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Una “obra maestra” de la pintura egipcia de aves volando y posándose en un pantano verde es tan detallada que los investigadores modernos pueden saber exactamente qué especies representaron los artesanos hace más de 3.300 años.

La pintura fue descubierta hace aproximadamente un siglo en las paredes del palacio de Amarna, antigua capital egipcia situada a unos 300 kilómetros al sur de El Cairo. Aunque en investigaciones anteriores se había examinado la fauna del mural, el nuevo estudio es el primero que profundiza en la identificación de todas las aves, algunas de las cuales presentan marcas poco naturales.

Muchas de las aves representadas son palomas bravías (Columba livia), pero también hay imágenes de un martín pescador (Ceryle rudis), un alcaudón dorsirrojo (Lanius collurio) y una lavandera blanca (Motacilla alba), según escriben Christopher Stimpson, coinvestigador y asociado honorario del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford, y Barry Kemp, coautor del estudio y profesor emérito de Egiptología de la Universidad de Cambridge, en un estudio publicado el 15 de diciembre en la revista Antiquity. El equipo estudió un facsímil (una copia) de la obra de arte y utilizó trabajos de investigación ornitológica y taxonómica publicados anteriormente para identificar las aves.

La habitación, que hoy se conoce como la “Sala Verde”, está pintada con imágenes de nenúfares, plantas de papiro y pájaros, una escena que podría haber creado una atmósfera serena en la que la familia real podía relajarse, según los investigadores. Es “realista sugerir que los efectos calmantes del entorno natural eran tan importantes para la casa real de entonces como (se ha demostrado cada vez más ) como lo son hoy en día”, escribieron Stimpson y Kemp en el estudio.

Es posible que en su habitación se guardaran plantas reales junto con perfumes y que los antiguos egipcios tocaran música en ella. “Una habitación adornada con una obra maestra del arte naturalista, llena de música y perfumada con plantas cortadas habría constituido una experiencia sensorial extraordinaria”, escribieron los investigadores.

Sala Verde

Entre aproximadamente el 1353 a.C. y el 1336 a.C., el faraón Ajenaton (padre del rey Tutanjamon) gobernó Egipto. Cambió la religión de Egipto, centrándola en torno al culto de Atón, el disco solar. Construyó una nueva capital llamada Ajetaton (la actual Amarna) e hizo construir en ella el palacio del norte.

Excavadas entre 1923 y 1925 por la Egypt Exploration Society, las pinturas de la Sala Verde eran frágiles, por lo que la egiptóloga Nina de Garis Davies realizó facsímiles de las mismas. Los facsímiles son importantes porque las pinturas ya no existen.

“La única forma de conservarlas habría sido volver a enterrar las habitaciones en arena”, explicó Kemp a Live Science en un correo electrónico. “Los arqueólogos optaron por no hacerlo, temiendo que la población local las hubiera dañado, un temor probablemente exagerado”.

En 1926, un intento de conservar los paneles con consolidantes (una sustancia destinada a reforzarlos), resultó contraproducente e hizo que las pinturas se decoloraran y oscurecieran, señalaron los investigadores en su artículo. Esto obligó a los investigadores a basarse en los facsímiles dibujados por de Garis Davies para identificar las aves.

Mientras que el martín pescador y las palomas bravías pueden encontrarse en Egipto todo el año, el alcaudón dorsirrojo y la lavandera blanca son aves migratorias, afirman los investigadores. “El alcaudón dorsirrojo es un migrante otoñal habitual en Egipto entre agosto y noviembre”, mientras que la lavandera blanca es un “migrante de paso habitual de octubre a abril”, momento en que es un visitante invernal abundante en las zonas cultivadas donde crecen los cultivos, indicaron los investigadores.

La obra maestra muestra varias palomas bravías, a pesar de que estas aves no son nativas de las marismas de papiro de Egipto; en cambio, estas aves se asocian con los acantilados desérticos de la región. Los investigadores afirman que la explicación más probable es que los antiguos artistas decidieran incluirlas de todos modos para que la escena tuviera mejor aspecto. “Su presencia puede haber sido un simple motivo para realzar la sensación de una naturaleza más salvaje e indómita”, apuntan los investigadores.

Curiosamente, los antiguos artistas pintaron a los alcaudones dorsirrojos y las lavanderas blancas con marcas triangulares en la cola, marcas que estas aves no tienen en la vida real. Los investigadores especulan con la posibilidad de que los artistas dibujaran estas marcas para indicar que ambas especies de aves visitaban Egipto sólo estacionalmente.

A pesar de estas marcas, los artistas hicieron un buen trabajo al crear imágenes realistas de aves y plantas. “Creo que las imágenes de la Sala Verde son notables, incluso en el contexto más amplio del arte egipcio antiguo, como ejemplo de la observación minuciosa del mundo natural”, dijo Stimpson a Live Science en un correo electrónico.

Fuente original: https://www.livescience.com/realistic-bird-paintings-ancient-egypt