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La tumba del escriba responsable de los documentos secretos en la cancillería real durante el reinado de uno de los primeros faraones de la dinastía VI fue descubierta por arqueólogos polacos en Saqqara, junto a la pirámide más antigua del mundo. Se remonta a hace 4,300 años.

Hasta ahora, los investigadores han llegado a la capilla, es decir, a la parte de la tumba que está sobre el suelo, decorada con relieves. Los egiptólogos lograron leer en los jeroglíficos tallados en su fachada que la tumba pertenece a un hombre llamado Mehcheczi.

“Por ahora solo hemos descubierto la fachada de la capilla, el interior está a la espera de la próxima campaña de excavación. Probablemente gracias a su buena posición social, Mehczeczi pudo contratar un eficiente equipo de artesanos, pues su capilla está decorada con relieves de belleza excepcional” – enfatizó en una entrevista con PAP el jefe de investigación de la misión arqueológica polaco-egipcia en Saqqara profesor Kamil O. Kuraszkiewicz de la Facultad de Estudios Orientales de la Universidad de Varsovia. Los trabajos se llevaron a cabo como parte de la misión del Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia.

La tumba se encuentra en la orilla oriental del llamado Foso Seco. Era una zanja gigantesca de planta rectangular (aprox. 750 por 600 m). Rodeaba el complejo de la pirámide más antigua de Egipto (la Pirámide Escalonada), construida hace 4.700 años por Dyeser, incluyendo la gran muralla y las capillas contiguas.

Decoraciones de la capilla de la tumba de Mehczecziego, foto: © Jarosław Dąbrowski / PCMA
Decoraciones de la capilla de la tumba de Mehczecziego, foto: © Jarosław Dąbrowski / PCMA

Hoy en día, el “Foso Seco” está casi completamente cubierto de escombros y arena arrastrada desde el desierto. Es completamente invisible desde la superficie, pero su contorno se puede ver en algunas fotografías aéreas y de satélite.

Las sucesivas temporadas de excavaciones han aportado a los investigadores más y más información nueva sobre este lugar. Resultó que el “Foso Seco” también se usó varios cientos de años después del reinado de Dyeser. Una de las pruebas es el último descubrimiento de octubre del año pasado en forma de entrada a la tumba de Mehczeczi.

Las inscripciones de la fachada de la capilla recién descubierta muestran que, entre otras cosas, fue admitido en los secretos del archivo del faraón. ¿Cómo debe interpretarse este título? “Se puede suponer que en el caso de este título no se trata tanto de la categoría de los documentos como del acceso al proceso de su creación. Es posible que tuviera el privilegio de saber qué documentos se crearon en la cancillería real. antes de que fueran publicados Pero esto es sólo una suposición, porque para los tiempos de los que estamos hablando, tenemos poca información “- señaló el profesor Kuraszkiewicz.

Mehczeczi también fue el inspector de la propiedad real y el sacerdote de la tumba del rey Teti. Esto significa que probablemente vivió durante el reinado de su heredero, el faraón Userkara.

Aunque todavía no ha comenzado el estudio del interior de la capilla y de la tumba, que probablemente esté tallada debajo de ella, los arqueólogos han obtenido mucha información leyendo la fachada de la tumba. Hay inscripciones y relieves que representan al dueño de la tumba.

Como agregó el profesor Kuraszkiewicz, lamentablemente los colores no han sobrevivido. “Pero el relieve en sí revela una mano excepcionalmente hábil -líneas elegantes, modelado sutil- de un artista al menos tan bueno como el mejor de los autores de los relieves de la tumba de Merefnebef”, añadió.

Todo indica que Mehcheczi vivió en la época de Merefnebef, quien fue visir en la corte del faraón Userkara. Era el más alto dignatario de Egipto, cuya función es comparable a la del primer ministro de hoy. La tumba de Merefnebef está cerca. Fue descubierta en 1997 por un equipo dirigido por el profesor Karol Myśliwiec. La tumba de Merefnebef es una de las pocas en Saqqara con una policromía conservada exquisitamente.

El profesor Kuraszkiewicz señaló que en la entrada a la capilla Mehczeczi recién descubierta la decoración no estaba terminada. Solo son visibles bocetos en tinta negra sobre yeso de cal. Fue sobre esta base donde los artesanos posteriormente harían los bajorrelieves. Muestran imágenes de animales de sacrificio: vacas, órice y cabras montesas.

Decoraciones de la capilla de la tumba de Mehczecziego, foto: © Jarosław Dąbrowski / PCMA
Decoraciones de la capilla de la tumba de Mehczecziego, foto: © Jarosław Dąbrowski / PCMA

El científico señaló que la roca sobre la que se realizaron las decoraciones es muy frágil y está muy erosionada, por lo que todo el sustrato, incluido el yeso pintado, requirió la intervención inmediata de los conservadores. Esta tarea estuvo a cargo de Zbigniew Godziejewski, jefe del equipo de conservación del Museo Nacional de Varsovia, fallecido este año.

“Por ahora, hemos localizado la capilla, pero es casi seguro que el pozo de entierro en el que fue enterrado el propietario esté debajo. Lo descubriremos después de explorar la capilla, así como si fue robado” – enfatizó el profesor Kuraszkiewicz.

Cerca de esta tumba hay salas de la III dinastía (es decir, la época de Dyeser) y otras tumbas de la VI dinastía, por lo tanto contemporáneas a la de Mehczeci.

“Por lo tanto, el nuevo hallazgo no es una completa sorpresa para nosotros. La calidad de los relieves y el nombre del propietario fueron ciertamente una sorpresa”, señaló el científico.

El Profesor Kuraszkiewicz ha estado realizando investigaciones en el área de “Foso seco” durante muchos años. Los estudiosos sugirieron que constituía el límite entre la esfera de lo sagrado, es decir, la tumba real, y lo profano, es decir, todo lo que está fuera de ella. Según otros, era una cantera, de donde se extraía el material para la construcción de la pirámide, y por lo demás no cumplía ninguna función importante. Hace unos años, Kuraszkiewicz introdujo un nuevo concepto. Según él, podría actuar como un modelo tridimensional del camino al inframundo del difunto faraón.

Más información sobre el descubrimiento: https://www.labrujulaverde.com/2022/05/encuentran-en-saqqara-la-tumba-de-un-funcionario-real-responsable-de-los-documentos-secretos-del-faraon-userkara

Traducción con plano de la zona y situación: https://www.labrujulaverde.com/2022/05/encuentran-en-saqqara-la-tumba-de-un-funcionario-real-responsable-de-los-documentos-secretos-del-faraon-userkara