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Los monos, descubiertos en un cementerio de animales en el antiguo puerto de Berenice y que fueron cuidadosamente dispuestos como bebés dormidos, se pensó inicialmente que eran originarios de la zona.

Pero usando escáneres 3D y comparando los huesos con otros, los investigadores encontraron que los primates eran en realidad macacos rhesus de la India.

La zooarqueóloga Dra. Marta Osypińska, del Instituto de Arqueología y Etnología de la Academia Polaca de Ciencias en Poznań, dijo: “Este es un hallazgo único. Hasta ahora, nadie ha encontrado monos indios en lugares arqueológicos de África.

“Curiosamente, ni siquiera las antiguas fuentes escritas mencionan esta práctica.”

Añadió: “Cuando Egipto fue anexionado al Imperio Romano hace 2.000 años, creemos que los romanos ricos que se quedaron en Berenice, un puesto de avanzada distante, en los siglos I y II d.C., querían pasar tiempo en compañía de varios animales. Entre ellos estaban los monos.”

Además de los monos, los arqueólogos también encontraron perros y gatos enterrados junto a ellos.

Los monos habían sido enterrados de lado, con sus patas junto a sus cabezas y uno de ellos estaba cubierto con una tela de lana.

Otro tenía dos grandes conchas colocadas junto a su cabeza, una de ellas del Océano Índico o de la costa sudeste de África.

También había fragmentos de ánforas a ambos lados del animal. En una de ellas había un trozo de tela, en la otra un esqueleto de un cerdito muy joven, y tres gatitos a su lado.

En el siglo I d.C., los romanos que tomaron el control de Egipto hicieron de la ciudad un importante centro de comercio transoceánico que conectaba el África negra, el Oriente Medio y la India.

El Dr. Osypińska dijo: “Sabíamos que las especias, las telas y otros productos básicos se importaban de la India. Resulta que también se importaban monos”.

Además de los macacos rhesus (Macaca mulatta), los científicos también encontraron los restos del macaco de bonet más pequeño (Macaca radiata) también nativo de la India.

El Dr. Osypińska añadió que el hallazgo de animales importados de la India a Egipto significaba que los habitantes de esa época que vivían en Egipto estaban preparados para afrontar los retos de traer animales atractivos para su compañía.

Dijo: “Esto implicaba tener que proporcionar a los animales alimento y agua adecuados durante un crucero de varias semanas a través del Océano Índico y el Mar Rojo.

“Desafortunadamente, después de llegar a Berenice, los monos no pudieron adaptarse y todos murieron jóvenes. Probablemente les faltaba fruta fresca y otros alimentos necesarios”.

Berenice es la misión del Centro Polaco de Arqueología del Mediterráneo (PCMA) de la Universidad de Varsovia y la Universidad de Delaware (EE.UU.), y el proyecto relativo al análisis de los restos de monos se lleva a cabo en el marco de un consorcio científico entre el Instituto de Arqueología y Etnología de la Academia de Ciencias de Polonia y el PCMA.

El cementerio de mascotas de 2.000 años de antigüedad fue descubierto hace unos años.

PAP – Ciencia en Polonia, Szymon Zdziebłowski

Fuente original: https://scienceinpoland.pap.pl/en/news/news%2C83588%2Cmonkeys-buried-sleeping-babies-were-imported-ancient-egypt-india-pets.html