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En los dos últimos años se han resuelto por fin varios misterios de la egiptología de 3.000 años de antigüedad, con nuevos descubrimientos sobre cómo vivían y morían los faraones del antiguo Egipto y qué aspecto tenían cuando estaban vivos.

Una radióloga en particular ha desempeñado un papel destacado en estos descubrimientos, entre los que se incluye una mirada al interior del ataúd del faraón Amenhotep I utilizando tecnología de tomografía computarizada el año pasado.

El proyecto, dirigido por la Dra. Sahar Saleem, catedrática y jefa del departamento de radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo, reveló abundante información nueva sobre uno de los más grandes e históricos gobernantes de Egipto.

La momia, que se descubrió por primera vez en 1881, ha estado rodeada de misterios y preguntas a lo largo de los años, ya que los historiadores se mostraban reacios a dañarla investigándola más a fondo.

Sin embargo, más de tres milenios después, el Dr. Saleem ha conseguido desvelar un tesoro de hallazgos gracias a una tomografía computarizada no invasiva, que ha producido imágenes en 3D del cuerpo y el rostro de la momia.

El mejor descubrimiento

“Es el mejor descubrimiento de todo el mundo, no sólo de antigüedades egipcias”, declaró el Dra. Saleem a Middle East Eye.

“Lo que hizo que los medios de comunicación se entusiasmaran con este descubrimiento es que pudieron ver el rostro del rey Amenhotep I, hijo del rey Ahmose, conquistador de los hicsos, después de 3.000 años.

“Examiné la momia mediante tomografía computarizada sin despegar los lienzos ni causar ningún daño a los restos orgánicos. Vi la cara del rey por primera vez. Sus huesos muestran que gozaba de buena salud. Murió a los 35 años”, añadió.

La tomografía computarizada es un tipo de radiografía avanzada en la que se toman cientos de imágenes del cuerpo y se unen mediante un ordenador, lo que da como resultado un modelo tridimensional del cuerpo.

En 1881, se encontraron unas 50 momias en un escondite de la actual ciudad de Luxor llamado Deir el-Bahari Royal Cache. Las momias se almacenaron aquí para protegerlas de los ladrones de tumbas.

En 1898, se descubrió otro grupo de unas 20 momias en un alijo real del Valle de los Reyes. Los reyes enterrados datan de la Dinastía XVII, aproximadamente de 1580 a 1550 a.C., hasta la Dinastía XX (1189 a 1077 a.C.).

Según Saleem, todas las momias fueron desenvueltas de sus vendas de lino por expertos en antigüedades en presencia del jedive, gobernante de Egipto por aquel entonces, y de embajadores como forma de celebración.

“La momia de Amenhotep I es la única que no estaba desenvuelta”, dijo.

“La momia está coronada con una máscara funeraria y guirnaldas de flores de colores como el amarillo y el azul”, añadió.

El proyecto ya ha ayudado a resolver muchos misterios sin respuesta. Uno de los principales es investigar el proceso de reenterramiento llevado a cabo por los sacerdotes de la Dinastía XXI.

“Los sacerdotes iniciaron este proyecto tras observar que muchas tumbas reales habían sido saqueadas y las momias destrozadas. Se pretendía reparar las momias y volver a enterrarlas, pero esta vez ocultas en un lugar más seguro”, explica. El lugar más seguro eran los dos escondites reales que se descubrieron más tarde.

Sin embargo, sigue habiendo un gran debate en torno a la momificación original de los cuerpos, antes de que los sacerdotes llegaran a ellos.

El escaneado de Amenhotep I realizado por Saleem ha ayudado a dar respuesta a algunos de estos debates.

“Varios egiptólogos decían que el proyecto de reentierro era una forma de robar las momias reales antiguas de los reyes para dar sus posesiones a los siguientes reyes de la dinastía XXI, pero mi escaneado revela lo contrario”, afirma.

“Demuestra que la momia de Amenhotep I fue decapitada. Después, los sacerdotes, en su tarea de reenterramiento, le fijaron la cabeza con resina, un material parecido al pegamento que se extraía de los cedros del Líbano. Su pie estaba destrozado, así que lo sujetaron sobre un tablón”.

La exploración también mostró 30 amuletos de distintos materiales, entre ellos oro, así como un cinturón hecho con 34 cuentas de oro.

Para Saleem, no tiene sentido que los amuletos y el cinturón de oro siguieran en las tumbas si los sacerdotes pretendían robarlas. Para ella, el escaneo de las tumbas demuestra que los sacerdotes de la dinastía XXI se preocupaban realmente de cuidar a sus reyes.

Guardián de mi civilización

El interés de Saleem por las momias procede no sólo de sus estudios, sino de su deseo de contribuir a la conservación y protección de su propia civilización.

Saleem está especializada en paleorradiología, que es la obtención de imágenes de antigüedades. Tiene experiencia en la obtención de imágenes de cientos de momias, un viaje que comenzó para ella en 2004.

Por entonces estudiaba radiología en la Universidad de Western Ontario (Canadá), donde le sorprendió su tarea el primer día de trabajo.

“En mi primer día en el hospital, trajeron una momia egipcia para hacerle un TAC. Pensé inmediatamente que podía beneficiar a mi propia civilización especializándome en este campo”, explicó.

“Tengo la capacidad de entender mi civilización y ser su guardián”.

Saleem se unió al activo grupo de investigación en paleorradiología de la Western University, que incluía distintas especialidades científicas, como antropólogos y patólogos. La Dra. Saleem es uno de las pocas radiólogas especializadas en este campo en el mundo.

“Solíamos discutir entre nosotros cómo entender la civilización, cada uno según su experiencia en su campo. Discutimos cómo podemos desarrollar nuestras especialidades para que nos ayuden a entender mejor la civilización y aplicarla a las antigüedades”.

El desfile dorado de los faraones

Todas las miradas estaban puestas en Egipto en abril de 2021, cuando 22 momias de antiguos reyes egipcios fueron trasladadas del Museo Egipcio de Tahrir, en el centro de El Cairo, al nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia, en el Viejo Cairo.

La fastuosa celebración llamó la atención en todo el mundo, ya que los carruajes decorados que transportaban las momias estaban diseñados para parecerse a los barcos tradicionales utilizados en el antiguo Egipto cuando los faraones eran transportados a sus tumbas.

El espectáculo no sólo fue un hito importante en la muestra al mundo del rico patrimonio egipcio, sino que también enseñó los entresijos técnicos del transporte de las figuras históricas.

Saleem trabajó junto a un equipo de conservación de momias y utilizó tomografías computarizadas de las momias para proporcionar información sobre cómo resolver los problemas relacionados con la seguridad de las momias durante el proceso de transporte.

Tras una serie de pruebas y escáneres, el equipo de conservación declaró que el transporte de las momias era seguro.

Cada una de las momias se colocó en un contenedor libre de oxígeno y lleno de nitrógeno y se transportó en un vehículo tipo barco equipado con material amortiguador para protegerla.

Resolver misterios mediante el escaneado

El desfile dorado del faraón fue un momento crucial no sólo para celebrar la historia egipcia, sino también para identificar información clave hasta entonces desconocida.

Al escanear las momias antes del desfile, los escáneres mostraron más detalles sobre cómo murieron.

Saleem seleccionó dos momias reales para trabajar en ellas y mostrar sus escaneados: Seqenenra de la dinastía XVII (1558-1555 a.C.) y Ramsés III de la dinastía XX (1186 a 1155 a.C.).

“Seqenenra murió en una batalla contra los hicsos, no en una conspiración como se ha dicho antes. Conozco este hecho al examinar las heridas de su cuerpo”, explicó.

“El escáner revela que sus heridas coincidían con las armas de los hicsos, lo que indica que murió en una batalla contra ellos”.

Las armas se encontraron en tumbas de la capital de los hicsos Tell el-Dab’a (Avaris, la capital de los hicsos), en el noreste del delta del Nilo.

La tomografía computarizada de Ramsés III reveló que fue asesinado en una conspiración del harén ideada por su esposa, la reina Tiye, para colocar en el trono a su hijo Pentawer, de 18 años, en lugar del heredero legal, Ramsés IV.

“El escáner muestra que el rey tenía múltiples heridas: un corte mortal en el cuello y la amputación del dedo gordo del pie izquierdo”.

Antes de su escaneado, la causa de la muerte de Ramsés III no estaba determinada.

Reconstrucción facial de los faraones

En el transcurso de su trabajo con las momias, Saleem se interesó por conocer el aspecto de los reyes faraones cuando estaban vivos.

En un esfuerzo por profundizar en este tema, inició un proyecto científico para hacer una reconstrucción facial de los reyes Tutanjamon y Ramsés II a partir de las tomografías computarizadas de sus momias.

Para Ramsés II, Saleem se asoció con la antropóloga británica Caroline Wilkinson, de la Universidad John Moores de Liverpool, conocida por su trabajo en reconstrucción facial forense. El equipo reconstruyó el rostro del rey digitalmente por ordenador añadiendo capas de músculos al cráneo.

Para la reconstrucción facial del rey Tutanjamon, Saleem se asoció con Andrew Nelson, profesor de antropología de la Western University, y Christian Corbet, escultor canadiense. El proyecto científico fue documentado por Soura Films para PBS.

“Realizamos el proceso utilizando el cráneo impreso en 3D a partir de las tomografías computarizadas de la momia. Los músculos de la cara se añadieron sobre el modelo de cráneo utilizando medidas de rostros egipcios.

“Visualizar los rostros reales de los faraones durante su vida nos acerca a conectar con su lado humano”, afirma el Dr. Saleem, que en 2022 dirigió proyectos científicos en los que se utilizaron tomografías computarizadas para reconstruir los rostros reales de los grandes faraones de Egipto.

“Esto se produjo en la celebración del primer centenario del descubrimiento de la tumba del rey Tutanjamon, así como del bicentenario del nacimiento de la egiptología”.

A pesar de los importantes avances logrados en este campo, Saleem no ha bajado el ritmo y actualmente trabaja en la interpretación de más de 40 tomografías computarizadas de reyes y reinas del antiguo Egipto.

También pasa la mayor parte de su tiempo sobre el terreno, realizando radiografías en las excavaciones de Saqqara. En el futuro, la Dra. Saleem dice que quiere seguir colaborando con museos internacionales, ayudando en el estudio y la exposición de momias históricas.

Fuente original: https://www.middleeasteye.net/discover/meet-egyptian-radiologist-solving-mysteries-pharoahs-deaths