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Zahi Hawass informa sobre los trabajos de restauración de la pirámide escalonada de Djoser y el descubrimiento de su sarcófago

Sin embargo, gran parte de la fachada de la pirámide ha sufrido importantes daños. En la fachada norte hay una acumulación de polvo y arena arrastrada por el viento, así como fragmentos de bloques sueltos y caídos. También hay los mismos daños en las esquinas noreste y noroeste de la pirámide, así como en la fachada occidental. Además, las anteriores obras de restauración de la fachada sur destruyeron parte del diseño original de la pirámide.

Las pruebas de destrucción incluyen bloques sueltos, fragmentos de bloques caídos, una acumulación de polvo y arena arrastrada por el viento, agujeros y huecos, y mortero caído. Hay otros signos de destrucción tanto en el exterior como en el interior de la cámara funeraria.

En 2003, el Centro de Ingeniería para la Arqueología de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de El Cairo recomendó a Hassan Fahmi como asesor del proyecto de restauración y conservación de la pirámide. Tras realizar un estudio detallado del estado de la pirámide, Fahmi propuso un proyecto impresionante para salvarla.

En 2006, se convocó una licitación a varias empresas constructoras. La oferta ganadora fue la de la empresa constructora Shabraweshi, que fue elegida para realizar las obras bajo la supervisión de Fahmi. También nombré un comité de egiptólogos, arquitectos y restauradores para supervisar la restauración.

El proyecto se detuvo temporalmente en 2011 debido a la inestable situación política de Egipto en ese momento y se reanudó en 2013. Fue víctima de una gran cantidad de desinformación y rumores difundidos por personas ignorantes durante ese período. Dichos rumores no tenían ninguna base científica. Afortunadamente, el proyecto se completó en 2019 y fue inaugurado oficialmente por el primer ministro Mustafa Madbouli y el ministro de Turismo y Antigüedades Khaled El-Enany.

El equipo de restauración trabajó en la eliminación del polvo y la arena acumulados que cubrían los bloques de la pirámide. Los bloques caídos estaban enterrados bajo una gran cantidad de arena y escombros que había que mover para poder restaurarlos. Las gruesas capas de escombros y arena acumuladas eran pesadas y creaban presión en la estructura interior de la pirámide. Estas capas contenían mucha sal que estaba provocando el deterioro y el agrietamiento de los bloques.

El equipo pudo recoger todos los bloques que estaban sueltos bajo la arena, tratarlos inmediatamente y elegir los mejores para volver a colocarlos en la pirámide tras rellenar los huecos con mortero. El mortero que se utilizó tenía la misma proporción de piedra caliza y arena que utilizaron los antiguos egipcios para construir la pirámide original. En la fachada oriental se conservó parte del revestimiento exterior original de piedra caliza de Tura. Este revestimiento se inclinó para que el agua de la lluvia se escurriera, y se limpiaron y rellenaron los huecos y las grietas de las cuatro fachadas.

Además de la restauración de la pirámide, el proyecto estudió y confirmó las diferentes fases de su construcción. La primera fase fue una pequeña mastaba inicial, cuyos contornos son visibles actualmente desde el lado sur. En una segunda fase se construyó una segunda mastaba. Era más ancha que la primera, y en el centro de la misma se excavó la cámara funeraria y el pozo de enterramiento. La última etapa consistió en terminar la construcción de la pirámide con la forma que vemos hoy.

TRABAJOS DE RESTAURACIÓN: El equipo de restauración limpió los túneles situados en los cinco niveles de la subestructura de la pirámide, que también habían sufrido mucha destrucción.

En el quinto nivel, se abrieron túneles en el lecho de roca caliza bajo la pirámide con una anchura de un metro y una profundidad de cinco metros. En muchos lugares, la roca sólida estaba agrietada y otros túneles estaban llenos de escombros de rocas y bloques caídos. Las paredes de azulejos de fayenza y los relieves tallados de Dyeser habían sufrido daños, al igual que objetos como el sarcófago egipcio de alabastro (travertino) encontrado en los túneles.

El equipo retiró los restos de piedras y polvo, y aseguró y restauró los túneles mediante una importante consolidación de sus paredes.

La entrada sur de la superestructura se excavó durante el periodo saíta (dinastía XXVI). Tiene unos 50,5 m de longitud, de sur a norte, y su anchura varía de 3 a 3,45 m. Su altura es de 1,75 a 1,85 m. El techo de esta entrada estaba sostenido por una fila de 20 pequeños pilares de piedra. Algunos son cuadrados y otros circulares, y todos son estilísticamente similares a los pilares fechados en el Reino Nuevo. Es posible que hayan sido trasladados desde un edificio del Reino Nuevo en Saqqara durante el periodo saíta.

La dinastía 26 es conocida por su veneración de los periodos anteriores, y los ingenieros saítas construyeron este túnel de entrada para eliminar los restos del pozo principal original y poder redescubrir y restaurar el sarcófago real.

Además, hay una grieta natural en el techo de este túnel, que va de norte a sur y termina en la entrada. Este fue el motivo de la instalación de los pilares, para proteger y sostener este túnel. También se instalaron vigas de madera para proteger a los obreros que limpiaban el pozo de enterramiento. Estas vigas de madera pueden verse en la parte superior del techo del pozo. En las paredes de este túnel hay nichos abiertos con residuos de la combustión en los laterales; es posible que se utilizaran como lámparas para iluminar el túnel.

Desde la esquina sureste de la cámara del sarcófago, en el fondo del pozo, hay un corto túnel que conduce a dos habitaciones decoradas con azulejos de fayenza azul. En los dinteles de las entradas de estas dos salas, encontramos inscripciones de títulos de Netjerijet. Las paredes de las dos salas estaban revestidas de fina piedra caliza blanca, con hileras de azulejos de fayenza azul incrustados en las paredes. Cada hilera está separada por bandas horizontales de piedra caliza talladas para que parezcan cuerdas de lino. Esta decoración está pensada para imitar las esteras de caña que habrían cubierto las paredes de los edificios reales.

En esta zona también hay algunos grafitis jeroglíficos dejados en los bloques de piedra por los antiguos trabajadores. Además, se pueden encontrar pinturas de estrellas en negro en el techo de la entrada que daba acceso a la sala. En el lado sur de la sala de fayenza hay tres estelas que contenían los nombres y títulos de Netjerijet, donde también se le muestra llevando la Corona Blanca del Alto Egipto. Las estelas están rodeadas de hileras de azulejos de fayenza de color verde azulado.

Estas salas, así como las estelas murales de Netjerijet, fueron completamente documentadas y restauradas.

Al quinto nivel del interior de la pirámide se accedía a través de dos entradas. La primera entrada es una abertura muy pequeña de aproximadamente un metro de ancho y cinco de profundidad situada en el centro del pasaje que contiene las estelas murales de Netjerijet.

La segunda entrada al quinto nivel se encuentra en el lado este de la pirámide, donde una pendiente descendente en el lecho de roca conduce a uno de los pozos reales orientales. Esta entrada incluye una serie de pasajes y túneles conectados entre sí, que van tanto de norte a sur como de este a oeste. Uno de estos túneles va de oeste a este y termina en un pozo vertical que lleva a la cima en la parte oriental de la estructura de la primera mastaba.

Las paredes del quinto nivel son frágiles y están muy dañadas debido al alto nivel de humedad. Todos los túneles y paredes fueron documentados, restaurados y consolidados.

Desde el interior de los túneles del quinto nivel se pueden ver los pozos que pertenecieron a la familia real. Sin embargo, éstos estaban llenos de polvo y acumulación de escombros, incluyendo enormes bloques de piedra que requieren estudios minuciosos de ingeniería y arqueología antes de poder ser restaurados. Además, en el quinto nivel había una gran sala con paredes de piedra caliza que necesitaba una restauración inmediata.

Creo que el quinto nivel aún necesita más restauración para asegurar los túneles. También es posible que el interior de la pirámide contenga un sexto nivel. Podremos ver esto con más claridad después de abrir el pozo exterior para su ventilación y utilizarlo para eliminar los escombros del quinto nivel.

TUMBA Y SARCÓFAGO: El descubrimiento de la tumba de Imhotep es la esperanza de todos los arqueólogos que han trabajado o trabajan en Saqqara.

El arqueólogo Walter Emery se pasó la vida buscando la tumba en el norte de Saqqara. Como ha explicado el arqueólogo checo Miroslav Verner, la razón por la que Emery eligió la parte norte de Saqqara fue porque Imhotep fue adorado en el Período Tardío como la deidad Asklepios en el área alrededor del Serapeum.

Emery nunca encontró la tumba, y murió y fue enterrado en El Cairo antes de poder hacer realidad su sueño. Más recientemente, Ian Mathieson comenzó a trabajar en la zona al oeste de Gisr Al-Mudir y descubrió un gran muro de piedra caliza que pensó que podría conducir a algo importante, pero no encontró nada. También utilizó imágenes por satélite en la zona al norte de la pirámide de Userkaf, donde pensó que podría estar la tumba de Imhotep, pero de nuevo no hubo evidencia de la tumba.

En 2010, elegí la zona al oeste de la Pirámide Escalonada como área probable para buscar la tumba de Imhotep. Nuestra excavación comenzó a unos 60 m del lado oeste de la pirámide, dentro del muro de cierre del complejo piramidal. En esta zona encontramos un pozo conectado con un túnel, en cuyo interior hallamos piezas de la dinastía II.

Ahora me pregunto si Imhotep pudo estar enterrado bajo la Pirámide Escalonada. Las razones de esta teoría se basan en Senenmut, el arquitecto de la reina Hatshepsut de la Dinastía 18. Senenmut tomó a Imhotep como modelo y se refirió a él en una capilla dentro del templo de Hatshepsut en Deir Al-Bahari. Dado que Senenmut eligió ser enterrado bajo el templo de Deir Al-Bahari, creo que lo hizo a imitación de su modelo a seguir, Imhotep. Además, sabemos que la única pirámide del Reino Antiguo bajo la que se enterraron reinas es la Pirámide Escalonada de Netjerijet.

La idea de esto surgió del arquitecto que trabajó en la restauración de la pirámide. Un día, cuando estaba con un grupo de personas al final del corredor Saita, al sur de la pirámide, el arquitecto mencionó que había encontrado un gran hueco debajo del final de la entrada en el lado norte del pozo, pero que no había podido investigar más.

Sugirió que podría conducir a la zona de enterramiento de Imhotep. Es una idea convincente, y espero que podamos explorarla más a fondo en el futuro.

El pozo principal de la Pirámide Escalonada fue uno de los principales problemas a los que nos enfrentamos durante el proyecto de restauración. Descubrimos que la cámara funeraria nunca había sido excavada y que el sarcófago nunca se había encontrado. El pozo contenía una gran cantidad de escombros, incluyendo una gran cantidad de ellos de piedra. Algunos de estos escombros procedían del techo de la propia cámara. La situación empeoró con el terremoto de 1992. El pozo es cuadrado, mide unos 7×7 m, y su profundidad es de unos 28 m. Retiramos más de 400.000 m cuadrados de piedra y escombros de este pozo para despejarlo.

Examinamos cuidadosamente los escombros en busca de artefactos y guardamos las piedras que podían utilizarse para la conservación del pozo. Empezamos a sostener los pilares de piedra que se estaban derrumbando y las paredes de la cámara funeraria con bloques de apoyo. El mortero que se utilizó para la restauración consistía en cal y arena en las mismas proporciones que utilizaban los antiguos egipcios. También se restauraron todas las entradas a los túneles. El descubrimiento de un sarcófago de granito, roto en 32 pedazos, fue una gran sorpresa.

Sus dimensiones son 3,47 m x 5,35 m y 4,73 m de altura, y pesa unas 1,76 toneladas.

También hallamos una zona abierta en la tapa superior del sarcófago, que contenía un tapón cilíndrico de granito. Esta pieza pesa unas tres toneladas y fue restaurada en su ubicación original. El equipo descubrió que el sarcófago se apoyaba en 18 bloques de piedra caliza como soporte. Todos estos bloques se habían destruido bajo los pesados escombros que llenaban la cámara.

Los soportes de piedra caliza se consolidaron junto con toda la zona bajo el sarcófago. En el pozo, el equipo también encontró varios bloques de alabastro egipcio y piedra caliza tallados con estrellas. Algunos bloques tenían estrellas en una de sus superficies, mientras que otros tenían estrellas en ambos lados. Esto sugiere que hubo un techo de calcita decorado con estrellas en una cámara funeraria situada por encima del nivel en el que actualmente se encuentra el sarcófago y cuyas paredes estaban revestidas de calcita. Esto se ve reforzado por el nivel más alto de la entrada norte de la pirámide en comparación con el nivel del sarcófago y también sugiere que podría haber conducido a una sala por encima de la actual cámara funeraria, que fue destruida cuando se derrumbó el techo.

Las aberturas presentes en los lados oriental y occidental del pozo podrían haberse utilizado para instalar vigas de madera que ayudaran a elevar el tapón de granito del sarcófago mediante cuerdas tras el entierro del rey durante la Tercera Dinastía. En los bloques de granito del sarcófago hay jeroglíficos que indican las direcciones norte y sur para guiar a los obreros que colocaron el sarcófago en la cámara.

En la esquina occidental del pozo, desde la parte superior, hay un túnel o serdab que se dirige al norte. Tiene una longitud de unos 53 m, con una anchura de 1,2 m y una altura de unos 90 cm. Su final está bloqueado con piedras, pero podría haber conducido al templo mortuorio al norte de la pirámide. Este túnel fue probablemente excavado por ladrones de tumbas, que pudieron llegar a la cámara funeraria desde la parte superior a través de un túnel vertical en el lado del pozo, que conducía directamente a la cámara funeraria.

En el cuarto nivel, cerca de la cámara sepulcral, hay muchos túneles y vestíbulos, quizá utilizados para almacenar el equipo funerario. Todos están abiertos y conectados y conducen al final a la cámara funeraria. Todos los bloques o fragmentos que contienen estrellas pintadas fueron recogidos para su estudio.

En el lado norte del pozo se encuentra la entrada principal a la cámara funeraria. Está cortada en la roca madre y habría sido bloqueada con piedras después del entierro del rey. La entrada situada en el centro de la cámara está situada de cara al sarcófago. Esta zona fue restaurada y consolidada porque era demasiado peligroso dejarla tal y como la encontramos.

Sobre esta entrada hay dos dinteles de piedra. Esta entrada conducía originalmente al norte, al exterior de la pirámide, al templo mortuorio, y fue cerrada durante la tercera etapa de la construcción de la pirámide.

DENTRO DE LA PIRÁMIDE: El equipo encontró los restos de tres momias del periodo tardío cubiertas de cartonaje pintado en el interior de la cámara funeraria durante la retirada de los escombros.

También encontraron un trozo de piedra caliza con los nombres de Netjerijet y de dos princesas, SAt nswt Int-kawes y Hetep-her-nebty. SAt nswt era la hija del rey SAt nst inkts y st nswt Htp-Hr nbty.

El equipo también encontró herramientas de madera como mazos, trozos de fayenza y muchos tipos de fragmentos de cerámica, además de fragmentos de piedra cuadrados y rectangulares decorados con estrellas, como se ha mencionado anteriormente.

Entre los hallazgos se encontraba también una cabeza de Horus de fayenza, una estatua de bronce de Osiris de unos 64 cm de altura encontrada en la zona de la fachada occidental de la mastaba de la primera etapa, y un vaso cilíndrico de calcita hallado en el interior del templo funerario. Además, había una gran cantidad de grafitis antiguos en el exterior de la pirámide.

Fuente original: https://english.ahram.org.eg/NewsContent/50/1207/460753/AlAhram-Weekly/Heritage/Restoring-Djoser%E2%80%99s-Step-Pyramid.aspx