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El pasado 8 de abril, el Dr. Zahi Hawass anunciaba el descubrimiento de una “ciudad dorada perdida” bajo las arenas del desierto, llamada en la antigüedad “El Ascenso de Atón”, el mayor poblado jamás encontrado en Egipto. Se encuentra al noroeste del templo de Amehotep hijo de Hapu, próximo al templo de Amenhotep III, en la zona denominada Malkata norte.

No es extraña la mención al dios Atón, puesto que su culto se ha detectado al menos desde el reinado de Thutmés IV, aunque fue con Amenhotep IV (Ajenatón) cuando cobró la mayor relevancia.

El equipo, que dirige Hawass, buscaba el templo de Tut-Anj-Amón, cuando en septiembre de 2020 creyeron haber localizado una estructura destinada a alojar las ofrendas de comida y bebida depositadas en tiempos de ese rey, así como otros objetos funerarios.  Se centraron aquí al estar próximo al templo funerario de Ay, usurpado por Horemheb, donde se habían descubierto  dos colosos del Tut-anj-Amón. Toda la parte norte del templo aún no ha sido excavado en su totalidad.

Casi inmediatamente surgió la polémica. Pese a que Hawass defienda la originalidad del descubrimiento, varios egiptólogos han advertido que no es una nueva ciudad y mucho menos dorada, sino una nueva zona de una ya conocida situada a  unos 100 metros de los restos hallados ahora, que había sido publicada  por Clément  Robichon y Alexandre Varille, del Instituto Francés de El Cairo, en el FIFAO 11 (1936), en su campaña de en 1934-1935 y después registrada por Uvo Hölcher en 1939 (ver OIP 41, The Excavation of Medinet Habu, Vol II, p. 71 y fig. 53), entre otros. En aquel momento la aldea no llegó a excavarse porque el equipo francés estaba trabajando en el templo de Amenhotep hijo de Hapu, pero sus ruinas eran visibles y ya entonces se dataron en el reinado de Amenhotep III.

El asentamiento, fundado por Amenhotep III siguió utilizándose bajo la corregencia con Amenhotep IV (Ajenatón), hasta que la capital se trasladó a Ajetatón (Amarna). Tras unos años de abandono, cuando Tut-anj-Amón accedió al trono y abandonó esa ciudad, traslado de nuevo la capital, y la llevó a Menfis, pero Tebas se convirtió en la capital religiosa del país, activándose la actividad aquí. Siguió activa con su sucesor Ay y después se abandonó, aunque muy posterior mente, en época bizantina copta (siglos III a VII d.C) tuvo algún tipo de actividad, según permiten apreciar los restos hallados.

La sección de la ciudad descubierta por Robinchon y Varille y la excavada ahora parece que por su proximidad formaron parte de un mismo núcleo urbano, pero son excavaciones diferentes. En la excavada ahora hay casas de los trabajadores que allí vivían y talleres muy bien conservados, en definitiva, un gran complejo industrial y administrativo cuya completa extensión aún no se ha podido determinar, pero que se extiende en dirección oeste y que está asociado al templo funerario de Amenhotep III. Como reflexión, recordar simplemente que la aldea de trabajadores de Deir el Medina, que  es más pequeña, tiene una longitud mayor que la que separa el sector descubierto por Robinchon y Varille del de Hawass. Sin embargo, sea como fuere, la excavación egipcia a cargo de Hawass, no deja de ser extremadamente interesante y a buen seguro ofrecerá una valiosa información, además de desvelar una zona más amplia que no había sido explorada antes.

El asentamiento tiene tres zonas bien diferenciadas, en las que se conservan muros de hasta 3 metros de altura. Por un lado hay un sector administrativo y residencial, por el otro una zona de vivienda y finalmente una industrial y de talleres, que es en la que se está trabajando ahora, y que se emplaza en el sector sur de la ciudad.

En ellas se halló un buen número de objetos, entre los que cabe destacar herramientas, collares y anillos de fayenza, mesas de ofrendas, moldes, ushebtis y una significativa cantidad de cuencos, vasos y vasijas decoradas en azul, típicas de este periodo del Reino Nuevo, varias de ellas con un aplique donde aprecia la cabeza de la diosa Hathor. Otros son vasijas para almacenar vino o aceite y cuencos con dos “anillas” de arcilla unidas a la base que se usaban para hilar, pasando el hilo por el “bucle” para evitar que se enredaran.

“El descubrimiento de la Ciudad Perdida, no sólo nos dará una excepcional visión de la vida de los antiguos egipcios en la época en la que el Imperio estaba en su momento más rico, sino que nos ayudará a arrojar luz sobre uno de los mayores misterios de la historia: por qué Ajenatón y Nefertiti decidieron trasladarse a Amarna”, comentó Betsy Brian.

Tanto las inscripciones halladas en tapones de arcilla como en ladrillos de barro, escarabeos o cerámica grande y pequeña permiten datar el complejo en el reinado de Amenhotep III. Una de las vasijas, contenía 10 kilos de carne seca y sazonada para el tercer Heb Sed de este rey. Está fechada en el año 37 de este rey. En ella se menciona que el animal procedía del establo de Ja y que había sido sacrificado por el carnicero Iuwy.

En el sector sur, la misión encontró una panadería y una cocina para la preparación de alimentos, con hornos y con cerámica para el almacenaje. Por su tamaño, se puede saber que  abastecía a un gran número de trabajadores y empleados.

La segunda zona, que todavía está parcialmente cubierta, agrupa el distrito administrativo y residencial, con estancias más grandes y bien dispuestas, cercadas por muros sinusoidales, es decir que forma ondas,  que se utilizó principalmente al final de la dinastía XVIII. Según nos ha informado un especialista, este tipo de construcción se emplea cuando no hay cimentación porque ofrece menor resistencia al viento. El recinto tiene un solo punto de acceso que conduce a los pasillos internos y a las zonas residenciales. Esta única entrada hace pensar que se trata de algún tipo de sistema de seguridad, con capacidad para controlar la entrada y la salida de las zonas cerradas, según afirmó Hawass.

La tercera zona es un taller, donde se ha localizado un lugar para la producción de los ladrillos de barro utilizados para construir templos y anexos. Los ladrillos tienen sellos con la impronta del rey Amenhotep III (Neb Maat Ra). Por otro lado, hay un gran número de moldes para la producción de amuletos y elementos decorativos y se han localizado restos de metal y vidrio, pero aún no se ha descubierto la zona principal de dicha actividad.

En el interior de una de las habitaciones se descubrió el enterramiento de una vaca o un toro sacrificado. Se están llevando a cabo investigaciones para determinar la naturaleza y la finalidad de esta práctica. Se ha encontrado también un pez bien conservado que aún tiene sus escamas.

Además, se halló el enterramiento de un individuo que tenía los brazos extendidos a los lados y restos de una cuerda enrollada alrededor de las rodillas. El lugar y la posición de este esqueleto son bastante extraños.

La excavación encontró un sello de barro con inscripciones en las que se puede leer “gem pa Aton” que se puede traducir como “el dominio del deslumbrante Atón”, este es el nombre de un templo construido por el rey Ajenatón en Karnak.

Cabe destacar que al norte del asentamiento se ha descubierto un gran cementerio, cuya extensión aún no se ha determinado. Se trata de un grupo de tumbas excavadas en la roca de diferentes tamaños a las que se puede acceder a través de escaleras talladas en la roca. Una característica común de la construcción de tumbas en el Valle de los Reyes y en el Valle de los Nobles.

Los trabajos están en marcha y la misión espera descubrir tumbas intactas llenas de tesoros.

Fuentes y fotos: https://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=294251502062591&id=100044332304573

Son numerosísimas las informaciones y videos en internet. Los incrustados aquí son originales de Luxor Times

Vídeos: https://www.20minutos.es/noticia/4649857/0/ciudad-perdida-luxor-egipto-pompeya/

Otros lugares de información: https://www.nationalgeographic.com/history/article/lost-golden-city-luxor-discovered-archaeologists-egypt 

Fotos y estado de la cuestión: https://mediterraneoantico.it/articoli/egitto-vicino-oriente/la-citta-di-amenhotep-iii-dedicata-ad-aton-una-nuova-o-una-vecchia-scoperta/?fbclid=IwAR1dw8UJmanSS3wwmhVA8mSSDL8FyN85wnD6EWAjhnfCZ92_vGBCKUli1Ec

Otras fotos tomadas de: https://www.facebook.com/groups/67442367836/user/1674626685/ 

Más fuentes con nuevas fotos: https://see.news/hawass-announces-discovery-of-lost-golden-city-in-luxor/?fbclid=IwAR25cfUdnW4EDoVrsYBju02f3bKBT_qSS_npTYuIB80VwDpI7s3wKyo7tzU

https://www.dailymail.co.uk/news/article-9456807/First-look-inside-Egypts-lost-golden-city.html

https://www.facebook.com/ahmoseproject/posts/10102419598447140

https://see.news/hawass-announces-discovery-of-lost-golden-city-in-luxor/?fbclid=IwAR25cfUdnW4EDoVrsYBju02f3bKBT_qSS_npTYuIB80VwDpI7s3wKyo7tzU

https://english.ahram.org.eg/News/408778.aspx