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 Un nuevo estudio publicado en el American Heart Journal empleó técnicas de imagen espectroscópica para “ver” placas de grasa en las arterias de momias antiguas. Esto demuestra que las gentes de la antigüedad también tenían una alta incidencia de arterias obstruidas, lo que indica que la enfermedad cardíaca es de origen muy remoto.
Los estudios más antiguos utilizaron la disección para encontrar lesiones arteriales. En tiempos más recientes, los científicos cambiaron al uso de la tomografía computarizada (TC) para observar los corazones y las arterias momificados. Esta técnica, que se basa en la observación computarizada de numerosos rayos X obtenidos desde diferentes posiciones, permitió una visualización detallada de los vasos sanguíneos, huesos y órganos. Sin embargo, sólo detecta depósitos de calcio dentro de las paredes arteriales y no las placas de grasa en sí mismas.

El estudio actual utiliza otra técnica llamada espectroscopia de infrarrojo cercano, la primera vez que se aplica a las arterias momificadas. Esto se utilizó para revelar el estado de las arterias en los cuerpos momificados de todo el mundo, tanto en Sudamérica como en Europa y Asia. El investigador Mohammed Madjid explica cómo funciona: “Se coloca un catéter en la muestra y envía señales. Las señales rebotan en el tejido y regresan. porque cada uno tiene una firma molecular única, como una huella dactilar”.

La presencia de placa aterosclerótica se diagnostica a partir de la correspondencia de la muestra de la señal reflejada ya conocida de un fragmento de placa grasa. Esta técnica se ha utilizado en muchos estudios para encontrar placas ricas en colesterol, tanto en animales como en humanos. También se ha utilizado para examinar la composición química de una serie de muestras.

La investigación actual sólo pretende servir como prueba de concepto, mostrando que esta técnica funciona para esta aplicación. Se centró en cinco momias de diferentes continentes, tres hombres y dos mujeres de distintas edades, de 18 a 60 años. Se cree que la causa de la muerte fue neumonía en tres casos, e insuficiencia renal en uno, mientras que en el último se desconoce. Cuatro de ellos fueron encontrados en Sudamérica, uno en el Medio Oriente. Se cree que datan del período comprendido entre los años 2000 a.C. y 1000 d.C.

El estudio buscó evidencia de que estas personas hubieran sufrido daño arterial debido a la aterosclerosis. Este es un término que se refiere a la acumulación de colesterol dentro de las placas, o depósitos protuberantes, dentro de la pared arterial. La placa que se agranda reduce el flujo de sangre a diferentes partes del cuerpo y, por lo tanto, priva a los tejidos de oxígeno. Cuando el músculo cardíaco no recibe oxígeno debido a la obstrucción de las arterias coronarias que le suministran sangre, el resultado es un ataque cardíaco.

Los investigadores encontraron placas ricas en colesterol en todas las momias. La mayoría de estas placas carecían de focos calcificados. Esto confirma que la placa fibroateromatosa es el signo característico de la aterosclerosis temprana. La calcificación es un signo tardío, no presente en muchas de estas placas. Por lo tanto, la presencia de calcificación no indicará la verdadera frecuencia de la enfermedad. La utilidad de la imagen infrarroja cercana comparada con la imagen TC en el estudio de la aterosclerosis precoz se confirma por lo tanto en este estudio.

Una de las principales características de la aterosclerosis es la acumulación de colesterol dentro de la placa. Estas lesiones, llamadas fibroateromas, están cubiertas por una fina membrana de células de revestimiento vascular o endotelio. Estos son los culpables en aproximadamente dos tercios de los ataques cardíacos y otros síndromes coronarios agudos.

Al mostrar la presencia generalizada de placas de colesterol en una variedad de civilizaciones antiguas en diferentes lugares, el estudio arroja luz sobre cómo se desarrolla la afección en sus primeras etapas. Las muestras incluyeron personas de culturas que fueron mucho más activas físicamente que el promedio del hombre moderno, y presumiblemente tuvieron una dieta mucho más saludable, incluyendo peces abundantes en el caso de los sudamericanos. Las razones de la enfermedad cardíaca pueden variar desde la exposición al humo debido a la cocción a fuego abierto, hasta infecciones bacterianas, así como factores genéticos. Esto llevaría a una inflamación crónica a bajo nivel, lo que estimula la respuesta a la lesión que provoca la aterosclerosis. Esta podría ser también la razón por la que estas muestras relativamente jóvenes presentaron evidencia de placas grasas a una edad temprana, en comparación con la edad esperada.

Ahora que se ha comprobado la utilidad de esta técnica, los investigadores planean continuar su trabajo con otras momias. Como dice el informe, “La espectroscopia infrarroja cercana no invasiva es una técnica prometedora para estudiar momias antiguas de varias culturas con el fin de comprender mejor los orígenes de la aterosclerosis”.

https://www.news-medical.net/news/20190924/Mummies-show-atherosclerosis-was-prevalent-in-ancient-times.aspx