La motivación (2000-2019)

Desde principios de la década de 2000, incluso antes de hacer mi primer viaje a Egipto, había creado una gran cantidad de recursos digitales (como mapas de sitios, diagramas, etc.) y muchos de ellos tenían que incluir textos jeroglíficos. Tenía la aplicación JSesh para hacerlo, pero sus íconos no cumplían con mis expectativas porque dependiendo de su tamaño, los íconos tenían diferentes anchos de trazo de línea.

Entonces, para tener control total de la apariencia de los íconos, decidí dibujarlos yo mismo.

Al principio funcionó bastante bien. La vida era fácil. Pero a medida que pasó el tiempo, comencé a tener la necesidad de actualizar y perfeccionar algunos íconos. Entonces significaba que necesitaba refinar el ícono y luego ir a todos los dibujos y diagramas vectoriales que tenía usando ese ícono y reemplazarlo, a mano. Y pronto se convirtió en una especie de pesadilla.

Mi primer acercamiento a la solución fue crear los nuevos íconos e importarlos a los textos jeroglíficos usando la funcionalidad Objetos inteligentes de Illustrator. De esta manera, una vez que se aplicó algún cambio en un ícono, todas las instancias de ese ícono se actualizaron automáticamente. Magia.

El problema con esa metodología era que una vez que empezabas a tener cientos de objetos inteligentes en un solo archivo, el rendimiento de la aplicación empezaba a verse afectado. Y en ese momento solo tenía alrededor de 300 íconos dibujados, por lo que cuando finalmente tuviera los más de 8000 íconos documentados en el catálogo de JSesh, sería prácticamente imposible trabajar con ese archivo.

 

Los inicios de Medu Netcher (2020)

En enero de 2020 comencé el curso online «Arte egipcio – imagen e interpretación» en la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) con el profesor Dr. Francisco Luis Borrego Gallardo y de repente algo hizo clic en mi mente: la gran mayoría de los Los iconos jeroglíficos contenían, literalmente, otros iconos. Y podría utilizar esa particularidad para reducir drásticamente el número de dibujos en mi catálogo.

Para evitar problemas de rendimiento como los mencionados anteriormente, decidí dejar Illustrator solo como aplicación de soporte para dibujar los íconos y exportarlos al formato Scalable Vector Graphics (SVG), para luego usarlos en combinación con todo el poder de las tecnologías Javascript y CSS. . Soy desarrollador web, por lo que pensé que el proyecto podría ser un buen desafío, teniendo en cuenta los problemas de rendimiento predecibles.

Y luego, el 20 de marzo de 2020, el Covid-19 se hizo realidad y el mundo cambió. Esa situación, sin embargo, me dio la oportunidad de empezar a escribir las primeras líneas de código de la aplicación.

El proceso de aproximación web resultó ser el camino a seguir, ya que después de tener alrededor de 800 íconos en diciembre de 2020, el rendimiento de la aplicación era casi perfecto. Aunque las primeras versiones de Medu Netcher estaban destinadas a reproducirse solo en mi computadora local, podía usar los íconos generados en mis dibujos a través de Illustrator y luego exportarlos a donde quisiera.

 

El proyecto actual (2021-2024)

El siguiente paso obvio fue ver el potencial que podía ofrecer un catálogo como este como aplicación alojada de forma remota. Los únicos recursos en línea disponibles eran algunas aplicaciones móviles con funcionalidades muy, muy limitadas. Y la aplicación JSesh no tenía una versión portátil. Pero tener la aplicación almacenada en línea significaba que podía acceder a todas sus funcionalidades dondequiera que estuviera. Incluso dentro de una tumba en Egipto sin conexión a Internet.

Así que comencé a buscar otros usos para mi catálogo (sí, en ese momento, Medu Netcher todavía era sólo un catálogo de iconos). El primero fue, por supuesto, la capacidad de escribir en jeroglíficos , así que tuve que tratar con Manuel de Codage en un nivel muy interno. Realmente quería que fuera más fácil de usar que otros editores de texto jeroglíficos, como JSesh. El principal problema con esas aplicaciones es que los resultados predeterminados suelen ser deficientes y deben perfeccionarse editando o personalizando las agrupaciones para obtener una imagen final atractiva.

En ese momento vi claramente que necesitaba ayuda, así que uní fuerzas con uno de mis compañeros de trabajo: Edgard Massot, quien aceptó el desafío de desarrollar un complemento (al que llamó “Ramsés”) para analizar los textos de Manuel de Codage. y devolver los íconos individuales para luego poder dibujarlos según sea necesario a través de Javascript y CSS. Puede parecer algo sencillo de hacer, pero te puedo asegurar que no lo es en absoluto.

Para comprobar cómo se comunicaban Ramsés y Medu Netcher y afinar las agrupaciones de iconos, decidí probar con la colección más grande de textos relativamente simples que pude encontrar: los nombres de reyes y reinas del Antiguo Egipto . Y después de todo el trabajo que llevó, me pareció extraño no incluirlos en la aplicación también como función secundaria: una lista completa y en línea de todos los nombres conocidos de todos los faraones y reinas conocidos del Antiguo Egipto. Sé que hay otros sitios que tienen contenidos similares, pero ya estaba hecho.

Teniendo todos estos datos disponibles, me pareció interesante mostrar información estadística sobre los iconos utilizados en todos estos nombres. Finalmente, la funcionalidad de encontrar esos nombres a través de sus íconos también fue una consecuencia directa de tenerla.

Mientras ingresaba toda la información de los nombres reales en la aplicación, encontré que sería interesante tener una lista de palabras o frases que se repetían comúnmente a través de los textos, así como una lista de íconos determinantes para usar de manera semántica dentro de la funcionalidad de escritura. de Medu Netcher. Ahí es donde entró en escena la sección de Vocabulario .

 

El proyecto de futuro (2024-…)

Ahora, en 2024, todavía queda mucho por hacer en la aplicación. Literalmente faltan miles de íconos, miles de palabras pendientes de ser ingresadas en el vocabulario y muchas, muchas otras características nuevas están esperando su turno para ser desarrolladas. Han pasado 4 años desde que comencé con los primeros pasos de esta aplicación y, aún así, parece que no se ha hecho mucho más. Pero este largo viaje desde aquellos primeros íconos dibujados manualmente en Illustrator me dejó aquí.

No quiero mostrar anuncios; No quiero ganar dinero por esto. Mi plan con Medu Netcher es que sea una aplicación totalmente gratuita para que todos la utilicen. Y si quieres ayudar a lograr este objetivo, eres más que bienvenido.

Muchas gracias por tu interés 🙂

Marc Mateos
febrero 2024

Acceso: https://medu-netcher.com