915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

Recientemente se están publicando noticias antiguas como novedad. En este marco se encuentra un trabajo de Ella Karev, profesora postdoctoral en la Universidad de Chicago, que no os enviamos en su día y que nos parece interesante. En este caso, trata de una investigación sobre la posibilidad de que los antiguos egipcios marcaran a fuego a sus “esclavos” con hierros de bronce candente, unos hierros que se conservan en las colecciones del Museo Británico y del Museo Petrie de Londres.

Al respecto podéis consultar la publicación aparecida en el ARCE (American Research Center in Egypt) en 2021 https://arce-annualmeeting.secure-platform.com/a/gallery/rounds/1/details/60 , “Este artículo analiza las pruebas textuales arameas y egipcias (demóticas/ jeroglíficas) relacionadas con la práctica de marcar a los esclavos/sirvientes en el Egipto del periodo tardío, concluyendo finalmente que la terminología aramea del periodo se refiere a marcar, no a tatuar, como se había sugerido anteriormente. Los documentos arameos del período tardío en Egipto se refieren a menudo a un individuo esclavizado que es “marcado”; en la traducción, hay que elegir entre “marcar” y “tatuar”. El arameo y el egipcio parecen diferir en las soluciones que implican: Las referencias en arameo egipcio a los esclavos marcados I (“perteneciente a”) y el nombre del propietario parecen demasiado complejas para un hierro de marcar, y apoyan la traducción de “tatuaje”, mientras que los documentos demóticos egipcios de venta de ganado indican que algunos están marcados (wš) y proporcionan una descripción de algunas de estas marcas, paralela a la práctica moderna de marcar el ganado. Aunque las pruebas contemporáneas son escasas, las pruebas faraónicas arqueológicas y textuales -incluyendo una representación visual del marcado humano y posibles ejemplos de hierros de marcar- sugieren que el marcado es una práctica bien conocida en la época del periodo tardío. Teniendo en cuenta el uso de la marca como indicación de propiedad, las pruebas del tatuaje como práctica cultual y la etimología y el uso de los términos arameos, este artículo propondrá que la mutilación corporal que se practicaba en Egipto a los esclavos, y por tanto una traducción más precisa de la terminología aramea, es “marca” en lugar de “tatuaje”.

El artículo está acompañado de un vídeo donde la autora explica sus argumentos: https://arce-annualmeeting.secure-platform.com/a/gallery/rounds/1/details/60#videos

Complementando este trabajo, Ella Karev a publicado en la revista JEA (Journal of Egyptian Archaeology), fechada el 15 de octubre de 2022, el artículo: ‘Mark them with my Mark’: Human Branding in Egypt. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/03075133221130094

Traducción de la noticia aparecida en prensa y alojada en: https://www.livescience.com/ancient-egypt-branding-irons-slaves

Un nuevo estudio sugiere que los pequeños hierros de marcar del antiguo Egipto se utilizaban probablemente para marcar la piel de los esclavos humanos.

Varios textos e ilustraciones antiguos, así como 10 hierros de marcar que datan de hace 3.000 años, sugieren que los antiguos egipcios marcaban a los esclavos. Estos hierros de marcar, en realidad de bronce, se encuentran ahora en las colecciones del Museo Británico y del Museo Petrie de Arqueología Egipcia del University College de Londres.

Se cree que los hierros de marcar datan aproximadamente de la XIX dinastía XIX , desde alrededor de 1292 a.C. hasta la dinastía XXV, que terminó en 656 a.C., según un estudio publicado el 15 de octubre en The Journal of Egyptian Archaeology.

Hasta ahora, la mayoría de los egiptólogos habían asumido que se utilizaban para marcar el ganado -una práctica que se ve en las pinturas egipcias antiguas- o quizás los caballos. Pero las marcas de los museos son demasiado pequeñas para ese propósito, dijo Ella Karev, egiptóloga de la Universidad de Chicago y autora del estudio.

“Son tan pequeñas que impide que se utilicen en el ganado o en los caballos”, dijo a Live Science. “No excluyo la posibilidad, pero no tenemos pruebas de que se marquen animales pequeños como las cabras, y hay muchas otras pruebas de que se marcan los humanos”.

Las directrices modernas para marcar el ganado exigen que la marca sea mayor de al menos 10,6 centímetros de largo para que la cicatriz que deja no se vuelva ilegible a medida que el ternero crece, un problema que probablemente también conocían los antiguos egipcios.

Pero las marcas del Museo Británico y del Museo Petrie suelen tener un tercio de ese tamaño, demasiado pequeñas para el ganado, escribió Karev. Las marcas de ganado que aparecen en las pinturas del antiguo Egipto también son cuadradas o rectangulares y parecen más grandes que las de los museos.

Marcar a las personas

Algunos de los antiguos hierros de marcar egipcios tienen casi exactamente el mismo tamaño que los hierros de marcar utilizados por los europeos en los esclavos africanos durante el comercio transatlántico de esclavos muchos siglos después, dijo Karev. “Los hierros de marcar humanos de mediados y finales del siglo XIX son paralelos al tamaño y la forma de los hierros de marcar más pequeños que se analizan aquí”, escribió en el estudio.

Los escritos del antiguo Egipto también hablan de “marcar” a los esclavos, lo que se supone que es una referencia a la práctica del tatuaje, dijo Karev a Live Science. Por ejemplo, el marcado se ve en una representación de prisioneros de guerra en un relieve de Medinet Habu, cerca de Luxor, en el Alto Egipto (sur), fechada en la vigésima dinastía, quizá en torno al año 1185 a.C.

Pero las investigaciones muestran que el tatuaje en el antiguo Egipto se realizaba casi exclusivamente en mujeres y con fines religiosos, dijo, y es poco probable que la marca de los prisioneros de guerra en el relieve de Medinet Habu sea un tatuaje.

“En términos prácticos, ‘marcar a mano’ un tatuaje [sin una máquina de tatuar] requiere bastante tiempo y habilidad, y si se hace a gran escala, no es fácil de reproducir”, dijo Karev. “Tendría mucho más sentido que esto fuera una marca”.

Además, las herramientas utilizadas para marcar a los prisioneros en el relieve de Medinet Habu parecen diferentes a las marcas de ganado utilizadas en las pinturas del antiguo Egipto. Se ha sugerido que eso se debe a que eran agujas para tatuar, y que el relieve las muestra colocadas en un cuenco de pigmento. Pero Karev sostiene que la representación refleja más bien pequeñas marcas que se calientan al rojo vivo en un calentador portátil conocido como brasero.

La esclavitud egipcia
La práctica de la esclavitud en Egipto era muy distinta de la concepción moderna de la esclavitud basada en el comercio transatlántico de esclavos, dijo Karev.

“La forma en que definimos la esclavitud, la servidumbre, la servidumbre por deudas, son todas clasificaciones y categorizaciones modernas”, dijo. “Los antiguos egipcios no tenían estas clasificaciones, por lo que corresponde a los historiadores averiguar lo que, en el contexto, está sucediendo realmente”.

Aunque los escritos antiguos afirman que a veces se compraba y vendía a las personas como propiedad, y quizá con la tierra de la que subsistían -lo que hoy se llama “siervos”-, también hay pruebas de que la dote para el matrimonio de un esclavo podía ser pagada por su dueño y que muchos esclavos eran adoptados en familias.

Además, hay pruebas de que a menudo se manumitieron, o se liberaron de la esclavitud, y se convirtieron en miembros regulares de la sociedad egipcia, señaló.

En estos casos, la marca de un esclavo podría ser un “marcador permanente de un estatus impermanente”, dijo Karev. “Está claro que no tenían ningún problema con que un ex esclavo adoptara un nuevo nombre, se convirtiera en plenamente egipcio, se casara con una persona libre egipcia y ascendiera de rango”.

Antonio Loprieno, egiptólogo de la Universidad de Basilea (Suiza) que no participó en el estudio, dijo que el trabajo era una “pieza fantástica de erudición”.

Sólo los extranjeros, y no los egipcios nativos, parecen haber sido marcados de esta manera, por lo que “suponer que los bronces de marcado se utilizaban para los seres humanos … es empíricamente más probable en esta época, donde el número de trabajadores y soldados extranjeros en Egipto estaba en su punto máximo”, dijo a Live Science en un correo electrónico.

Loprieno también señaló que las ideas modernas de esclavitud no se aplicaban en Egipto en esta época y que se necesitan más pruebas de las “connotaciones morales” de la esclavitud en el antiguo Egipto.