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Tres hombres, uno en cada extremo y otro en el medio, levantaron lenta y cautelosamente la tapa de madera como si estuvieran manipulando una cáscara de huevo gigante. Ofreciéndose mutuamente informes de situación, se desplazaron unos pasos y colocaron la tapa sobre una estructura de apoyo de espuma de poliestireno para su seguridad.

Luego miraron el ataúd de 3.000 años de antigüedad y lo que ahora era visible en su interior: una imagen del antiguo dios egipcio del sol Ra-Horajty, parcialmente oscurecida por una gruesa capa de betún negro.

Fue “un momento muy emocionante”, dijo Peter Der Manuelian, Profesor de Egiptología Barbara Bell y director del Harvard Semitic Museum, sobre el descubrimiento que su equipo hizo el mes pasado después de abrir el ataúd de Anj-khonsu, un portero del Templo de Amón-Ra.

El hallazgo fue el punto culminante de un proyecto de investigación dirigido por Manuelian y financiado por una beca del Dean’s Competitive Fund for Promising Scholarship. El objetivo era crear un registro visual digital completo del ataúd de Anj-jonsu, junto con otros dos, que luego puede ser compartido con estudiantes, investigadores, visitantes de museos y otros entusiastas. También es parte de un impulso del museo para encontrar formas de permitir un mayor acceso a su colección de antigüedades.

El cuerpo de Anj-jonsu había sido retirado hace más de 100 años cuando el ataúd fue traído de Egipto a Cambridge, y el ataúd fue reabierto hace unos 30 años. Pero por razones que se desconocen, “no había documentación moderna de su interior, por lo que no teníamos ni idea de qué esperar, una simple madera o una deidad exquisitamente pintada mirándonos fijamente”, dijo Manuelian. “Resultó ser esta última, escondida en cierta forma bajo una capa de material resinoso usado en el proceso funerario.” Los otros dos ataúdes, cuyos antiguos habitantes eran la cantante femenina del templo Mut-iy-iy y un sacerdote y grabador de metal llamado Pa-di-mut, tenían registros más completos.

A pesar de la textura desigual del espacio y la capa oscura, Manuelian y sus colegas pudieron ver la pintura amarilla, naranja y azul y los jeroglíficos que decían “Ra-Horakhty, el gran Dios, Señor del Cielo” junto a la figura.

Como parte del proyecto, Manuelian reunió un “elenco de estrellas” de conservadores, un fotógrafo profesional y expertos en muestreo de pigmentos y análisis de residuos y madera para recoger información y capturar imágenes de los materiales y adornos del ataúd. Los colegas vinieron desde tan lejos como el University College de Londres y desde la calle en los Museos de Arte de Harvard.

En el curso de su trabajo, una docena de personas se reunieron para documentar y analizar cada centímetro de los ataúdes. Los tres datan de la Dinastía 22 (945-712 AEC) y llegaron al museo desde la actual Tebas, Egipto, entre 1901 y 1902. Los ataúdes de Mut-iy-iy y Ankh-khonsu están hechos de madera, probablemente de sicomoro, mientras que el de Pa-di-mut es una caja de cartonaje hecha de lino y yeso que una vez estuvo alojada dentro de una de madera. Los ataúdes cerrados se exhiben en el segundo piso del Semitic Museum.

Además de los esfuerzos de conservación, el conservador asistente de las colecciones Adam Aja y los estudiantes de su curso co-didáctico de la Escuela de Extensión de Harvard “Cuidado de las Colecciones del Museo”, se encargaron de escanear en 3-D las piezas, mientras que Manuelian realizó la fotogrametría: superior, inferior, interior y exterior. El grupo trabajó con el investigador Mohammed Abdelaziz, de la Universidad de Indiana, en un “primer borrador” animado y giratorio de los tres ataúdes.

“El trabajo se programó para que coincidiera con este curso del trimestre de enero, y fue la oportunidad perfecta para involucrar a los estudiantes en uno de nuestros complejos proyectos de colecciones multifásicas”, dijo Aja. “Además de ser testigos de todas las etapas de preparación y estudio, participaron activamente en la captura y producción del contenido digital”.

Consultando a los conservadores Dennis y Jane Piechota, que trabajan regularmente con el Museo Semítico y el Museo Peabody de Arqueología y Etnología, se aseguraron de que los ataúdes fueran retirados de sus vitrinas de forma segura, transportados a la sala de investigación y dispuestos adecuadamente para la fotografía y el escaneo.

“Es un honor trabajar en estos objetos de cerca, y es inusual poder tocar algo tan antiguo y que contiene tanta historia”, dijo Jane Piechota.

Abrir las tapas, que habían estado cerradas durante décadas, fue un primer obstáculo importante. Los Piechotas examinaron los puntos de contacto entre la tapa y el ataúd en busca de signos de presión y fusión entre las piezas, insertando finas cuñas de madera alrededor de la tapa para comenzar el proceso de separación y levantamiento.

Girar los ataúdes para fotografiarlos y escanearlos requería más destreza y cuidado, debido a la edad y delicadeza de los artefactos.

“Dar vuelta los ataúdes es petrificante. Son pesados, y si no los manejamos con cuidado pueden dañarse fácilmente”, dijo Dennis Piechota. “Una vez que se quitó la tapa, miramos dentro de la construcción de los lados y el fondo de cada ataúd. Inspeccionamos las uniones que sostenían las piezas de madera, para asegurarnos de que se mantuvieran juntas cuando las giramos.”

Los investigadores recogieron muestras de tela, pintura y resina, y estudiaron los textos y la iconografía que cubría las cajas de madera y la antigua caja de cartón de yeso, incluyendo la “sustancia viscosa” resinosa negra que cubría las pinturas.

Al mismo tiempo, Eden Piacitelli y Lauren Wyman, candidatos a la maestría en estudios de museos en la Harvard Extension School, utilizaron un escáner inalámbrico 3D para capturar cada detalle de los ataúdes, y luego utilizaron un software para crear modelos digitales giratorios.

“Todo esto era muy nuevo para mí, con la nueva tecnología. Nunca antes había estado tan cerca de una antigüedad”, dijo Piacitelli. “Formar parte del equipo que hizo el escaneo fue muy emocionante porque es un proceso de aprendizaje para todos. Trabajar con estos expertos en [diferentes] campos ha sido muy intimidante, pero han sido muy generosos con su tiempo y sus conocimientos”.

El proyecto marcó el último paso en el trayecto del museo para hacer más accesibles sus antigüedades a un público más amplio (los anteriores procesos de modelización digital incluían una aplicación aap para acompañar una exposición de la Estela del Sueño). Manuelian también dirige el Proyecto Guiza, una iniciativa que reúne toda la arqueología alrededor de las Pirámides de Guiza, incluyendo un componente de realidad virtual.

” Ni siquiera hace cinco años, teníamos estos desarrollos tecnológicos”, dijo Joseph Greene, director adjunto y conservador del museo. “Así que queríamos hacer todo lo posible para estudiar y registrar información sobre estos objetos para la próxima generación de investigadores.”

Fuente original:  https://m.phys.org/news/2020-02-deity-year-old-coffin.html