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Fuente original: https://stories.kuleuven.be/en/stories/egyptian-necropolis-continues-to-fascinate

Tras dos años de ausencia forzada por el Coronavirus, el equipo interdisciplinar del egiptólogo Harco Willems volvió con ganas al yacimiento arqueológico de Dayr al-Barsha a principios de marzo. Y volvieron satisfechos: una serie de nuevos descubrimientos y conocimientos enriquecen aún más la imagen de la imponente necrópolis.

“Por fin hemos vuelto a poner el pie en nuestra casa de excavación: ha sido un poco extraño”, dice el profesor Harco Willems. Para el equipo que lleva más de veinte años excavando en Dayr al-Barsha, a unos 300 kilómetros al sur de El Cairo, el yacimiento es un segundo hogar. Por ello, fue todo un shock para los investigadores que durante dos años no pudieran buscar nuevas piezas de su rompecabezas arqueológico debido a la crisis del COVID-19.

Durante el Reino Medio (c. 2050-1750 a.C.), Dayr al-Barsha era el principal lugar de enterramiento de los nomarcas o gobernantes del nomo de la Liebre, una de las 42 provincias de Egipto de la época. Sus tumbas se construyeron en lo alto de las laderas de las colinas de piedra caliza que las rodean y suelen estar ricamente amuebladas y decoradas. Las campañas siempre arrojan hallazgos que despiertan la imaginación, pero sobre todo ofrecen nuevas respuestas a las preguntas más importantes de los investigadores: ¿Cómo se desarrolló la actividad humana en la región a lo largo de los siglos? ¿Qué aspecto tenía el paisaje y cómo lo utilizaba la población local? ¿Dónde y cómo enterraban a los difuntos de los distintos estratos sociales? Gran parte de nuestros conocimientos sobre la historia de Egipto en el Reino Medio proceden de las necrópolis, y Dayr al-Barsha es uno de los yacimientos más importantes.

Robos

Uno de los principales objetivos de esta campaña fue la tumba del gobernador Nehri II, que vivió en torno al año 1900 a.C. Aunque los investigadores han podido reconstruir en gran medida el árbol genealógico de los gobernadores de unas ocho generaciones, todavía hay varios interrogantes en torno a su posición en la genealogía.

“Se sabe poco sobre él, en parte porque ninguno de nuestros predecesores realizó una excavación de su tumba, o al menos ninguna que se publicara”, dice Harco Willems. “Eso no significa que se pueda esperar que la tumba esté intacta. Estamos hablando de grandes estructuras de tumbas, incluso un profano las notaría inmediatamente. En consecuencia, han sido robadas varias veces, a menudo ya en la antigüedad. Durante varios periodos hubo canteras de piedra en el lugar, y los trabajadores se llevaban regularmente algo de las tumbas. El yacimiento se hizo aún más atractivo para los buscadores de tesoros cuando el valor económico de las antigüedades egipcias aumentó en el siglo XIX”.

Un arqueólogo que trabajó en el yacimiento en 1915, el estadounidense George Andrew Reisner, anotó en su diario que tuvo que excavar a través de capas duras de roca cerca de esta tumba. “Durante nuestra campaña quedó claro por qué: en todo el complejo de tumbas encontramos no sólo capas de restos de piedra caliza, sino también “tafla”, un depósito geológico que se forma durante las fuertes lluvias”, explica Harco Willems. “El agua que baja por las laderas no sólo arrastra escombros, sino también finas partículas que, cuando el agua se estanca en charcos, se precipitan y forman una dura costra. Por eso, cuando se encuentra tafla, se sabe que ha habido mucha agua”.

“Durante su uso como cantera de piedra, la fachada de la tumba fue cortada para que el viento y el clima tuvieran vía libre por ese lado. Las marcas de erosión en las paredes de la capilla muestran que la tumba se convertía en una “piscina” cuando llovía mucho. Esto hace que las condiciones de conservación sean menos favorables de lo que estamos acostumbrados. El hecho de que la tumba haya permanecido abierta durante mucho tiempo -muchos siglos, o incluso milenios- también hace probable que los ladrones de tumbas entraran en ella en una fase muy temprana. También encontramos claros indicios de que los visitantes excavaron a través de las capas de tafla y los duros depósitos de piedra caliza: esto apunta a un robo posterior, o presumiblemente a una serie de robos”.

Una buena cosecha

Afortunadamente, esto no significa que no quede nada por encontrar. La tumba de Nehri II contiene tres pozos funerarios: dos verticales y uno inclinado. El equipo se concentró en uno de los pozos verticales. Las duras capas dificultaron mucho el trabajo, e incluso hubo que utilizar picos en ocasiones, algo que los arqueólogos evitan en circunstancias normales. “Hay que cortar escombros de piedra caliza en posiciones imposibles, lo que provoca mucho polvo. Además, la temperatura puede aumentar considerablemente”, dice Willems.

También había que excavar mucho. “Previamente, había hecho una apuesta con un colega. Como parecía haber indicios de que el pozo estaba inacabado, predije que encontraríamos una cámara funeraria, mientras que él pensaba que sería un pozo muy profundo con varias cámaras. Afortunadamente, perdí. Durante esta campaña hemos alcanzado una profundidad de seis metros, y aún no hemos llegado al fondo. Hasta ahora hemos encontrado cuatro cámaras funerarias”.

Los familiares directos, como las esposas y los hijos, solían ser enterrados también en las tumbas de los nomarcas, lo que dio lugar a una enorme cosecha arqueológica. Por ejemplo, el ajuar funerario de la segunda cámara sepulcral indica que allí fue enterrada una mujer rica. “Entre ellos se encuentran cuentas de lapislázuli -importadas de lo que hoy es Afganistán- y cornalina. Gracias a los ejemplos intactos que se conservan, sabemos para qué tipo de collares se utilizaban”, dice Willems. También encontramos la pupila de un Ojo de Horus incrustado, uno de los símbolos egipcios más famosos. Un ojo de este tipo se compone de diferentes tipos de piedra; esta pupila es de diorita de Etiopía. Eso dice algo sobre la red comercial de la gente enterrada aquí”.

“También encontramos un espejo de cobre, partes de un collar de loza y una pieza de juego de alabastro para el juego de mesa senet. Un conjunto de cerámica completamente conservado incluye cuatro vasos canopos, en los que se guardaban intestinos momificados”.

Está claro que los ladrones de tumbas no tenían ningún interés en la cerámica. “También encontramos numerosos soportes de vasijas en la tumba: Las vasijas egipcias del Reino Medio solían tener el fondo redondo y, para poder mantenerse en pie, se colocaban en este tipo de soportes”, explica Willems. “La mayor parte de la cerámica se ha conservado en fragmentos, pero podremos reconstruir varias docenas de piezas. Ya es seguro que se trata de la colección más importante de material cerámico bien datado que se ha encontrado en nuestro yacimiento. Desempeñará un papel importante en los estudios sobre la cerámica del Reino Medio”.

Sorprendentemente, a diferencia de otros lugares del yacimiento, casi no se encontró madera. “Como mucho una decena de astillas, mientras que normalmente encontramos bolsas llenas de fragmentos de madera, y a veces incluso un ataúd intacto”, dice Willems. “Por tanto, es probable que en algún momento del pasado se retiraran de esta tumba ataúdes completos y otros objetos de madera. Y eso debió de ser en un pasado lejano, porque ocurrió antes del efecto prolongado del agua de lluvia; de lo contrario, habríamos encontrado restos de madera podrida.”

Lectura ritual

Dado que al menos cinco personas fueron enterradas en las cámaras funerarias excavadas -y aún más en los otros dos pozos, incluido el propio Nehri II-, debió de haber numerosos lugares de sacrificio en la capilla funeraria de la superficie. “Efectivamente, hemos encontrado restos de al menos seis mesas de ofrendas, que formaban el centro del culto de la tumba”, dice Willems. “Representan, entre otras cosas, imágenes de ofrendas de carne y pan, y se han tallado cuencas para las libaciones. En la capilla había una puerta falsa por la que el ba -el alma del difunto- podía pasar para consumir las ofrendas”.

Estas mesas suelen contener también breves fórmulas religiosas, dirigidas al propietario, al que también se menciona por su nombre. “Encontramos las mesas de ofrendas de la esposa de Nehri, Sathedjhetep, y de su hijo Nehri, que no era él mismo un nomarca y, por tanto, no tenía su propia tumba de nomarca. Una tercera mesa era para una mujer cuyo nombre ya no es legible, pero cuya madre se llamaba Sat-ipi”. Gracias a esta información biográfica, el equipo puede seguir completando el árbol genealógico del gobernador.

La tumba de Nehri estuvo en su día completamente decorada, pero no ha sobrevivido casi nada de ella. “Una excepción son las inscripciones del techo de la capilla funeraria”, dice Willems. “Se trata de una importante colección de textos, entre ellos una nueva versión del famoso Libro de los Dos Caminos, un largo texto ritual que se utilizaba en el culto mortuorio. Los demás textos, en la medida en que ya los hemos identificado, son también de carácter ritual. Son textos del tipo que se utilizaban en los días de fiesta rituales, y lo más probable es que estén relacionados con las prácticas que incluían el uso de las mesas de ofrendas. Son bastante fáciles de leer, por lo que debería ser posible identificar la mayoría de los textos. Trabajaré en ello el año que viene”.

La sal de la tierra

Aunque el equipo era más reducido de lo habitual debido a las medidas del coronavirus, la tumba de Nehri II no fue en absoluto el único lugar de actividad. La profesora Marleen De Meyer, por ejemplo, se puso a trabajar en una parte algo misteriosa del yacimiento. En la cima de la colina norte, completamente aisladas, se encuentran dos tumbas, una de las cuales, con su pozo de 46 metros, es una de las más profundas de todo Egipto. Junto a este pozo, el egiptólogo francés Georges Daressy descubrió en 1897 una fosa de dos metros de profundidad que contenía cerámica, tejidos y otros materiales. Por su descripción, parece que se trataba de una ” caché de embalsamamiento “: una fosa en la que los antiguos egipcios enterraban el material que habían utilizado durante la momificación del propietario de la tumba -cuyo nombre, por desgracia, se desconoce en este caso-.

“Este tipo de depósitos de embalsamamiento son comunes en períodos más recientes de la historia egipcia -Tutankamón tenía uno, por ejemplo-, pero apenas se conocen en el Reino Medio”, dice el profesor De Meyer. Así que valía la pena verificar el antiguo informe de Daressy excavando de nuevo en la zona. De Meyer destapó la fosa y descubrió masas de cerámica rota y tapones de jarras de arcilla del Nilo, restos de las numerosas vasijas que debieron de estar aquí.

El descubrimiento más sorprendente fueron las docenas de bolsas que habían estado en las tinajas; estaban hechas de lino muy fino y contenían terrones de natrón. “Se trata de un tipo de sal que los egipcios utilizaban para secar el cuerpo de un difunto, un paso esencial en el proceso de momificación”, explica De Meyer. “Es bastante sorprendente que estas frágiles bolsas hayan sobrevivido durante casi 4.000 años. Debieron utilizarse enormes cantidades de natrón; aún así, conseguimos recuperar 50 kilogramos, y eso después de que Daressy ya hubiera excavado la fosa”.

Hace unos años, De Meyer encontró un escondite de embalsamamiento del Reino Antiguo mucho más pequeño, pero igual de raro que el que ha excavado ahora. “Este es el primer escondrijo del Reino Medio que hemos encontrado en Dayr al-Barsha. Todavía no hemos empezado a estudiar su contenido, pero está claro que aprenderemos mucho de él sobre las técnicas de momificación en el Reino Medio, de las que se sabe relativamente poco”.

Textiles bajo el microscopio

La arqueóloga textil Veerle van Kersen quiere contribuir a ese conocimiento. Para su disciplina, Dayr al-Barsha es un lugar de ensueño: las condiciones de sequedad de Egipto son ideales para la conservación de los textiles. Esto es especialmente cierto en el caso de la tumba de Nehri I, donde la egiptóloga Georgia Long encontró gruesos fardos de textiles funerarios durante campañas anteriores, que Van Kersen está ayudando a investigar. “Se utilizaban enormes cantidades: uno de los fardos constaba de nada menos que 63 capas”, dice Van Kersen.

Así que podemos olvidarnos de la imagen estereotipada de una momia envuelta en una sola pieza larga de tela. “Se puede ver que alternaban capas de tiras estrechas y trozos más grandes de tela que se colocaban sobre ellas como un sudario”, dice Van Kersen. “También hay mucha variación en la calidad. Tengo una lupa textil con la que puedo ver cuántos hilos hay por centímetro. Me fijo en cómo se hilan los hilos, qué técnica de tejido se ha utilizado… Así puedo distinguir las distintas calidades, desde las muy gruesas hasta las superfinas. A menudo también se puede deducir algo sobre el estatus de la persona enterrada”.

La joven arqueóloga textil, que acaba de recibir una beca de doctorado de cuatro años, tuvo varios momentos de euforia durante esta campaña: “Entre otras cosas, descubrimos mechas de lámparas hechas con pequeñas tiras textiles. También encontramos inesperadamente cinco marcas de tejedor, una marca especial hecha por el tejedor en una pieza textil. En este caso, no se hicieron después con tinta, sino durante el propio tejido, en forma de bucles, por ejemplo. Estas marcas de tejedoras son bastante raras, sólo se han publicado unas pocas. No sólo es estupendo encontrar algo así, sino que realmente contribuye a nuestro conocimiento de cómo se tejía en aquella época”.

Lo mismo ocurre con un mural en la tumba del gobernador Djehutihotep que muestra las distintas etapas de la producción textil. “Es la escena más hermosa de su tipo, y también es muy instructiva. Durante mucho tiempo, la producción textil en la antigüedad se ha contemplado desde una perspectiva europea contemporánea, como si el lino sólo pudiera hacerse de una manera. Sólo en los últimos veinte años se ha comprendido que los antiguos egipcios procesaban el lino de otra manera. Arrancaban a mano las fibras del tallo en tiras, que se colocaban unas encima de otras y se retorcían en los extremos. A continuación, las hilanderas añadían una torsión adicional al hilo. Estas diferentes etapas del proceso están bellamente ilustradas en el mural”.

Rastreando el Nilo

El geólogo Willem Toonen busca en la región de Dayr al-Barsha un hilo conductor completamente distinto: la ubicación histórica del Nilo. Por la mañana, cuando los egiptólogos van a pie desde el campamento base hasta el yacimiento arqueológico, él se adentra en el verde valle del Nilo en una camioneta cargada de equipos de perforación. Con la ayuda de un equipo de entusiastas trabajadores locales, Willem perfora un pozo cada 200 metros, recorriendo los transectos de 10 a 15 kilómetros que se extienden por el valle del Nilo. Toma muestras de suelo hasta una profundidad de 10 metros, que luego describe sedimentológicamente: ¿dónde está la arena, dónde la arcilla, cuáles son las características del sedimento? La profundidad de los sedimentos da a Toonen una idea aproximada de su edad.

Esto le permite reconstruir la evolución del paisaje a lo largo de los siglos. “Las unidades de arena (“unidad” se refiere aquí a una capa horizontal de sedimentos formada por un proceso geológico y que presenta características similares a lo largo de toda su extensión) se formaron a menudo por el flujo rápido de agua en un canal”, explica. “La arcilla, en cambio, es un sedimento que se deposita en aguas estancadas y, por tanto, indica un lago o una cuenca de inundación -el Nilo tenía un periodo de inundación cada año-. Así que si encuentro una franja arenosa con capas de arcilla a ambos lados, sé: aquí es donde el Nilo fluyó una vez”.

Los hallazgos de Toonen arrojan nueva luz sobre la evolución de la ubicación del Nilo. Hasta hace poco, la mayoría de los egiptólogos se basaban en un modelo de paisaje que sugería que el río serpenteaba -mediante la erosión de sus curvas exteriores- hacia el este del valle. En cambio, los sondeos de Toonen demuestran que el Nilo no se desplazó gradualmente, sino “repentinamente” -en un periodo de 100 a 200 años- cuando tomó una ruta lateral. “El río encontró un nuevo camino más favorable durante una inundación tras romper una orilla”.

Para los egiptólogos es muy importante saber cómo ha fluido el Nilo a lo largo de los tiempos. En los lugares en los que el río ha fluido, suele haber poco que puedan desenterrar: la erosión ha alterado los archivos del suelo o los ha arrastrado por completo. Pero toda una zona en la que se ha dado ese caso, según la antigua hipótesis, sigue teniendo material histórico en el suelo y, por tanto, es potencialmente de gran valor arqueológico.

Para el equipo de Dayr al-Barsha, la nueva visión del curso del Nilo también encaja mejor en el rompecabezas que están armando. “El ramal del río que Willem trazó conecta directamente la antigua capital de la provincia con otro lugar de enterramiento que pertenece a nuestra concesión, a cinco kilómetros de Dayr al-Barsha”, dice Harco Willems. “Ese era el lugar de enterramiento de los gobernadores provinciales cuando el Nilo aún fluía por allí. Las perforaciones confirman que este canal fluvial se sedimentó posteriormente. Entonces eligieron Dayr al-Barsha como nueva ubicación para un cementerio. Todavía no se había inventado la rueda, así que para los enterramientos de élite necesitaban el río para transportar los ataúdes en barco, entre otros usos.”

Signos de interrogación, por favor

Y así es como disciplinas muy diferentes siguen coloreando el panorama de Dayr al-Barsha. Aunque para Harco Willems y su equipo sigue habiendo más que suficiente para desconcertar. “En 2007, descubrimos una tumba completamente intacta”, dice. “Para el público en general fue probablemente el hallazgo más bonito de todos, y por supuesto lo fue, pero también un poco aburrido (risas). El ataúd, las estatuillas: completamente intactos, ¡nada que desconcertar! Es mucho más divertido cuando excavas algo y no tienes ni idea de lo que tienes en las manos ….” ● (rvh)

DESCONCERTANDO CON PÍXELES

El esplendor con el que los egipcios enterraban a sus gobernantes provinciales del Reino Medio ha sufrido a lo largo de los siglos a manos de canteros y ladrones de tumbas. Afortunadamente, la era digital ofrece nuevas oportunidades para reconstruir el aspecto de las tumbas en todo su esplendor. El equipo de Lovaina es pionero en el rompecabezas digital.

“Se podría comparar con la Capilla Sixtina”. Aunque ya ha pasado cientos de horas allí, el egiptólogo Toon Sykora habla con el mismo entusiasmo de su principal área de actividad: la tumba del gobernador Djehutihotep, nieto de Nehri II. Es, con mucho, el monumento más famoso del yacimiento de Dayr al-Barsha: los relieves y las pinturas son de una calidad excepcional, con una variedad de temas realizados en un estilo refinado.

Desde que un dominico alemán mencionó por primera vez la tumba en 1673, muchos viajeros y estudiosos han intentado plasmar su excepcional belleza en descripciones y dibujos. Por ejemplo, un Howard Carter de diecinueve años copió varias imágenes en una serie de acuarelas en 1893, casi treinta años antes de descubrir la tumba de Tutankamón. La misión a la que pertenecía también utilizaba una técnica de calco: se aplicaban hojas transparentes de papel de calco a las paredes pintadas y se copiaban las figuras con un fino trazo de lápiz. Una misión anterior había utilizado Abklatschen (estrujadores): colocaban hojas de papel húmedo contra la pared de la tumba para que se secaran, que luego asumían la forma del relieve que había debajo.

Capa a capa

Cuando Toon Sykora entra hoy en la tumba de Djehutihotep, no tiene un rollo de papel de calco ni una caja de acuarelas en la mano, sino un iPad. Está haciendo epigrafía digital, una variante moderna de la técnica del calco. “El primer paso es tomar fotos de las paredes y los techos decorados”, dice. “A continuación, juntamos esas fotos mediante fotogrametría, que es una técnica en la que un software detecta el solapamiento entre las fotos y las hace coincidir. De este modo se obtiene una representación geométrica correcta -la llamada “ortofoto”- de cada superficie decorada”.

A continuación, la ortofoto se corta en segmentos de 50 por 50 centímetros que Sykora utiliza para realizar su trabajo. “Me siento en la tumba con el iPad frente a la escena que quiero documentar. La ortofoto es el fondo, sobre el que dibujo lo que veo con un lápiz digital, en diferentes capas. La pintura original, por ejemplo, es una capa, el relieve otra. También incluyo los daños y los añadidos posteriores -las cruces coptas, por ejemplo-, cada uno en una capa distinta. No hace falta ser un artista profesional para hacer esto, aunque una mano firme ayuda. Sobre todo, se requiere mucha paciencia y un buen ojo para los detalles. Por último, cada dibujo se entinta digitalmente”.

“La ventaja de la epigrafía digital es que obtienes un dibujo limpio para cada capa. No te distraes con añadidos y sobrepintados, que es el principal problema cuando se utiliza una fotografía ordinaria de la pared. Además, podemos combinar ese dibujo con piezas de decoración que han desaparecido, pero que en su día fueron documentadas por nuestros predecesores. Por ejemplo, estudiamos varios Abklatschen en Berlín que se hicieron en “nuestra” tumba en el siglo XIX, así que pudimos añadirlos a nuestro dibujo”.

Con este método, Sykora ha hecho una copia digital de casi toda la tumba. De este modo, ha ganado mucha experiencia con la técnica: Lovaina está a la vanguardia de esta subdisciplina dentro de la egiptología, uniéndose a la Universidad de Harvard y a la Universidad de Chicago, donde se desarrolló la técnica.

El hijo desaparecido

Si consideramos la tumba de Djehutihotep como una Capilla Sixtina, ¿hay también un Miguel Ángel egipcio? “Probablemente, las decoraciones son efectivamente obra de un artista. Su nombre es probablemente Hor-ameny-ankhu”, dice Sykora. “En las paredes, en el techo, en la capilla exterior: en todas partes se encuentra el mismo estilo reconocible, entre otras cosas, en la ejecución de los ojos y los peinados de las figuras”.

El artista estaba orgulloso de su obra: se retrató a sí mismo de forma destacada en tres lugares, lo que no era habitual en la época. Aparece en la escena más icónica, que muestra una estatua colosal de Djehutihotep -que los egiptólogos sospechan que existió realmente- siendo arrastrada desde la cantera hasta su destino. “El artista se colocó en el centro frente a la estatua como única figura representada en relieve”, dice Sykora. “Sobre su figura había originalmente una inscripción, que ahora ha desaparecido parcialmente. En ella se describía a sí mismo como ‘dibujante de contornos’, que era el equivalente egipcio antiguo de ‘artista'”.

“Descubrimos muy pronto que el hijo mayor del gobernador había sido borrado de la tumba”, dice Sykora. “A veces todavía se pueden ver rastros de su título o de su figura: un dedo del pie o de la mano. Así que el hijo fue eliminado deliberadamente. No lo hicieron a la ligera. Tradicionalmente, el hijo mayor era el responsable del culto funerario de su padre fallecido. Su eliminación de la tumba sugiere que se le negó ese papel y que puede haber sido desheredado. Sólo podemos adivinar el motivo. Quizás ya no podía asumir la responsabilidad, una disputa familiar se le fue de las manos o cayó en desgracia con el faraón”.

Esta es una de las muchas preguntas que plantea la tumba. Este año se ha puesto en marcha un proyecto de conservación para revelar más de la decoración aún oculta y preservarla para futuras investigaciones. La pared sur, en particular, necesita ser restaurada: los excrementos de los murciélagos han formado una capa sólida. “Una conservadora británica, Bianca Madden, especializada en pinturas murales, ha hecho ahora algunas pruebas iniciales allí”, dice Sykora. “El resultado es hermoso: la pintura original ha resurgido. Pero ha tardado un día en limpiar un decímetro cuadrado. Así que puede llevar un tiempo”.

Desenvolver los regalos

Para “Puzzling Tombs”, el proyecto centrado en la arqueología digital, Toon Sykora trabaja junto a Roberto de Lima Hernández, un geomático que viene del mundo de los videojuegos. El software que está desarrollando para los egiptólogos es también un poco como un juego de ordenador: puede descifrar semiautomáticamente fragmentos de las tumbas. Este tipo de tecnología existe desde hace tiempo para aplicaciones 2D en otros sectores, por ejemplo, para reconstruir documentos triturados de los archivos del servicio de seguridad de Alemania del Este, la Stasi. En 3D, los retos son mucho mayores, sobre todo si se trabaja con fragmentos centenarios: “Debido a la erosión, faltan trozos de los fragmentos y no hay superficies de fractura intactas. Así que nunca se puede conseguir una coincidencia exacta”, explica De Lima Hernández.

Con la ayuda de estudiantes de arqueología, ya ha escaneado varios miles de fragmentos para alimentar el software. “Para los fragmentos pequeños ponemos nuestro escáner 3D de luz estructurada en un trípode y el fragmento en una plataforma giratoria, para las piezas más grandes y difíciles manejo el escáner a mano”, explica. “Puede parecer un trabajo repetitivo y aburrido, pero muchos de esos fragmentos están decorados. Es como si te pasaras el día desenvolviendo regalos”.

Aventuras

El software desarrollado por De Lima Hernández es en sí mismo un regalo para los egiptólogos. El sistema les hace sugerencias -como que estos dos fragmentos podrían ir juntos- que ellos pueden evaluar utilizando sus propios conocimientos y experiencia. Como el material es tan complejo y la tecnología aún es muy joven, el número de aciertos es relativamente limitado por ahora, pero cada coincidencia es potencialmente una mejora significativa. “Hemos sido capaces de reunir toda una serie de fragmentos que nunca habríamos podido reunir a simple vista”, afirma Toon Sykora. “Por ejemplo, si tienes una serie de piezas negras monocromas y el software sabe cómo unirlas, eso puede ayudar a reconstruir el resto de la pared donde hay decoración”. La tecnología también es útil para añadir a los modelos digitales de las tumbas fragmentos de Dayr al-Barsha conservados en museos extranjeros. El equipo acudió recientemente a los almacenes del Museo Británico para digitalizar unos sesenta fragmentos.

A menudo, De Lima Hernández se encuentra trabajando en pequeños fragmentos, pero en otras ocasiones trabaja en una visión más amplia: utilizando un escáner láser, capta todas las estructuras aéreas y subterráneas que el equipo arqueológico está investigando. “Entrar y salir de los pozos todo el día… toda una aventura para un informático”, se ríe. Gracias a la fotogrametría, puede “aderezar” los escaneos con información textural. El resultado final es único en egiptología: un modelo completo en 3D de las partes excavadas del yacimiento. Está previsto que esta copia digital de Dayr al-Barsha sea accesible en línea. Quién sabe, tal vez pronto pueda usted mismo explorar virtualmente la necrópolis. ● (rvh)

Fuente original: https://stories.kuleuven.be/en/stories/egyptian-necropolis-continues-to-fascinate