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En abril de 2021, el Proyecto Momias de Varsovia publicó un artículo que revelaba el primer caso conocido de una momia del Antiguo Egipto embarazada.

La momia, que se encuentra en el Museo Nacional de Varsovia, se creía que eran los restos del sacerdote Hor-Dyehuti, hasta que se descubrió en 2016 que era una mujer embalsamada.

Un examen más detallado mediante imágenes tomográficas reveló que la mujer tenía entre 20 y 30 años cuando murió y que se encontraba entre la semana 26 y 30 de su embarazo.

En un nuevo estudio publicado en el Journal of Archaeological Science, Ożarek-Szilke, codirector del Proyecto Momias de Varsovia, explicó que la difunta fue cubierta con natrón para secar el cuerpo.

El natrón es una mezcla natural de carbonato de sodio deshidratado (Na2CO3-10H2O, una especie de ceniza de sosa) y alrededor de un 17% de bicarbonato de sodio (también llamado bicarbonato de sodio, NaHCO3) junto con pequeñas cantidades de cloruro de sodio y sulfato de sodio.

Durante este proceso, el feto seguía en el útero y empezó a “encurtirse” en un entorno ácido. El ácido fórmico y otros compuestos (formados tras la muerte en el útero debido a diversos procesos químicos relacionados con la descomposición) cambiaron el Ph dentro del cuerpo de la mujer.

El cambio de un entorno alcalino a uno ácido provocó la lixiviación de los minerales de los huesos del feto, que comenzaron a secarse y mineralizarse. Según los investigadores, el proceso de momificación egipcio desde el punto de vista químico es el proceso de mineralización de los tejidos que puede sobrevivir durante milenios.

Ożarek-Szilke dijo: “Estos dos procesos nos explican por qué apenas se ven los huesos del feto en las tomografías. Se pueden ver, por ejemplo, las manos o un pie, pero no son huesos, sino tejidos secos. El cráneo, que es el que se desarrolla más rápido y está más mineralizado, se ha conservado parcialmente.

Fuente original: https://www.heritagedaily.com/2022/01/ancient-egyptian-fetus-preserved-due-to-unusual-decomposition-process/142394?amp