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El pasado 16 de diciembre, la prensa nacional e internacional se hacía eco del hallazgo de una caja de cigarros puros que guardaba 5 pequeñas piezas de madera. Esta pieza, originalmente de unos 12,7 centímetros, estaba partida y habría formado parte de otra mucho mayor, que en 1993 se localizó, y que no se pudo extraer cuando se introdujo una cámara por el conducto de ventilación de la Cámara de la Reina en el interior de la pirámide de Jufu (Keops). Dicho instrumento se cree que podría proceder de una herramienta de medición.

Las maderas encontradas en la caja de cigarros fueron halladas en agosto de 1872 por el ingeniero Waynman Dixon (1844-1930). Dixon trabajó con su amigo, el médico James Grand, que se encontraba en Egipto para ayudar en la lucha contra un brote de cólera. En el interior de la pirámide descubrieron dos canales situados en la conocida como Cámara de la Reina. Dentro del canal norte hallaron tres objetos: una bola de dolerita y un gancho metálico que se quedó Dixon y que ahora se encuentran en el Museo Británico de Londres y la pieza de madera que, guardó Grand, y que hasta ahora estaba en paradero desconocido.

A la muerte de James Grant, en 1895, su colección fue donada a la Universidad de Abedeen, pero en esta primera entrega no estaban las astillas, que fueron donadas por su hija en 1946. Por alguna razón, no fue catalogada y quedó guardada accidentalmente en un lugar equivocado.

Cuando el año pasado Abeer Eladany y otros miembros de la Universidad revisaban e inventariaban la colección de Asia de la Universidad de Aberdeen (Escocia), se halló una caja de cigarros puros con la bandera de Egipto. Al abrirla Eladany, descubrió los fragmentos. Ella conocía la pérdida de las llamadas “Reliquias Dixon” y sabía que en 2001 se había encontrado un registro que indicaba que podían estar en algún lugar de Aberdeen. Un sexto sentido y su experiencia al haber trabajado excavaciones en el Valle del Nilo y en el Museo Egipcio de El Cairo durante 10 años, le indujo a investigar si se trataba de la pieza descubierta por Dixon. Cotejó los registros en Egipto y confirmó que se trataba de la pieza perdida. «Cuando miré los números del registro egipcio, supe de inmediato de qué se trataba.   Dice Eladany.

Según declaró: “Soy arqueóloga y he trabajado en excavaciones en Egipto, pero nunca imaginé que sería aquí, en el noreste de Escocia, donde encontraría algo tan importante para el patrimonio de mi propio país.

La importancia del fragmento de cedro, que ahora está roto en varios pedazos, radica en que es uno de los únicos tres objetos descubiertos en el interior de la pirámide de Jufu.

Los análisis de la madera tuvieron que demorarse por las restricciones debidas a COVID-19 hasta este año y una vez realizados mediante datación por radiocarbono permitieron datar la madera entre el 3341 y el 3094 a.C, lo que adelantaría unos 500 años la fecha de construcción de la pirámide de este faraón. Sin embargo, aún no hay unanimidad. Algunos creen que se dejó allí en el momento de la construcción de la gran pirámide y descartan que pudiera formar parte de algún objeto dejado en el interior de la pirámide con posterioridad, otros piensan que podría formar parte de un instrumento de medición considerado sagrado y escondido después, mientras que otros consideran que la pieza habría sido tomada de un árbol más antiguo y conservado por su valor al no existir en Egipto árboles de este tipo.

Neil Curtis, director de museos y colecciones especiales de la Universidad de Aberdeen, anunció: “encontrar esta reliquia de Dixon desaparecida fue una gran sorpresa, pero la datación por radiocarbono también ha sido una gran revelación. Es incluso más antiguo de lo que habíamos imaginado. Esto puede deberse a que la fecha se relaciona con la edad de la madera, tal vez procedente del centro de un árbol longevo. La conservación del objeto por parte de los antiguos egipcios también podría deberse a la rareza de los árboles en Egipto, puesto que la madera era un bien escaso; por esta razón era especialmente apreciada y se atesoraba, reciclaba y cuidaba durante muchos años. Corresponderá ahora los estudiosos debatir sobre su uso y sobre si este objeto fue depositado en el interior de la pirámide deliberadamente,

Fuentes:  https://historia.nationalgeographic.com.es/a/descubren-parte-reliquias-dixon-gran-piramide-giza_16018

https://www.elmundo.es/cultura/2020/12/21/5fdf2042fc6c8389048b467e.html

https://www.abc.es/cultura/abci-hallan-excepcional-reliquia-piramide-guiza-caja-puros-202012171356_noticia.html

https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-55330923

https://www.scotsman.com/heritage-and-retro/heritage/great-pyramid-giza-what-ancient-artefact-was-found-aberdeen-university-and-how-did-it-end-there-3070519

https://www.theguardian.com/uk-news/2020/dec/16/lost-artefact-from-great-pyramid-of-giza-found-in-cigar-box-in-aberdeen?fbclid=IwAR2yGhkaJehh5Zo1PqSjMKmIbT13eZoFFFdF1fS_TH5lgErgJgCTPJ5V4wM

https://edition.cnn.com/style/article/dixon-relics-great-pyramid-of-giza-discovery-intl-hnk-scli-scn/index.html