915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

Un nuevo estudio sugiere que cuando los antiguos egipcios ponían la pluma en el papel, o más exactamente, la tinta en el papiro, tomaban medidas para asegurar que sus palabras perdurasen.

Como se detalla en las Actas de la National Academy of Sciences, investigadores de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, y de la European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) de Grenoble, Francia, han descubierto que los antiguos escribas probablemente agregaban plomo a sus tintas para ayudar a que su escritura se secara.

Más de un milenio después, informa la revista Cosmos, los artistas del Renacimiento europeo del siglo XV emplearon el plomo con fines similares.
Según la National Gallery de Londres, los pigmentos a base de plomo encontrados en muchas pinturas de los antiguos maestros son “conocidos por ayudar a secar las películas de pintura”.

De acuerdo con una comunicación de la Universidad de Copenhague, los autores del estudio analizaron 12 fragmentos de papiro fechados entre el 100 y el 200 d.C., cuando Egipto estaba bajo control romano. El equipo utilizó un microscopio de rayos X para determinar las materias primas utilizadas en las diferentes tintas, así como la estructura molecular de la tinta seca adherida al papel antiguo.

Los antiguos egipcios comenzaron a escribir con tinta hecha a partir de madera o aceite quemado y mezclando el preparado resultante con agua alrededor del año 3200 a.C. Por lo general, los escribas usaban tinta negra a base de carbono para el cuerpo del texto y reservaban la tinta roja para los encabezamientos y otras palabras clave del texto, escribió la conservadora del Museo de Brooklyn, Rachel Danzing, en una entrada de blog de 2010. Aunque las tintas negras y rojas eran las más comunes, los tonos azules, verdes, blancos y amarillos también aparecen en los textos antiguos.

Los investigadores afirman que los egipcios crearon tintas rojas con compuestos a base de hierro, muy probablemente ocres u otros pigmentos naturales de la tierra. El equipo también identificó la presencia de plomo; sorprendentemente, no encontraron blanco de plomo, minio u otros compuestos que estarían típicamente presentes en un pigmento a base de plomo.

En cambio, los pigmentos de plomo de la tinta antigua parecían envolver las paredes de las fibras del papiro y las partículas de hierro. El efecto resultante parecía “como si las letras estuvieran delineadas” en plomo, según una declaración de la ESRF. Este hallazgo indica que los antiguos egipcios idearon un sistema para añadir plomo a las tintas rojas y negras específicamente con el propósito de unir las palabras al papel.

“Pensamos que el plomo debe haber estado presente en un suelo fino y tal vez en un estado soluble y que cuando se aplicó, las partículas grandes permanecieron en su lugar, mientras que las más pequeñas ‘se difundieron’ a su alrededor”, dice el coautor Marine Cotte en la declaración de la ESRF.

Los 12 fragmentos de papiro analizados son parte de la Colección de Papiros Carlsberg de la Universidad de Copenhague. Los documentos se originaron en Tebtunis, la única biblioteca institucional a gran escala que se sabe que ha sobrevivido desde los tiempos del antiguo Egipto, según la afirmación de la universidad. De acuerdo con la Universidad de California, Berkley, que posee una gran colección de papiros de Tebtunis, muchos de los textos antiguos fueron excavados en la cuenca de Fayum, en Egipto, a principios del siglo XX.

El autor principal Thomas Christiansen, egiptólogo de la Universidad de Copenhague, observa que los fragmentos fueron probablemente creados por sacerdotes del templo. Debido a que los antiguos egipcios habrían precisado una cantidad significativa de conocimientos complejos para elaborar sus tintas, Christiansen y sus colegas sostienen que la fabricación de la tinta probablemente tuvo lugar en talleres separados y especializados.

“A juzgar por la cantidad de materias primas necesarias para abastecer una biblioteca de un templo como la de Tebtunis, proponemos que los sacerdotes deben haberlas adquirido o supervisado su producción en talleres especializados, como los Maestros Pintores del Renacimiento”, dice Christiansen en la comunicado de la universidad.

Christiansen y Cotte dirigieron anteriormente a los investigadores de la Universidad de Copenhague en un estudio similar que detectó cobre en la tinta negra encontrada en los papiros antiguos. El artículo de 2017 fue el primero en el que se identificó el metal como un “elemento común literal” en la tinta del antiguo Egipto, como informó Kastalia Medrano para Newsweek en su momento.

Para el estudio anterior, los investigadores analizaron fragmentos de papiro, también de la Colección de Papiros Carlsberg, que abarcaba unos 300 años pero que presentaban similitudes significativas en su composición química. Esas similitudes a través del tiempo y la geografía sugieren “que los antiguos egipcios usaban la misma tecnología para la producción de tinta en todo Egipto desde aproximadamente el 200 a.C. hasta el 100 d.C.”, señaló Christiansen en una comunicación en 2017.

El equipo que está trabajando en el nuevo estudio espera seguir estudiando la composición molecular de los pigmentos, así como investigar más a fondo las innovadoras técnicas que los antiguos egipcios idearon.

Como dice Cotte en la comunicación de la ESRF, “Al aplicar la tecnología de punta del siglo XXI para revelar los secretos ocultos de la antigua tecnología de la tinta, estamos contribuyendo a desvelar [el] origen de las prácticas de la escritura”.

Fuente original: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/renaissance-painters-ancient-egyptians-used-drying-techniques-make-their-words-stick-180976176/?fbclid=IwAR0-JLhRknNpGSN8vSV95pL6spq2rgCpv4q9mluNGFVVPqod5xXVdg68FI8