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Una antigua momia egipcia de un ave, olvidada durante mucho tiempo en un almacén y etiquetada erróneamente como un halcón, recibe por fin su merecido ahora que los investigadores han mirado digitalmente dentro de sus envoltorios.

Los científicos han descubierto que la momia, de 1.500 años de antigüedad, no es un halcón, sino probablemente un ibis sagrado (Threskiornis aethiopica), un ave con patas en forma de zancos y un largo pico curvado que los antiguos egipcios sacrificaban a menudo a Toth, el dios de la luna, el cálculo, el aprendizaje y la escritura.

“No sólo era una criatura viva que la gente de la época podía disfrutar viendo cómo se paseaba por el agua”, dijo en un comunicado Carol Ann Barsody, estudiante de maestría en arqueología de la Universidad de Cornell, que encabezó el proyecto. “También era, y es, algo sagrado, algo religioso”.

La Universidad de Cornell no tiene constancia de la llegada de la momia a sus colecciones. Barsody sospechó inicialmente que la momia llegó como parte de un cargamento de objetos de 1884, que incluía la momia humana Penpi, un escriba tebano. Sin embargo, tras investigar más a fondo, descubrió que con Penpi no llegó ningún otro objeto egipcio.

Barsody cree ahora que la momia formaba parte de una donación de 1930 de un antiguo alumno de Cornell, John Randolph, pero sigue investigando para determinar el verdadero origen de la momia. Barsody trabajaba en Cornell como empleada del Center for Technology licensing y, mientras cursaba su licenciatura en arqueología, se interesó por la momia como caso de estudio para saber cómo se podía utilizar la tecnología para desvelar el misterio.

Barsody decidió aprender todo lo posible sobre la momia sin molestar al animal que había dentro. Junto con Frederic Gleach, profesor titular y conservador de las Colecciones de Antropología de Cornell, llevó la momia a la Facultad de Medicina Veterinaria, donde la ligera momia de 942 gramos se sometió a una tomografía computarizada para determinar que era, de hecho, un ave. El escáner reveló que una pata se había fracturado antes del proceso de momificación y que aún se conservaban las plumas y los tejidos blandos. También pudieron comprobar que la rotura del pico roto del ave se había producido después de la momificación.

La pareja consultó entonces a Vanya Rohwer, conservadora de Aves y Mamíferos del Museo de Vertebrados de Cornell, quien identificó los restos como los de un ibis. Esto no fue demasiado sorprendente, ya que en el antiguo Egipto los ibis se criaban en grandes cantidades debido a su popularidad, especialmente en su uso como ofrendas.

Al principio, esta momia en particular dejó perplejo al equipo por la forma en que los antiguos egipcios habían preparado el ave. Al examinar la tomografía computarizada, no pudieron ver cómo se había doblado el ave en su forma actual. Sólo cuando utilizaron la colección de pieles y esqueletos de estudio del museo, copiando cuidadosamente la forma del ave mediante el encaje de piezas, pudieron concluir que la cabeza del ibis había sido retorcida y doblada hacia atrás contra su cuerpo. También se habían eliminado el esternón y la caja torácica, una práctica que no es habitual en las momificaciones de aves.

El ibis era un ave originaria de África y era venerada no sólo en el antiguo Egipto, sino también en Grecia y Roma, según AviBirds. A menudo se representaba a Toth con cuerpo humano y cabeza de pájaro de largos picos. Se han encontrado millones de ibis en las necrópolis egipcias, según un estudio de 2019 publicado por la revista Plos One.

Actualmente, Barsody está trabajando con Jack Defay, un estudiante de ingeniería eléctrica e informática de Cornell, para escanear la momia con el fin de construir un modelo virtual en 3D del ave.

Este pájaro “ha tenido múltiples vidas”, dijo Barsody. “Veo lo que estoy haciendo como otra forma de prolongar su increíble vida”.

Barsody lanzará pronto un sitio web, www.birdmummy.com, que se centrará en el uso de la momia para aumentar el alcance educativo del museo. También tiene previsto inaugurar en octubre una exposición del ave, su modelo en 3D y un holograma en el Museo de Arte Herbert F. Johnson de Cornell.

Fuente original: https://www.livescience.com/ancient-egypt-ibis-bird-mummy?utm_campaign=socialflow