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Aunque los antiguos egipcios momificaron miles de animales en el transcurso de un milenio, se desconocen muchos detalles de estos procedimientos de momificación.

Un nuevo estudio que examinó una momia de cocodrilo egipcia en el Museo de las Confluencias (Lyon, Francia) que data del período tardío (722-332 a.C.) ha revelado nuevos y emocionantes detalles en este campo.

Se creía que los antiguos egipcios preservaban los órganos internos de los animales durante la momificación en todas las épocas. Sin embargo, el nuevo estudio realizado en la momia de cocodrilo encontrada en el Museo Francés, mostró que todo lo que estaba debajo de la piel del cocodrilo, incluyendo los órganos, músculos, e incluso la mayor parte del esqueleto fue extraído.

Según el estudio publicado en la revista PLOS One, los investigadores franceses de Synchrotron Radiation Microtomography Facility de la Universidad Paul-Valéry, Montpelier, utilizaron la técnica de microtomografía de rayos X de contraste de fase de propagación que proporciona imágenes tridimensionales precisas de los materiales y tejidos que no pueden observarse fácilmente con las técnicas de rayos X convencionales.

Las imágenes mostraron que todos los órganos y la mayoría de los huesos, excepto la cabeza y las extremidades, se extirparon en los preparativos para el embalsamamiento, a través de una única incisión que recorre el lado ventral del cocodrilo desde la garganta hasta la cola. Las partes vaciadas se rellenaron con una variedad de plantas, la mayoría de las cuales son hierbas.

En la introducción de su estudio, los investigadores dijeron que no analizaron las plantas, pero las preservaron para futuros estudios que podrían proporcionar información adicional sobre la naturaleza y el contexto de esta rara práctica.

Los arqueólogos egipcios, el Dr. Khaled Salam, profesor de antigüedades del antiguo Egipto en la Universidad de Zagazig, cree que esta singular práctica tuvo lugar en el período tardío y tenía por objeto dar al cocodrilo más santidad tratándolo como a los seres humanos.

Salam sugirió que los órganos internos fueron retirados para evitar el crecimiento de bacterias que pudieran estropear la momia.

Fuente original: https://aawsat.com/english/home/article/2160231/researchers-explore-rare-case-crocodile-mummification