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Los antiguos egipcios realizaban sofisticadas momificaciones de sus muertos 1.000 años antes de lo que se pensaba, según nuevas pruebas que podrían llevar a reescribir los libros de historia.

El cuerpo conservado de un noble de alto rango llamado Juwy, descubierto en 2019, ha resultado ser mucho más antiguo de lo que se suponía y es, de hecho, una de las momias egipcias más antiguas jamás descubiertas. Se ha datado en el Reino Antiguo, lo que demuestra que las técnicas de momificación de hace unos 4.000 años eran muy avanzadas.

Se cree que la sofisticación del proceso de momificación del cuerpo y de los materiales utilizados -incluyendo sus vendajes de lino excepcionalmente finos y la resina de alta calidad- no se consiguió hasta 1.000 años después.

La profesora Salima Ikram, jefa de Egiptología de la Universidad Americana de El Cairo y gran experta en la historia de la momificación, declaró al Observer: “Si se trata efectivamente de una momia del Reino Antiguo, habrá que revisar todos los manuales sobre la momificación y la historia del Reino Antiguo”.

Y añadió: “Esto daría un giro completo a nuestra comprensión de la evolución de la momificación. Los materiales utilizados, sus orígenes y las rutas comerciales asociadas a ellos tendrán un impacto enorme en nuestra comprensión del Egipto del Reino Antiguo”.

“Hasta ahora habíamos pensado que la momificación del Reino Antiguo era relativamente sencilla, con una desecación básica -no siempre exitosa-, sin extracción del cerebro y sólo ocasionalmente de los órganos internos. De hecho, se prestaba más atención al aspecto exterior del difunto que al interior. Además, el uso de resinas es mucho más limitado en las momias del Reino Antiguo registradas hasta ahora. Esta momia está repleta de resinas y tejidos y da una impresión completamente diferente de la momificación. De hecho, se parece más a las momias encontradas 1.000 años después”.

Es uno de los principales descubrimientos que se revelarán en la serie documental de National Geographic, Tesoros perdidos de Egipto, que comenzará el 7 de noviembre. Está producida por Windfall Films, y las cámaras siguen a arqueólogos internacionales durante la temporada de excavaciones en Egipto. El descubrimiento de la momificación aparecerá en el cuarto episodio, titulado Rise of the Mummies, el 28 de noviembre.

Ikram aparece en ese episodio con su colega arqueólogo, el Dr. Mohamed Megahed, quien dice sobre el último descubrimiento: “Si es realmente Juwy, esto es un gran avance en la historia del Antiguo Egipto”.

El descubrimiento de la momia en una suntuosa tumba de la necrópolis de Saqqara se filmó en la anterior temporada de National Geographic. La investigación sobre su datación y análisis surge en la nueva serie. Los jeroglíficos revelaron que pertenecía a Juwy, un pariente de la familia real que vivió hace más de 4.000 años.

Tom Cook, productor de la serie para Windfall Films, dijo: “Sabían que la cerámica de la tumba era del Reino Antiguo, pero [Ikram] no creía que la momia fuera de [ese periodo] porque se conservaba demasiado bien. No creían que el proceso de momificación [entonces] estuviera tan avanzado. Así que su reacción inicial fue: esto definitivamente no es del Reino Antiguo. Pero en el transcurso de la investigación empezó a convencerse [de la idea]”.

Los antiguos embalsamadores bañaban los cuerpos en costosas resinas procedentes de la resina de los árboles, preservando la carne antes de envolver el cadáver. Esta momia está impregnada de resinas de alta calidad y envuelta también en vendas de la más alta calidad.

Ikram dice en el programa: “Es extraordinario. La única vez que he [visto] tanto lino de buena calidad ha sido en la dinastía XXI”. La XXI dinastía de faraones egipcios reinó más de 1.000 años después de que viviera Juwy.

Carolyn Payne, editora encargada de National Geographic, dijo que lo que hace que esta serie sea tan inusual es que sigue a todo un grupo de arqueólogos diferentes a lo largo de una temporada: “Vimos algunos hallazgos sorprendentes”.

El documental observa: “Con cada nuevo cuerpo que desentierran los arqueólogos, la historia de las momias de Egipto se aclara”.

Fuente original: https://www.theguardian.com/science/2021/oct/24/mummys-older-than-we-thought-new-find-rewrites-the-history-books