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La decisión del gobierno egipcio de trasladar cuatro grandes esculturas faraónicas de Luxor, en el Alto Egipto, a la emblemática Plaza Tahrir, en el centro de El Cairo, ha suscitado polémica. Durante una visita del 26 de diciembre a las obras de remodelación de Tahrir, el primer ministro Mostafa Madbouli reveló la intención del gobierno de trasladar las enormes esfinges con cabezas de carnero del complejo del Templo de Karnak para que estén junto a un obelisco de la época del rey Ramsés II, que actualmente se encuentra en el cercano Museo Egipcio de la Plaza Tahrir.

Varios arqueólogos y activistas de los medios de comunicación social en Egipto y en otros países han expresado su objeción a este traslado, instando al gobierno a dejar las esfinges en Luxor y a instalar en su lugar réplicas en El Cairo. Monica Hanna, jefa de la Unidad de Patrimonio y Arqueología de la Academia Árabe de Ciencia y Tecnología de Asuán, hizo circular una petición para detener el traslado. Dirigida al presidente Abdel Fattah al-Sisi, la petición recogió las firmas de 1.500 profesores, arqueólogos y personalidades conocidas, dijo Hanna a Al-Monitor.

La solicitud denunciaba que el traslado previsto constituía una violación de las normas internacionales que regulan la conservación de monumentos y edificios históricos, citando el Artículo 7 de la Carta de Venecia (1964), un conjunto de directrices internacionales para la conservación y restauración de estructuras históricas. La carta no es vinculante pero sirvió de base para la Convención del Patrimonio Mundial de la UNESCO (1972), de la que Egipto es signatario. El artículo establece que no se puede permitir el desplazamiento de un monumento o de sus partes, a excepción de se haga para salvaguardarlo.

Hanna es una de las voces que creen que sería mejor hacer copias de los carneros de la Plaza Tahrir en lugar de poner en peligro las estatuas originales trasladándolas y exponiéndolas a la contaminación atmosférica de El Cairo, que puede ser especialmente dañina para la arenisca de las estatuas. El parlamentario Haitham el-Hariri envió un informe al presidente de la Cámara de Representantes en el que afirmaba que el traslado de las estatuas violaba el derecho internacional y pedía la producción de réplicas.

Las críticas internacionales que cuestionaban la operación de transferencia planificada no tardaron en llegar. La presidenta de la Autoridad de Cultura y Antigüedades de Bahréin y presidenta del Centro Árabe del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Shaikha Mai bint Mohammed Al Khalifa, envió un mensaje oficial al Ministerio de Antigüedades el 2 de enero.

“Cualquier cambio en un sitio de esta importancia debe ir precedido de una consulta al Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, de la presentación de informes que evalúen el impacto en el propio lugar, y de otros asuntos estipulados en las directrices operativas de la Convención del Patrimonio Mundial”, escribió, sugiriendo que se permita a expertos egipcios e internacionales estudiar las consecuencias del traslado.

Hasta ahora el gobierno egipcio se ha negado a ceder ni un ápice, argumentando que está haciendo un buen uso del patrimonio de la nación al poner las estatuas a la vista del público. Mustafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que las esfinges ubicadas detrás del primer edificio del complejo del templo de Karnak, lejos del circuito turístico conocido como la Carretera de los Carneros que une Luxor y los templos de Karnak, estarán protegidas y preservadas en Tahrir, con una valla que las rodeará.

La reurbanización de la Plaza Tahrir fue polémica incluso antes de este último polvorín. Lobna Abdel Aziz, profesor de arquitectura y diseño urbano en la Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Minya, publicó imágenes en Facebook que identificó como diseños para el proyecto de desarrollo de la Plaza Tahrir. Muestran los carneros y el obelisco situados en el centro de la plaza.

“El plan no tiene en cuenta la importancia histórica de una de las plazas más renombradas de Egipto”, escribió Abdel Aziz en Facebook, llamando a Tahrir “el icono de la Revolución del 25 de enero”. Fue en la Plaza Tahrir donde los egipcios se reunieron en masa en 2011 para exigir con éxito la dimisión del presidente Hosni Mubarak después de 30 años en el cargo.

Abdel Aziz señaló que se había celebrado un concurso internacional para la remodelación de la plaza hace unos siete años, pero que el actual gobierno simplemente había desestimado el proyecto seleccionado. En cambio, acusó, eligió embarcarse en un nuevo camino “sin una razón clara o un objetivo claro”.

A principios de 2012, el Consejo Militar de Transición que controlaba Egipto después de la revolución había anunciado un concurso para rediseñar la plaza, que se había convertido en sinónimo del evento. El proyecto presentado por Mohamed Zeinhum, profesor de la Facultad de Artes Aplicadas de la Universidad de Helwan, ganó. Su propuesta pedía la reconstrucción de la plaza con la forma del número 25 y preveía espacios públicos para la recreación y los espectáculos artísticos.

La ejecución del proyecto fue archivada cuando el país cayó en la confusión política tras la elección del líder de la Hermandad Musulmana Mohamed Morsi como presidente. El pasado mes de agosto, el gobierno anunció que comenzaría la remodelación de la plaza como parte de un plan más amplio de desarrollo del Cairo histórico.

Ali Abu Dasheesh, arqueólogo del Centro Zahi Hawass de Egiptología de la Biblioteca de Alejandría, dijo que no hay nada malo en trasladar las cuatro estatuas a la Plaza Tahrir si el gobierno puede garantizar su protección.

“Una valla rodeará el obelisco y las cuatro estatuas, y habrá un espacio adecuado a su alrededor para evitar cualquier interacción humana con las antigüedades”, dijo Abu Dasheesh a Al-Monitor. “Además, el Museo Egipcio está situado cerca de la plaza Tahrir, lo que significa que se llevará a cabo una restauración regular de los monumentos”.

Abu Dasheesh cree que Tahrir no debería ser un espacio de conmemoración de la Revolución del 25 de enero, como se había planeado anteriormente, porque es un acontecimiento reciente. Prefiere que el lugar esté dedicado a la historia y la civilización de Egipto.

Tahrir es la plaza más grande de El Cairo. Fue reestructurada en el siglo XIX en un intento de Ismail Pasha de modelar la capital egipcia según el diseño de París. Para ello, pidió que la plaza se asemejara a la que rodea el Arco del Triunfo. La plaza, o “midan” en árabe, fue conocida como Midan Ismailiya hasta que la revolución de 1952 derrocó a la monarquía, tras lo cual fue rebautizada como Midan Tahrir, o Plaza de la Liberación, bajo el presidente Gamal Abdul Nasser.

“Sucede que en países de todo el mundo las plazas albergan los monumentos y objetos históricos famosos del país”, dijo Abu Dasheesh. “Eso es lo que sucederá con la Plaza Tahrir de Egipto también”.

Menna A. Farouk

Fuente original: https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2020/01/moving-karnak-rams-to-egypts-iconic-tahrir-square-raises-co.html