDAS, Francia colabora con el gobierno sudanés en varios proyectos, como excavaciones y como inspectores de antigüedades.

Últimos hallazgos en Dumboya

El campo de la arqueología se vio muy afectado por la pandemia de Covid-19, ya que muchos no pudieron realizar excavaciones debido a los cierres. Sin embargo, Maillot pudo realizar una excavación con su equipo hace un mes en Dumboya, a 270 km al norte de Jartum.

Este yacimiento urbano meroítico de 20 hectáreas data del siglo I d.C. y se considera bastante importante para la época: los edificios son similares a la arquitectura meroítica estándar ya encontrada, pero están dispuestos de una manera que los arqueólogos tendrán que examinar más a fondo, explica Maillot.

“Encontramos algunas estatuas con leones, cajas de fayenza, camas doradas y fragmentos de mesas , así que es bastante coherente con lo que se puede encontrar en un área cultual de la época”, dice.

“Pero el trazado de toda la construcción es bastante sorprendente. Uno de los objetivos de la próxima temporada sería comprender mejor la función de este plano e integrar esas dos estructuras en el plan urbanístico de la ciudad”, añade.

Aquí es donde entra el estudio de los hallazgos, el dibujo de los objetos y la redacción para su publicación.

“La idea de todo esto es entender cómo vivía la gente común en un periodo determinado, y cómo funcionaban los estados, que son la estructura política más antigua de toda el África subsahariana, durante seis siglos, desde el siglo III a.C. hasta el III d.C.”, explica.

Sudán se diferencia de Egipto, donde se han encontrado muchos textos que permiten a los historiadores comprender cómo funcionaban los gobiernos y las ciudades.

“La arqueología es la principal prioridad aquí, porque es una de las mejores fuentes de datos que podemos esperar”, afirma.

Aunque el yacimiento de Damboya era una excavación programada, desgraciadamente hay varias excavaciones que se realizan con carácter de urgencia, para salvar objetos que corren peligro de ser destruidos.

Protección de yacimientos arqueológicos

Ayudar al gobierno sudanés a proteger el gran número de yacimientos arqueológicos de los desafíos naturales y antropogénicos forma parte del mandato del SFDAS, afirma Maillot.

“La segunda parte de nuestro trabajo está dedicada a la protección y sensibilización de la población sobre el patrimonio de Sudán”.

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Los desastres naturales incluyen el cambio climático y las inundaciones: las pirámides de Meroe están situadas en tres yacimientos, todos ellos cerca del río Nilo. Uno de los yacimientos sufrió graves daños en las inundaciones del año pasado y ahora está cerrado al público.

Según Maillot, el servicio de antigüedades de Sudán ayudó a mitigar el problema este año en concreto, pero el problema no hará más que aumentar, ya que la mayoría de los 160 yacimientos arqueológicos identificados a lo largo del valle del Nilo están en peligro por las inundaciones.

“El Nilo está creando potencialmente una rama artificial al comerse las orillas del río Nilo real en este momento, lo que significa que el propio yacimiento estará potencialmente en peligro dentro de 10 años”.

Una ayuda de emergencia llegó en forma de subvención de la fundación Aliph, con sede en Suiza, que ayuda a los países en conflicto o en post-conflicto a preservar su patrimonio cultural.

La agricultura y la minería suponen una amenaza

Sin embargo, otro problema que intentan combatir es la invasión de los agricultores en valiosos yacimientos antropológicos.

“Algunos propietarios de tierras no respetan los límites del catastro sudanés (mapa de la propiedad)”, explica. “No se respeta la cartografía de las gobernaciones, pero llevamos años luchando literalmente contra este problema, y seguiremos haciéndolo”, añadió.

Uno de los mayores problemas es la extracción ilegal de oro en yacimientos arqueológicos. Los faraones tenían importantes riquezas, sobre todo oro, con el que fueron enterrados. En las zonas del norte de Nubia, así como en Shindi, donde se encuentra el reino de Meroe, se extrae oro sin ninguna autorización del gobierno sudanés.

“Por lo general, estos mineros del oro sólo hacen frente a los problemas económicos del país, y necesitan hacerlo para sobrevivir, así que lo entendemos perfectamente. Pero la cuestión es que no actúan conforme a la ley sudanesa, y de hecho están saqueando yacimientos arqueológicos en varios estados del país… así que aquí no se respeta la ley sudanesa”, dijo Maillot.

El saqueo de los yacimientos destruye permanentemente su valor arqueológico, por lo que hay menos que conservar para los arqueólogos, menos que atesorar para los sudaneses y menos yacimientos que ver para los turistas”.

Sensibilización y transferencia de conocimientos

“La segunda parte de nuestro trabajo está dedicada a la protección y sensibilización de la población sobre el patrimonio de Sudán”, continúa Maillot.

“Los sudaneses siempre se han interesado por su patrimonio”, dice, citando la afluencia y el entusiasmo cuando se celebran conferencias o charlas sobre arqueología en el país, así como la cobertura informativa nacional de los nuevos hallazgos.

Parte de su proyecto en curso con el gobierno sudanés es involucrar a las generaciones más jóvenes que viven cerca de los distintos yacimientos arqueológicos, distribuyendo pequeños libros en árabe e inglés sobre la belleza y la importancia de lo que hay en su patio trasero. Es un pequeño paso, pero importante, para que los sudaneses de todas las edades puedan apreciar su rico patrimonio.

Para los estudiantes de más edad, y en concreto los que estudian arqueología, el SFDAS trabaja con departamentos de numerosas universidades sudanesas, como la de Jartum, la de Shendi y la de Jazira, para transmitir conocimientos sobre la cartografía y la protección de los yacimientos, así como sobre el uso de la topografía.

“Formamos a los académicos y a los estudiantes de arqueología en los mejores métodos según nuestros conocimientos actuales, y les ayudamos a publicar los resultados”, dijo.

Fomentar el turismo

Tras 30 años de dictadura, Sudán cuenta con un gobierno de transición que se enfrenta a un alto nivel de desempleo e inflación, lo que dificulta la vida del ciudadano medio.

Con las recientes reformas económicas y la ayuda de los socios internacionales, Maillot afirma que el gobierno sudanés de transición está tratando de fomentar el crecimiento económico a través del turismo, tanto nacional como internacional.

“Ahora existe la voluntad política de crear realmente una red turística en el país, con infraestructuras para el turismo interno y externo”, dijo, “pero para tener un proyecto de turismo económico en todo el país, la gente necesita tener un trabajo decente, porque no se puede hacer turismo si no se puede comer”.

“El turismo como factor de crecimiento potencial, además de puestos de trabajo que puedan ayudar a las poblaciones locales fuera de Jartum a tener unos ingresos estables, es el objetivo del nuevo Sudán.

Creo que crecerá en importancia, pero tenemos que mitigar las amenazas ahora mismo si queremos ser capaces de dar al patrimonio la importancia que merece en un futuro próximo”, dijo.

Fuente original con video: https://www.rfi.fr/en/africa/20210520-preserving-sudan-s-rich-heritage-for-future-generations-pyramids-meroe-kingdom-dumboya-khartoum-archaeology-culture-africa