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En la orilla occidental del Nilo, frente a la moderna ciudad de Qena, se encuentra el hermoso Templo de Dendera, con sus altísimas columnas, santuarios, criptas, salas y extravagantes relieves en el techo y las paredes del zodiaco que conmemoran a una de las deidades egipcias antiguas más populares y poderosas, Hathor, la diosa del amor, la belleza, la música, la danza, la fertilidad y el placer.

En la actualidad, restauradores con batas blancas, mascarillas y guantes de plástico están subidos a un andamio de madera para eliminar las marcas del tiempo de las paredes del templo, mientras otros limpian los relieves y recuperan los colores originales ocultos durante décadas bajo el polvo, los depósitos de los pájaros y la suciedad.

“Estamos redescubriendo el templo y sus decoraciones interiores que han estado ocultas durante décadas bajo el polvo”, dijo una restauradora mientras limpiaba una parte de una columna dentro de la sala con columnas del templo. Por otra parte, añadió que se han recuperado los colores originales del relieve, que parece tan vivo como si se hubiera pintado ayer.

“Devolver al templo su encanto original no ha sido fácil”, dijo la restauradora, afirmó que se han necesitado meses de trabajo para completar la tarea.

“La segunda fase del proyecto de restauración comenzó en marzo de 2021, y debería estar terminada el mes que viene”, dijo Gharib Sonbol, consultor de restauración y conservación del Consejo Supremo de Antigüedades (CSA), al semanario Al-Ahram.

Indicó que los trabajos se realizaron en esta fase en la pequeña sala con columnas del templo, conocida como sala de la transfiguración, las cinco salas laterales que la rodean y el santuario de la deidad Nut. Se eliminó toda la suciedad y los depósitos de aves de las paredes y se consolidaron los relieves, mientras que las pinturas se limpiaron mostrando sus colores originales. También se ha instalado un nuevo sistema de iluminación.

Abdel-Hakim Al-Sagheer, responsable del Templo de Dendera, explicó que el proyecto de conservación había comenzado originalmente en 2005, pero se detuvo en 2011 y se reanudó en 2017.

En 2019, en colaboración con una misión arqueológica francesa, se restauraron bloques, estelas y estatuas que se hallaron en la zona y se dejaron in situ desde su descubrimiento inicial y se colocaron en soportes recién fabricados en la zona al aire libre del templo. La exposición incluye piezas de las galerías del almacén.

Los bloques recién fabricados se han colocado en el patio abierto de la entrada del templo, donde se ha instalado una colección de estatuas de antiguas deidades egipcias. Entre ellas hay estatuas de la diosa Hathor, el dios Bes y el dios halcón Nekhbet Waawet.

En 2020 se inició la primera fase del proyecto de restauración del templo, como parte de un plan del Ministerio de Turismo y Antigüedades para preservar el complejo del templo y convertir la zona que lo rodea en un museo al aire libre. Esta fase incluía la restauración y limpieza de tres criptas, la azotea de la gran sala, la fachada de entrada y el quiosco de nacimiento conocido como mammisi. Todo ello se abrió al público.

El templo contiene varias criptas pequeñas en sus lados este, sur y oeste. Se cree que servían de almacenes o tesoros para el mobiliario ritual, el equipo sagrado y ceremonial y las imágenes divinas utilizadas en la celebración de diversas fiestas y festividades. Sin embargo, las criptas son pequeñas y es probable que no sirvieran para celebrar rituales formales.

Mustafa Waziri, secretario general de la SCA, indicó que tres de las 12 criptas encontradas bajo el templo se abrieron durante la primera fase del proyecto y en la segunda se abrirán otras cinco.

A las criptas sólo se puede acceder a través de pequeñas aberturas y tienen techos bajos y paredes decoradas con antiguas escenas egipcias. Sólo una de las criptas estaba anteriormente abierta al público.

La azotea del templo tampoco era accesible anteriormente para los visitantes, pero tras su restauración e inauguración a principios del año pasado, los visitantes pueden disfrutar por primera vez de la vista panorámica de Qena desde lo alto del edificio.

El templo de Dendera es uno de los templos egipcios antiguos mejor conservados. Se construyó principalmente con piedra arenisca y fue descubierto a mediados del siglo XIX por el egiptólogo francés Auguste Mariette.

En su forma actual, el templo es en gran parte ptolemaico y romano, ya que su reconstrucción se llevó a cabo bajo los Ptolomeos, la última dinastía del antiguo Egipto (305-30 a.C.) y se completó unos 185 años después bajo el emperador romano Tiberio.  Al dedicar un templo a Hathor, los Ptolomeos honraron a una de las deidades más populares de Egipto.

Bajo el dominio griego y romano, los templos egipcios siguieron teniendo mammisi (casas de nacimiento), y el mammisi que se conserva en Dendera fue reconstruido por el emperador romano Augusto cerca de las ruinas del construido por el faraón Nectanebo y está adornado con relieves añadidos por el emperador romano Trajano relativos al nacimiento del dios Horus.

Se convirtió en una iglesia en el siglo V de nuestra era y se construyó una basílica cristiana en la zona situada entre ella y la casa natal original de Nectanebo.

Hathor, la deidad del templo, fue una de las 42 diosas y dioses estatales del antiguo Egipto y una de las más populares y poderosas. También era la protectora de las mujeres y tenía sacerdotes y sacerdotisas en sus templos.

Su centro de culto era Dendera, y su veneración comenzó en los primeros tiempos de la historia de Egipto, posiblemente en la época predinástica. Era hija de Ra y a veces se la llamaba “el ojo de Ra” (título que compartía con los dioses Bastet y Sejmet, entre otros) por su papel de defensora del dios del sol.

Como esposa de Horus, estaba asociada con la madre del faraón en su papel de nodriza de Horus, y también con la esposa del faraón en su papel de consorte de Horus.

En su papel de diosa de la belleza, era la patrona de los cosméticos. El uso de cosméticos se consideraba una forma de adoración a Hathor, y las ofrendas de espejos o paletas de cosméticos a ella eran comunes. Cada año, su estatua era llevada en una barca a Edfú para reunirse con Horus. Entonces comenzaba un festival para celebrar su unión.

Fuente original: https://english.ahram.org.eg/News/461179.aspx