Los antiguos egipcios descubrieron la variabilidad de Algol 3.000 años antes que los astrónomos occidentales

Astrónomos y egiptólogos demuestran cómo se utilizaban los antiguos calendarios egipcios para describir el comportamiento de las observaciones astronómicas, en particular el sistema estelar Algol.

Un antiguo papiro egipcio, conocido como el Calendario de El Cairo, podría ser el registro histórico más antiguo del brillo de una estrella, proporcionando una nueva perspectiva sobre el desarrollo del sistema de estrellas triples de Algol durante miles de años.

Conocido como el Calendario de los Días fastos y nefastos, el Calendario de El Cairo, que data de 1244 – 1163 a.C., asigna predicciones y pronósticos a todos los días del año egipcio. Estos pronósticos indican si el día, o parte del día, se considera “bueno” o “malo”. El calendario también contiene información sobre las observaciones astronómicas del día, como el comportamiento de los objetos astronómicos, especialmente Algol.

Ahora los investigadores dicen que el simbolismo astronómico descubierto en los dos mitos egipcios más antiguos sugiere que se podrían encontrar pistas similares en otros textos egipcios antiguos.

El artículo “Algol as Horus in the Cairo Calendar: the possible means and the motives of the observations” (Algol como Horus en el Calendario de El Cairo: los posibles medios y los motivos de las observaciones) de Sebastian Porceddu, Lauri Jetsu, Tapio Markkanen, Joonas Lyytinen, Perttu Kajatkari, Jyri Lehtinen y Jaana Toivari-Viitala, publicado en la revista Open Astronomyter de De Gruyter, examina la forma en que se utilizaron en el calendario las leyendas de las divinidades egipcias Horus y Set. Las deidades describen el comportamiento de los objetos astronómicos, específicamente, las observaciones a simple vista del sistema variable de tres estrellas Algol.

Sin embargo, no se sabe casi nada acerca de quién grabó el período de Algol en el Calendario de El Cairo, ni cómo. Los autores muestran cómo los antiguos escribas egipcios presentan los fenómenos celestiales como la actividad de los dioses, lo que revela por qué Algol recibió el título de Horus.

El estudio presenta diez argumentos que muestran que los antiguos escribas egipcios, conocidos como los “observadores de horas”, tenían los medios y motivos posibles para registrar el periodo de Algol en el Calendario de El Cairo.

“El descubrimiento de la variabilidad de Algol tendría que datarse miles de años antes de lo que se conocía hasta ahora. La estrella habría sido parte de la mitología egipcia antigua una forma del dios Horus”, dijo el autor del estudio Sebastian Porceddu de la Universidad de Helsinki.

Fuente original y acceso libre al artículo: https://www.degruyter.com/dg/newsitem/306/ancient-egyptians-discovered-algols-variability-3000-years-before-western-astronomers

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