La “receta” para el embalsamamiento egipcio es mucho más antigua de lo esperado

Nuevas pruebas en una momia prehistórica revelan que el embalsamamiento tuvo lugar 1.500 años antes de lo esperado. La “receta” del embalsamamiento contenía agentes antibacterianos similares a los utilizados por los embalsamadores egipcios unos 2.500 años después.

Fechada entre los años 3700 y 3500 a.C., una momia conservada en el Museo Egipcio de Turín desde 1901 tenía la particularidad de no haber sido sometida a ningún tratamiento de conservación. Se pensaba entonces que el cuerpo había sido momificado naturalmente por la acción secante de la arena caliente y seca del desierto. Los análisis recientes de los investigadores de las universidades de York y Macquarie revelan que este no fue el caso. La momia fue sometida a un proceso de embalsamamiento mucho antes de que la práctica se hiciera común en Egipto.

¿La receta? Aceite vegetal, resina de coníferas calentada, un extracto de una planta aromática y una mezcla de goma/azúcar vegetal utilizada para impregnar los tejidos funerarios en los que se envolvía el cuerpo. El estudio, publicado en el Journal of Archaeological Science, encontró que las sustancias utilizadas en ese momento contenían tantos agentes antibacterianos como los métodos utilizados por los embalsamadores egipcios unos 2,500 años después.

“Nuestros resultados reflejan literalmente los precursores de la momificación clásica, que se convertirán en uno de los pilares de la antigua cultura egipcia”, señala Stephen Buckley, químico arqueólogo y experto en momificación de la Universidad de York.

Otro dato interesante: se cree que la momia -un hombre de entre 20 y 30 años según los últimos análisis- es originaria del sur de Egipto, lo que indica que la receta de embalsamamiento se utilizó en una zona geográfica más amplia de lo esperado. “Los resultados cambian significativamente nuestra comprensión del desarrollo de la momificación y el uso de agentes embalsamadores”, concluyen los investigadores.

Fuente original: https://sciencepost.fr/2018/08/la-recette-de-lembaumement-egyptien-est-beaucoup-plus-ancienne-que-prevu/

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