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La policía de arte francesa ha detenido esta semana a cinco expertos en arte en el marco de una investigación sobre el tráfico generalizado de antigüedades saqueadas del Cercano y Medio Oriente. Según una fuente oficial, entre los arrestados se encuentran un conservador retirado del Museo del Louvre de París y un empleado de la casa de subastas Pierre Bergé & Associés. La misma fuente afirma que el caso se relaciona con “la venta de cientos de piezas por decenas de millones de euros”, que supuestamente fueron saqueadas en Egipto, Siria y el Yemen, así como en zonas de Libia bajo control del Estado islámico. La investigación penal sobre fraude de bandas, ocultación de bienes robados y blanqueo de dinero se inició en 2018.

Sin cargos, la policía sólo puede mantener a los sospechosos bajo custodia hasta el viernes por la mañana. Sus nombres no pueden ser revelados por razones legales.

Pierre Bergé & Associés se negó a comentar las detenciones de esta semana y el Louvre dice que no tiene ninguna información fiable sobre la detención del exjefe de su departamento de antigüedades de Oriente Próximo.

El Diario de Arte también puede revelar que la investigación criminal francesa puede estar relacionada con las investigaciones llevadas a cabo en los últimos ocho años en Nueva York, Bélgica y Suiza, que condujeron a una redada el año pasado en Phoenix Ancient Art, con sede en Bruselas. Se incautaron cientos de piezas de los almacenes de Bruselas y se congelaron miles en Ginebra para comprobar su procedencia; ahora se han entregado en parte a los propietarios de las galerías.

Hicham Aboutaam, el cofundador de Phoenix Ancient Art, dice que su galería ha mandado algunos objetos a Pierre Bergé en el pasado, pero “todos fueron completamente documentados antes de que los problemas estallaran en el Medio Oriente”. Y añade: “Es una vergüenza para el mercado parisino históricamente activo y espero que sea una oportunidad para establecer directrices legales claras, con una base de datos mundial y un mecanismo de repatriación, que nos permita tener un mercado de antigüedades lícito más transparente”.

Fuente: https://www.theartnewspaper.com/news/christophe-kunicki-who-sold-an-allegedly-looted-golden-sarcophagus-to-the-metropolitan-museum-is-among-five-art-experts-arrested-in-paris-this-week

https://www.lagazettedupatrimoine.fr/blog/files/aa7817cf94c4fc55adceaafd6ec38bb9-119.html?fbclid=IwAR0vGTTvqSn6blOcoF95r-JnNnlNMmtF2Uhp3uvk02gvB5RLLL3AOsmjYH4

En español: https://elpais.com/cultura/2020-06-27/una-investigacion-destapa-el-turbio-negocio-de-las-antiguedades-en-francia.html?ssm=FB_CC&fbclid=IwAR2NHfHB6JTVmvg3kedDzMJxilsWms7S_FORAd6fVzsYCt6gaig34yAQcHQ