915 616 320 · L-J · 17:30-20:30 info@aedeweb.com

1.08.2019.- Para muchos, el antiguo Egipto es sinónimo de los faraones y pirámides del período dinástico, un perído que comenzó alrededor del año 3,100 AC. Sin embargo, mucho antes de eso, entre los años 9.300 y 4.000 a.C., florecieron pueblos neolíticos enigmáticos. De hecho, fueron los estilos de vida y las innovaciones culturales de estos pueblos los que sentaron las bases para las futuras civilizaciones avanzadas.

Pero, ¿quiénes eran? Resulta que en realidad no han sido muy estudiados, al menos en relación con sus sucesores. Pero nuestras excavaciones en seis cementerios -con algunos de los análisis publicados recientemente- han proporcionado ahora importantes conocimientos sobre sus misteriosas formas de vida.

Una de las razones por las que sabemos tan poco sobre el Egipto neolítico es que los yacimientos son a menudo inaccesibles, yacen bajo la antigua planicie de inundación del Nilo o en desiertos periféricos.

Con el permiso del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto (SCA), nosotros -miembros de la Expedición Prehistórica Combinada- exploramos los yacimientos neolíticos en el desierto occidental de Egipto. Los sitios que estamos excavando actualmente se encuentran a lo largo de las antiguas orillas de un lago estacional desaparecido cerca de un lugar llamado Gebel Ramlah.

Aunque no era muy frondoso, el Neolítico era más húmedo que hoy, lo que permitió a estos antiguos pastores poblar lo que ahora es el medio de la nada. Nos centramos en el Neolítico Final (4.600-4.000 a.C.), que fue construido a partir del éxito del Neolítico Tardío (5.500-4.650 a.C.) con ganado vacuno y caprino domesticado, procesamiento de plantas silvestres y entierros de ganado. Estas personas también hicieron aparentes megalitos, santuarios e incluso círculos de calendario – que se parecen un poco a un mini Stonehenge.

Durante la última parte del Neolítico, la gente empezó a enterrar a los muertos en cementerios de carácter formal. Los esqueletos proporcionan información crítica porque son de personas que alguna vez vivieron e interactuaron con los entornos culturales y físicos. La salud, las relaciones, la dieta e incluso las experiencias psicológicas pueden dejar signos reveladores en los dientes y los huesos.

En 2001-2003 excavamos tres cementerios de esta época, el primero en el desierto occidental, donde descubrimos y estudiamos 68 esqueletos. Las tumbas estaban llenas de objetos, con cerámica ornamental, conchas de mar, joyas de piedra y de cáscara de huevo de avestruz. También descubrimos mica tallada (un mineral de silicato) y restos de animales, así como elaboradas herramientas cosméticas para mujeres y armas de piedra para hombres.

Aprendimos que estas personas disfrutaban de una baja mortalidad infantil, una estatura alta y una larga vida. Los hombres tenían un promedio de 170 cm, mientras que las mujeres tenían unos 160 cm. La mayoría de los hombres y mujeres vivían más allá de los 40 años, algunos hasta los 50 años, mucho tiempo en aquellos días.

Extrañamente, en 2009-2016, cavamos dos cementerios más que eran muy diferentes. Después de analizar otros 130 esqueletos, descubrimos que los acompañaban pocos objetos, y que sufrían de una mayor mortalidad infantil, así como de una vida y estatura más cortas. Estamos hablando de varios centímetros más bajos y quizás diez años más jóvenes para los adultos de ambos sexos.

Sorprendentemente, el mayor de estos dos cementerios tenía una zona de enterramiento separada para los niños menores de tres años, pero la mayoría de ellos eran bebés, incluidos fetos tardíos. También se encontraron tres mujeres enterradas con bebés, por lo que tal vez murieron durante el parto. De hecho, éste es el primer cementerio infantil conocido en el mundo.

Interpretación de los hallazgos
¿Qué puede decirnos esto de estos pueblos, y mucho menos de sus descendientes? Resulta que, mucho. Podemos usar los hallazgos para hacer interpretaciones sobre el género, la etapa de la vida, el bienestar, el estado y otras cosas.

Por ejemplo, ¿por qué había tantas diferencias entre las dos tumbas? Podrían haber sido poblaciones separadas, pero es poco probable que se base en similitudes físicas generales. Por lo tanto, tal vez impliquen una variación por estatus, ya que un cementerio es para la élite y el otro para los trabajadores. Esta es la primera prueba de ello en Egipto.

Los yacimientos también arrojan luz sobre las estructuras familiares de la época. La proporción total de sexos en todos los cementerios es de tres mujeres por cada hombre, lo que puede indicar poligamia. Sin embargo, el número total de entierros y la falta de referencia a las casas individuales sugiere que se trataba de cementerios familiares extensos.

También creemos que el logro de la “personalidad” -la edad en que los niños son socializados para ser “personas”- fue a partir de los tres años, dada su inclusión en los cementerios de adultos.

También hay pruebas claras de respeto por las personas que han sido enterradas por los familiares que después reutilizaron las tumbas para enterrar a sus muertos. Al encontrarse con viejos esqueletos, a menudo reposicionaban cuidadosamente los huesos de estos antepasados. En algunos casos interesantes, incluso intentaron “reconstruir” los esqueletos reemplazando los dientes que habían caído de nuevo en el esqueleto – y no siempre correctamente.

Estos indicadores de comportamiento, junto con la arquitectura tecnológica y ceremonial aparentemente innovadora mencionada anteriormente, como los círculos del calendario y los santuarios, implican un nivel de sofisticación que va mucho más allá de los simples pastores. Tomados en conjunto, los hallazgos proporcionan una visión de las cosas que aún están por llegar en el Antiguo Egipto.

Conservación de los sitios
Un componente clave de nuestro trabajo es la conservación del patrimonio egipcio (y mundial). No encontramos evidencia de saqueo de tumbas, a diferencia de los lugares del Valle del Nilo. Las últimas personas que tocaron material neolítico en Gebel Ramlah vivieron durante ese tiempo. Sin embargo, la erosión relacionada con el viento ha llegado a un punto en el que los restos, una vez enterrados, se encuentran en la superficie o cerca de ella.

De hecho, el ritmo de destrucción ha aumentado significativamente desde 2001. Una vez expuesto, el contexto de estos sitios puede perderse y el material orgánico puede ser reducido a pedazos. Esto significa que si no hubiéramos descubierto estos restos cuando lo hicimos, pronto se habrían perdido para siempre. Pero tristemente esto significa que otros lugares de la época están desapareciendo literalmente.

Por esa razón, nosotros y el Subcomité hemos decidido que, cuando hayamos estudiado nuestro material, todo volverá a enterrarse en el lugar para, con suerte, sobreviva durante miles de años más.

Fuente original: https://theconversation.com/who-were-the-mysterious-neolithic-people-that-enabled-the-rise-of-ancient-egypt-heres-what-weve-learned-on-our-digs-121070