915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

EL CAIRO – Un equipo de investigadores egipcios anunció a principios de febrero el descubrimiento de huellas de dinosaurios carnívoros y herbívoros en el sur del desierto oriental, que datan de hace más de 70 millones de años.

El presidente de la Universidad de New Valley, Abdel Aziz Tantawi, declaró en un comunicado de prensa el 2 de febrero: “El descubrimiento científico, el primero de este tipo en Egipto, fue el resultado de los esfuerzos conjuntos del Laboratorio de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de El Cairo y del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de New Valley. [El descubrimiento] es una prueba clara de la presencia de dinosaurios gigantes carnívoros y herbívoros en el desierto oriental de Egipto hace más de 70 millones de años”.

Según un informe publicado el 8 de febrero por Sky News Arabia, se había supuesto que los dinosaurios vagaban por el desierto oriental de Egipto hace más de 70 millones de años. “Pero esta hipótesis no estaba respaldada por ningún descubrimiento físico, hasta que tres científicos egipcios anunciaron la primera evidencia física de huellas de dinosaurios en el Desierto Oriental recientemente”, decía el informe.

Mohammed Qarni, director del Laboratorio de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de El Cairo y uno de los miembros del equipo de investigación detrás del descubrimiento, dijo a Al-Monitor: “El descubrimiento de 16 huellas de dinosaurios en las capas de la arenisca de Nubia mostró la presencia de dinosaurios carnívoros de dos patas y herbívoros de cuatro patas”.

El tamaño de algunos dinosaurios se estimó entre 500 y 900 kilogramos”, es decir, entre 1.100 y 1.984 libras. “La altura de uno de los dinosaurios carnívoros se estimó en 4 metros [13 pies] y la del otro en 5 metros [16,5 pies]”.

Los dinosaurios pertenecen al subfilo de los vertebrados. Los dinosaurios no avíanos vivieron hace entre 245 y 65 millones de años, durante la Era Mesozoica.

Un informe publicado por la Deutsche Welle el año pasado señalaba: “La mayoría de los estudios indican que todos los tipos de dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años, y los científicos no pudieron determinar la causa exacta de su extinción. Pero la razón más probable es la colisión de la Tierra con un asteroide”.

Qarni señaló que el descubrimiento permitirá por primera vez estudiar y documentar huellas de dinosaurios carnívoros y herbívoros en el desierto oriental de Egipto. Este descubrimiento tiene importancia y valor económico y turístico. “Estamos en proceso de contactar con las autoridades oficiales, incluidos los ministerios de Antigüedades y Medio Ambiente, para convertir la zona donde se hizo el descubrimiento en una reserva natural y un lugar de atracción turística”, dijo.

Qarni añadió: “En 2008, Rod Graham, profesor del Imperial College de Londres, y Ahmed Niazi, profesor del Departamento de Geología de la Universidad de El Cairo, descubrieron por primera vez estas huellas durante un viaje científico. Desde entonces, Niazi ha explicado estas huellas a sus estudiantes en las excursiones científicas como huellas de enormes reptiles. En aquel momento, las huellas no se habían estudiado a fondo”.

Qarni continuó: “El equipo de investigación conjunto de la Universidad de El Cairo y la Universidad de New Valley comenzó a realizar estudios de campo de estas huellas en 2018. El equipo publicó un estudio en la revista Geological Journal de la editorial Wiley a mediados de diciembre de 2021”, antes de descubrir que pertenecían a dinosaurios carnívoros y herbívoros.

Walid Kassab, profesor asistente del Departamento de Geología de la Universidad de El Cairo y miembro del equipo de investigación detrás del descubrimiento, dijo a Al-Monitor que el equipo de investigación realizó visitas de campo para examinar las huellas. “El equipo comparó estas huellas con formas similares, llegando a la conclusión de que pertenecían a dinosaurios herbívoros y carnívoros”, explicó.

Y añadió: “Este descubrimiento científico es único. Las huellas se remontan al período Cretácico Superior, durante el cual la presencia de muchas criaturas, como reptiles y dinosaurios, era abundante. Además, durante este periodo, las temperaturas y el nivel del mar en la tierra eran muy altos”.

Por su parte, el director del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de New Valley, Jbeili Abdel-Maqsoud, dijo en un comunicado del 2 de febrero que estos recientes descubrimientos de fósiles de vertebrados en el desierto egipcio registran una nueva historia de la antigua fauna en África.

Fuente original: https://www.al-monitor.com/originals/2022/02/dinosaur-footprints-uncovered-egypts-eastern-desert