915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

(Inside Science) – Un grupo de científicos ha descubierto, mediante el uso de modelos climáticos, que cuatro erupciones volcánicas en todo el mundo, sincronizadas entre sí, ocurridas hace más de 2.100 años, podrían haber provocado una menor crecida del río Nilo, lo que habría privado al valle del agua necesaria para la agricultura. La presión sobre la agricultura podría haber contribuido a las revueltas y al malestar social que se observaba en el antiguo Egipto en aquella época.

La crecida del río era “el alma de un lugar como Egipto”, afirma Joseph Manning, historiador de la Universidad de Yale especializado en el periodo ptolemaico egipcio, que duró del 305 al 30 a.C. Manning dirige una iniciativa más amplia sobre el Nilo en Yale de la que forma parte la modelización.

Ram Singh, uno de los creadores del modelo y científico de investigación postdoctoral del Centro de Investigación de Sistemas Climáticos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, dijo que la falta de inundaciones podría haber contribuido a la pérdida de cosechas, provocando el descontento en Egipto y aumentando las tensiones con los reinos vecinos. Singh presentó la investigación en una sesión virtual de carteles durante la reunión de la American Geophysical Union meeting del mes pasado.

La Iniciativa del Nilo de Yale utiliza registros históricos, modelos hidrológicos, modelos climáticos, geoquímica de núcleos de hielo y otras herramientas para comprender mejor la relación entre las erupciones volcánicas, el clima, el río Nilo y la sociedad durante el periodo ptolemaico.

En un artículo publicado en 2017 en la revista Nature Communications, Manning y sus colegas revisaron tanto los datos de los núcleos de hielo que contienen pruebas de erupciones volcánicas como las mediciones históricas y los escritos sobre las inundaciones del río Nilo. Demostraron que, a lo largo de la historia, las erupciones volcánicas han ido seguidas sistemáticamente de una disminución de la crecida del Nilo. Los autores del trabajo también descubrieron que las erupciones coincidían con el inicio de revueltas, el fin de las guerras con el Imperio seléucida rival en el este y las tensiones socioeconómicas durante el periodo ptolemaico.

Singh y sus colaboradores se centraron en los años 168 a 158 a.C., un periodo que Manning calificó de “década crucial en la historia del Mediterráneo”. Roma había estado acumulando poder en la región durante todo el siglo II a.C. y ganó una guerra crucial contra Macedonia en el 168 a.C., lo que supuso una “enorme presión externa” sobre estados como Egipto, dijo.

Los investigadores plantean la hipótesis de que las cuatro erupciones que estudiaron ocurrieron en las actuales Filipinas, Islandia, Alaska y el este de Rusia. Un artículo de 2015 en Nature, entre cuyos autores se encuentran colaboradores de la Iniciativa del Nilo de Yale y del artículo de Nature Communications de 2017, informó de las estimaciones de las emisiones de sulfato de estas erupciones a partir de datos de muestras de núcleos de hielo. El modelo climático de Singh y sus colaboradores utilizó los niveles de sulfato para aproximar la fuerza de las cuatro erupciones. Combinaron la intensidad de las erupciones con las estimaciones del clima del período para tratar de calibrar los efectos particulares que este acontecimiento único -cuatro erupciones en rápida sucesión- podría haber tenido en el Nilo.

En general, las erupciones volcánicas aportan a la atmósfera cenizas volcánicas y aerosoles de sulfato que protegen al planeta de la radiación solar, enfriando la atmósfera terrestre. Singh dijo que las erupciones del hemisferio norte afectan al movimiento de una zona tropical en la atmósfera que es una fuente de lluvia. El hemisferio norte, más frío, no es capaz de arrastrar este cinturón cargado de humedad hacia el norte como es habitual durante la estación de los monzones, por lo que zonas como las tierras altas de Etiopía reciben menos lluvia.

Las precipitaciones en esta región contribuyen al río Nilo Azul, fuente del 80% del agua del Nilo durante la estación de las lluvias. En Egipto apenas llueve, por lo que los antiguos egipcios necesitaban que el río se inundara para regar sus cultivos, entre los que se encontraban el trigo, la cebada, las judías y las lentejas.

Manning dijo que “ahora se acepta en la literatura que las erupciones volcánicas explosivas impactan en los monzones”.

Pero los efectos específicos de una determinada erupción o serie de erupciones pueden variar. “Los vulcanólogos insisten en que cada volcán y cada erupción de cada volcán son distintos”, dijo Manning.

La investigación de Singh y sus colegas demostró que, en la modelización, las cuatro erupciones que consideraron provocaron efectivamente un enfriamiento de las temperaturas del aire en el hemisferio norte y un descenso de las precipitaciones monzónicas en la cuenca del río Nilo, así como un flujo fluvial más débil en la confluencia del Nilo con el mar Mediterráneo.

Manning dijo que los resultados del modelo ayudan a esbozar una imagen más clara de los trastornos de la agricultura que él y sus colegas han encontrado en los registros históricos de este período. “Hay algunos textos fantásticos que hablan de lo que parece una tremenda angustia con los sistemas de riego y la producción agrícola”, señaló. Singh explicó que, durante este periodo, Antíoco IV, el emperador del Imperio Seléucida, intentó invadir Egipto en dos ocasiones, pero se vio obstaculizado por los romanos, que dependían de Egipto para obtener granos y querían evitar que el Imperio Seléucida se consolidara en el poder.

“La modelización es muy útil porque confirma nuestra sospecha de que, en realidad, ésta parece una década muy mala”, afirmó Manning. “Es probable que estas erupciones tengan un impacto bastante grave en la cuenca del Nilo”.

Un grupo de investigadores entre los que se encuentran Singh y Manning está trabajando en un artículo basado en la investigación.

Fuente original: https://www.insidescience.org/news/volcanic-eruptions-may-have-contributed-unrest-ancient-egypt