915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

SAN DIEGO – La tecnología moderna está revelando tatuajes de antiguos egipcios momificados que hasta ahora habían pasado desapercibidos.

La fotografía infrarroja ha ayudado a identificar tatuajes en siete individuos momificados que datan de hace al menos 3.000 años en el área de Deir el-Medina, informó la arqueóloga Anne Austin, de la Universidad de Missouri-St Louis el 22 de noviembre en la reunión anual del American Schools of Oriental Research. Aunque se desconoce la identidad de esta población tatuada, los artistas y artesanos de Deir el-Medina construyeron y decoraron tumbas reales en el cercano Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas.

Hasta los descubrimientos de Deir el-Medina, sólo se habían encontrado tatuajes en un total de seis individuos momificados a lo largo de más de un siglo de investigación en antiguos yacimientos egipcios. Pero las fotos infrarrojas, que muestran longitudes de onda de luz invisibles a simple vista, están transformando lo que se sabe sobre el tatuaje en el antiguo Egipto, dijo Austin.

“Es bastante mágico estar trabajando en una tumba antigua y de repente ver tatuajes en una persona momificada usando fotografía infrarroja”, dijo Austin, quien, junto con sus colegas, examinó las momias en 2016 y 2019. Esa investigación se llevó a cabo mientras Austin trabajaba con el Instituto Francés de Arqueología Oriental en El Cairo.

Los diseños y la colocación de los tatuajes varían mucho en las 13 momias egipcias, que incluyen a 12 mujeres y un hombre. Una momia femenina encontrada en 1891 tenía el primer tatuaje conocido del antiguo Egipto. Más recientemente, la arqueóloga Renée Friedman de la Universidad de Oxford en Inglaterra usó imágenes infrarrojas para revelar tatuajes en una momia egipcia masculina y una femenina alojadas en el Museo Británico de Londres (SN: 3/9/18). Esas personas vivieron en Egipto poco antes del ascenso del primer faraón, hace unos 5.100 años.

El cuerpo de Ötzi, el hombre de hielo de 5.250 años de edad, encontrado en los Alpes italianos, muestra los tatuajes más antiguos conocidos (SN: 1/13/16).

En Deir el-Medina sólo se han identificado mujeres tatuadas. Los descubrimientos allí desafían la antigua idea de que los tatuajes en mujeres connotaban fertilidad o sexualidad en el antiguo Egipto. Los tatuajes de Deir el-Medina parecen estar más estrechamente asociados con el papel de las mujeres como sanadoras o sacerdotisas, señaló Austin.

En el caso más llamativo, las fotos infrarrojas mostraron 30 tatuajes en varias partes de una momia femenina. Los patrones en forma de cruz en sus brazos no aparecen en ninguna de las otras doce momias tatuadas, apuntó Austin. Otros tatuajes se parecen a los jeroglíficos que se usaban en la antigua escritura egipcia. El alcance y la variedad de las marcas corporales de esta mujer sugieren que pudo haber sido una persona religiosa de algún tipo, especula Austin.

Otra mujer de Deir el-Medina tenía un tatuaje en el cuello que representaba un ojo humano -un antiguo símbolo egipcio asociado con la protección-, así como tatuajes de un babuino sentado a cada lado del cuello.

“No veo ningún patrón detectable en los tatuajes que hemos encontrado hasta ahora”, dijo Austin.

Los descubrimientos de tatuajes en momias egipcias pueden ayudar a los investigadores a descubrir cómo se usaron estas marcas. “Todo sobre los nuevos descubrimientos de tatuajes es sorprendente porque se sabe muy poco sobre esta antigua práctica egipcia”, dijo el egiptólogo Kerry Muhlestein de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah.

Fuente original: https://www.sciencenews.org/article/infrared-images-reveal-hidden-tattoos-egyptian-mummies